Nutrición

9 Beneficios de la macadamia – Para que sirve ypropiedades

La Macadamia es una nuez deliciosa, con sabor a mantequilla, muy nutritiva, pero no es tan conocida como los demás frutos y semillas oleaginosos. En este artículo conoceremos un poco más acerca de la macadamia, aprenderemos para qué sirve, sus propiedades nutricionales y beneficios de la macadamia para la salud y la buena forma.

Macadamia: origen y definiciones

Macadamia es el nombre dado a la nuez y el fruto como un todo de árboles nativos de los bosques de Australia (este fruto está constituido por una capa de color verde, en cuyo interior contiene la nuez de cáscara marrón con una almendra crema). Macadamia es también el género de estas plantas, que pertenecen a la familia Proteaceae.

Las especies de importancia comercial son la Macadamia integrifolia (que produce nueces con cáscara más suave) y la Macadamia tetraphylla (de nueces con cáscara áspera). Las demás o no son comestibles o son venenosas, debido a la presencia de glucósidos cianogênicos.

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De inicio, no fue en territorio australiano que el cultivo de nuez de Macadamia prosperó. Introducida en Hawai, el lugar fue considerado como el mayor productor mundial de la nuez por muchos años. Gracias a este éxito, la cultura ha ganado la debida importancia en su país de origen, y en el año 2000, la producción pasó a ser la más grande de todas.

En Brasil, el cultivo de la Macadamia integrifolia está presente en todos los estados de la región Sudeste, Paraná, Mato Grosso do Sul y Bahía.

Para qué sirve la Macadamia?

La Macadamia puede ser consumida al natural o incorporada en diversas recetas, como las de panes, pasteles, tartas, galletas, trufas, bombones y helados. Las nueces también funcionan en forma de aperitivo (sólo torrá las salgá-las) o como ingrediente de ensaladas.

Con la macadamia todavía puede ser hecha una deliciosa mantequilla, sin gluten y con alto contenido de proteínas.

En el caso de su derivado, el aceite de nuez de macadamia, es similar al aceite de oliva y confiere un sabor especial a los platos. El aceite también es muy utilizado por la industria de cosméticos.

Propiedades de la Macadamia

9 Beneficios de la macadamia - Para que sirve ypropiedades

Con respecto a sus propiedades nutricionales, una porción de 100 g de nueces contiene 718 calorías y presenta 13,82 g de carbohidratos (8,6 g en forma de fibras), 7,91 g de proteínas y 75,77 g de grasas (sobre todo del tipo monoinsaturada, que es responsable de algunos de los beneficios de macadamia).

La Macadamia es rica en vitaminas del complejo B. Las mismas 100 g proporcionan el 100% de los niveles diarios recomendados de tiamina, el 21% de piridoxina, el 15% de los de niacina y ácido pantotênico, el 12% de los de riboflavina y un 3% de ácido fólico. Además de estas, también hay pequeñas cantidades de vitaminas C y E.

Las nueces aún son una excelente fuente de minerales, tanto en términos cualitativos como cuantitativos: 100 g suministran en 180% de las recomendaciones diarias de manganeso, el 84% de las de cobre, el 46% de las de hierro, 32,5% de las de magnesio, el 27% de las de fósforo, el 11% de las de zinc, un 8,5% de las de calcio, 8% de las de potasio y el 6,5% de las de selenio.

Beneficios de la Macadamia

A continuación se muestra cómo las propiedades de la macadamia proporcionan beneficios para la salud y la buena forma. Entonces, ¿para qué sirve la macadamia después de todo?

