Nutrición

Citrulina: ¿Qué es, beneficios, efectos secundarios y cómo tomar

La citrulina se encuentra en los alimentos y también puede ser consumida como suplemento alimenticio y hay evidencias de que trae varios beneficios para la salud, tanto para el rendimiento de deportistas como en la ayuda al tratamiento de algunas enfermedades. A continuación, podemos entender lo que es exactamente la citrulina, para qué sirve, cuáles son esos beneficios, cuáles son sus posibles efectos secundarios y cómo tomar el suplemento.

¿Qué es y para qué sirve la citrulina?

Citrulina y L-Citrulina es un aminoácido no esencial producido por el organismo y que también puede ser encontrado en forma de suplemento dietético. En el organismo, la L-citrulina se convierte en L-arginina en los riñones y ambos los aminoácidos participan en el ciclo de la urea, el proceso responsable de la eliminación del amoníaco, que es un subproducto del metabolismo normal del organismo. La suplementación normalmente se hace con L-citrulina, y no L-arginina, ya que la primera aumenta los niveles plasmáticos de arginina por un tiempo prolongado, ya que necesita de la conversión endógena (dentro del organismo). De esta forma, el aumento de la arginina no sucede en un solo pico, como ocurre con la ingestión directa de L-argenina. Además, la L-arginina está sujeta a la absorción reducida en dosis más altas, lo que puede resultar en diarrea.

La L-citrulina tiene diversas aplicaciones en el tratamiento de enfermedades genéticas, como los trastornos del ciclo de la urea, de la disfunción eréctil, enfermedades cardiovasculares, Alzheimer, entre otras. Además, se utiliza como un suplemento para mejorar el rendimiento deportivo y la salud cardiovascular. Los resultados de la suplementación con L-citrulina, que consisten en reducir la fatiga y mejorar la resistencia, tanto para el ejercicio aeróbico prolongado como para el anaeróbico. Sin embargo, no hay evidencia científica suficiente para confirmar o refutar estas acusaciones.

Beneficios de la Citrulina

1 – Tratamiento de los trastornos del ciclo de la urea

De acuerdo con el National Institute of Health (NIH), trastornos en el ciclo de la urea se derivan de los problemas genéticos que interfieren con la capacidad del organismo para eliminar los residuos a través de la orina. En estos individuos se produce la falta de un gen que actúa en la creación de enzimas necesarias para la ruptura del amoníaco. Los pacientes con deficiencia de las enzimas carbamil-fosfato sintetase y ornitina-transcarbamilase tienen niveles bajos o indetectables de citrulina plasmática. De ahí, la necesidad de la suplementación con L-citrulina en el tratamiento de estos trastornos.

2 – Efectos cardiovasculares benéficos

La Citrulina, como la arginina, es importante en la dilatación de los vasos sanguíneos (vasodilatación), resultado de la relajación de las células musculares lisas en el interior de las paredes de los vasos sanguíneos. En el cuerpo, la citrulina se convierte en arginina que, a su vez, sirve de sustrato para la producción de óxido nítrico (no). El endotelio, que es la capa interior de los vasos sanguíneos, se utiliza como molécula señalizadora para la relajación de los vasos sanguíneos y aumentar el flujo de sangre. Así, el no es esencial para la relajación de los vasos sanguíneos, lo que garantiza un flujo saludable de la sangre hacia el corazón y en todo el cuerpo. Además, ayuda a prevenir la formación de coágulos sanguíneos, ya que evita la agregación de las plaquetas de la sangre y actúa como un antioxidante. Estas funciones ayudan en la prevención de enfermedades cardiovasculares como la aterosclerosis, hipertensión, ataques al corazón e ICTUS (accidente cerebrovascular).

3 – Tratamiento de la disfunción eréctil

El mismo efecto sobre los vasos sanguíneos citado anteriormente, ayuda a aliviar los síntomas de la disfunción eréctil (DE). La L-citrulina convierte en EL aumenta el flujo sanguíneo a los genitales del hombre, que ayuda en la función eréctil. En 2011 se ha publicado un estudio en la revista “Urología” realizada por investigadores en Italia que probaron la eficacia de la L-citrulina en la mejora de la DE. En este estudio doble ciego, 25 hombres de mediana edad con moderada edad recibieron 1,5 g de L-citrulina por un mes. Después de la suplementación de la clasificación de la enfermedad pasó de moderada a disfunción leve o función eréctil normal. Los investigadores concluyeron entonces que, aunque la L-citrulina es menos eficaz, este aminoácido puede ser considerado como una alternativa segura a la medicación tradicional para la disfunción eréctil.

4 – Mejora del rendimiento en actividades físicas

El óxido nítrico producido después de la suplementación con L-citrulina tiene un importante papel en la regulación del flujo sanguíneo, en el suministro de oxígeno, en la captación de glucosa, y en la potencia y el crecimiento muscular. De este modo, la capacidad de controlar estos efectos fisiológicos pueden ser de gran valor para los atletas.

Además, este aminoácido es un intermediario en el ciclo de la urea, responsable de la eliminación de amoníaco y metabolitos tóxicos del cuerpo en forma de urea. Incluso en atletas saludables, la práctica de ejercicios lleva a la producción de amoníaco. La acumulación de este producto puede conducir a la fatiga extrema, reduce la formación de glucógeno e inhibe el ciclo de la energía. Así, la citrulina debe ayudar en la eliminación del amoníaco generado por el metabolismo del organismo.

Otro estudio mostró otra manera por la cual el complemento con este aminoácido puede beneficiar a los atletas: el aumento de la producción de energía aeróbica. Los estudios han demostrado que los individuos con citrulina malato tuvieron un aumento en la tasa de producción de ATP (andenosina trifosfato, la principal fuente de energía dentro de la célula) durante el ejercicio muscular y mayor recuperación de la fosfocreatina tras el ejercicio. Así, la suplementación puede reducir la fatiga y mejorar la resistencia en la práctica de ejercicios físicos.

Alimentos Ricos: ¿Cómo puede obtener L-citrulina en su dieta?

La sandía es una de las más ricas fuentes de citrulina, que puede ser encontrada tanto en la pulpa como en la cáscara (en promedio 2.1 mg citrulina/g de peso fresco de sandía). Otras frutas fuentes de citrulina incluyen algunas variedades de melones, calabazas y pepinos. Legumbres (soja, garbanzos, cacahuetes), carnes (salmón y carnes rojas), las nueces y las almendras también contienen el aminoácido. Sin embargo, la mayoría de las personas usan suplementos para aumentar la cantidad de L-citrulina en la dieta.

Como tomar este suplemento alimenticio?

El suplemento por lo general viene en forma de polvo y la dosis sugerida de citrulina depende de la enfermedad que está tratando de tratar o prevenir.

Dosis recomendadas:

  • Para una mejor función circulatorias o disfunción eréctil:1g de citrulina, tres veces al día (dosis diaria total de 3g).
  • Para un mejor rendimiento deportivo:6g – 8g de citrulina malato, alrededor de una hora antes del ejercicio.

Todavía hay pocos estudios científicos disponibles recitando las dosis eficaces de citrulina para las diversas indicaciones. Sin embargo, un estudio de 2008 publicado por el “British Journal of Nutrition”, demostró que la suplementación de citrulina en el corto plazo en dosis de 2 a 15g es segura y bien tolerada. Otro estudio publicado en 2002 por el “British Journal of Sports Medicine” constató que 6g por día de la suplementación de citrulina promueve la producción de energía aeróbica y cambios en el metabolismo muscular en individuos sanos durante el ejercicio. Algunos suplementos contienen una mezcla de L-citrulina y otros ingredientes, como la citrulina malato. Lea la etiqueta del suplemento para ver exactamente cuánto contiene el aminoácido en cada dosis.

Citrulina a Citrulina malato

El malato de Citrulina es un compuesto que consiste en una sal y malato de citrulina. Esta es una de las formas más comunes de encontrar la critulina, en términos de suplementos. El malato, o ácido málico, se encuentra en las frutas, tales como manzanas y aumenta los efectos de citrulina. El ácido málico participa en la respiración celular aeróbica, donde el oxígeno y un compuesto de carbono (acetil Co-A) se utilizan para producir energía y dióxido de carbono en la mitocondria de la célula (ciclo de Krebs). El malato promueve el reciclaje de lactato y piruvato, conduce a una producción de energía más eficiente y protegiendo fatiga de los músculos.

Nota: La proporción a ser utilizada de suplemento de citrulina malato es: 1,76 g de citrulina malato para cada 1g de citrulina.

Efectos secundarios de la Citrulina

No hay efectos secundarios reportados para la L-citrulina. Sin embargo, estos suplementos no son recomendables para mujeres embarazadas o mujeres en período de lactancia, ya que no hay evidencia científica sobre la seguridad de los suplementos para las mujeres en estas condiciones.

Además, la L-citrulina puede interactuar con algunos medicamentos, incluyendo algunos utilizados para tratar la hipertensión, enfermedad cardiovascular y disfunción eréctil. Informe siempre a su médico acerca de los suplementos que usted está tomando. De esta forma, se puede comprobar cualquiera de los posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos.

Referencias adicionales:

  1. Figueroa, Arturo, et al. “Effects of watermelon supplementation on aortic blood pressure and wave reflection in individuals with prehypertension: a pilot study.” American journal of hipertensión 24.1 (2011): 40-44.
  2. Kaore, Shilpa N, Hanmant S. Amane, and Navinchandra M. Kaore. “Citrulline: perspectivas farmacológicas and its role as an emerging biomarker in future.” Fundamental & clinical pharmacology 27.1 (2013): 35-50.
  3. Tomlinson, Chris, et al. “Arginine synthesis from enteral glutamine in healthy adults in the fed state.” American Journal of Fisiología-Endocrinology and Metabolism 301.2 (2011): E267-E273.
  4. Rimando, Agnes M., and Penélope M. Perkins-Veazie. “Determination of citrulline in watermelon la corteza.” Journal of Chromatography A 1078.1 (2005): 196-200.
  5. Sureda, Antonio, et al. “L-citrulline-malate influence over branched chain amino acid utilization durante el ejercicio.” European journal of applied fisiología 110.2 (2010): 341-351.
  6. Sureda, Antonio, et al. “Effects of L-citrulline oral supplementation on polymorphonuclear neutrophils oxidative burst nitric oxide and production after exercise.” Free radical research 43.9 (2009): 828-835.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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