  1. La Macadamia ayuda a adelgazar
    El alto contenido de aceite de macadamia hace de ella un alimento calórico, pero no por eso la nuez deja de contribuir para el proceso de adelgazamiento. Los kilos de más no están vinculados al contenido de grasa de un alimento dado, sino a la cantidad de calorías que se consume y lo que se gasta a lo largo del día.
    En otras palabras, usted sí debe incluir la macadamia en su dieta ya que sus calorías valen la pena (basta revisar sus propiedades nutricionales, para estar seguro de eso)! Para perder peso, una buena alternativa es dejar de comer alimentos poco nutritivos como pasteles y galletas en la hora de la merienda, las famosas calorías “vacías“, y pasar a consumir un puñado de estos frutos secos.
    Además, sus fibras y proteínas ayudan a controlar el apetito, porque promueven una sensación de saciedad. La macadamia también es una excelente fuente de ácido palmitoleico, un ácido graso monoinsaturado que acelera el metabolismo, lo que facilita la pérdida de grasa corporal.
  2. La Macadamia es buena para los músculos
    La macadamia tiene cantidades significativas de proteína, macronutriente esencial para el desarrollo de los músculos.
    El consumo de las nueces aún ayuda a la producción de energía, que es requerida tanto en la contracción como en la relajación muscular. Son riquísimas en tiamina, una vitamina importante para la generación de ATP a través de la respiración aeróbica (el pirofosfato de tiamina actúa en la conversión del piruvato, producto de la Glucólisis, en acetilcoenzima A, compuesto necesario para iniciar el ciclo de Krebs.)
  3. La Macadamia ayuda a prevenir la arteriosclerosis
    La aterosclerosis es un proceso inflamatorio generado por la acumulación de colesterol LDL en la pared de los vasos sanguíneos. La presencia de placas ateroscleróticas en las arterias es muy preocupante, ya que la obstrucción del flujo sanguíneo en el corazón y en el cerebro puede incluso ser fatal.
    Los beneficios de la macadamia contra infartos y derrames son proporcionados por sus ácidos grasos monoinsaturados, como el ácido palmitoleico y el ácido oleico, que ayuda a reducir el nivel de colesterol malo (LDL) y aumentan el colesterol bueno (las partículas de HDL ayuda a “limpiar” las arterias, ya que transportan el colesterol de nuevo al hígado.) Es importante señalar también que las nueces son libres de colesterol.
    Una investigación realizada por la Universidad de Hawaii comparó el efecto del consumo de los tres tipos de dietas después de que el período de un mes: una dieta típica estadounidense (rica en grasas y calorías), una dieta beneficiosa para el corazón (recomendada por la “American Heart Association“) y otra dieta cuyas calorías de grasa tenían una única fuente, la Macadamia. La investigación contó con la participación de 15 hombres y 15 mujeres, entre 18 a 59 años de edad.
    Los resultados mostraron que los participantes que siguieron la dieta de Macadamia tenían niveles de colesterol semejantes a aquellos que hicieron la dieta baja en grasa de la “American Heart Association”, pero más pequeñas cuando se comparan con los que comieron la dieta típica estadounidense. Vale destacar que los voluntarios de la dieta de la Macadamia también presentaron menores niveles de triglicéridos que los demás y no presentaron cambios significativos de peso.
  4. La Macadamia ayuda a prevenir el Cáncer
    Las nueces también encontramos compuestos flavonoides, metabolitos vegetales que ayudan a combatir los radicales libres.
    Gracias a la actividad antioxidade de los flavonoides, hay beneficios de la macadamia para evitar diversos tipos de cáncer, como el de estómago, pulmón, próstata, útero y mama.
    Los radicales libres son muy reactivos, y cuando la defensa antioxidante del organismo no es suficiente, pueden causar mutaciones en el ADN, incluso aquellas que transforman las células sanas en cancerosas.
  5. La Macadamia ayuda a prevenir la Anemia
    Los beneficios de la macadamia contra la anemia se debe a la significativa cantidad de hierro.
    Como constituyente de la hemoglobina, una proteína presente en las células rojas en la sangre, el mineral se une a las moléculas de gas oxígeno, procedentes de la respiración, para que sea distribuido a todas las células de nuestro cuerpo.
    El consumo de las nueces ayuda a mantener el stock de hierro en nuestro organismo, evitando así la anemia del tipo de literatura, una enfermedad marcada por el cansancio y la fatiga.
  6. La Macadamia es buena para el sistema nervioso
    Algunos nutrientes de la macadamia contribuyen a la síntesis de neurotransmisores, compuestos químicos responsables de la señalización celular.
    La tiamina, por ejemplo, participa en la síntesis de la acetilcolina. Ya el cobre, que también está presente en grandes cantidades en las nueces, es importante para la producción de norepinefrina.
  7. La Macadamia es buena para el intestino
    Como hemos visto, los frutos secos son fuente de fibra, soluble e insoluble, que, además de promover la saciedad, traen beneficios de la macadamia en pro de la salud intestinal.
    Agregar volumen a las heces, éstas estimulan la evacuación, previniendo la aparición de estreñimiento y ayuda en la eliminación de toxinas.
    Las fibras también ayudan a evitar el síndrome del intestino irritable.
  8. La Macadamia es buena para los huesos
    La macadamia presenta minerales importantes para los huesos. El calcio y el fósforo son nutrientes básicos en la matriz ósea. El cobre y el manganeso también ayudan en el mantenimiento de la salud de nuestro esqueleto.
    El magnesio, por ejemplo, evita que los cristales que debilitan los huesos estén formados. Además, su carencia también interfiere en el metabolismo del calcio.
    En el caso del zinc, las investigaciones indican que se activa una enzima que ayuda en el proceso de diferenciación de las células osteoblásticas (responsables de la formación ósea y previene la formación de los osteoclastos (responsables de la reabsorción de los huesos).
  9. La Macadamia es buena para la piel y el cabello
    La macadamia extrae su aceite, que puede ser utilizado para el cuidado de la piel y de los cabellos.
    El ácido palmitoleico, una vez más, es el gran responsable de estos beneficios de la macadamia. Él ayuda a hidratar tanto la piel como los hilos secos.
    Para la piel, todavía evita la aparición de signos de envejecimiento y mejora la elasticidad.

Consideraciones finales

  • Son raros los casos de alergias a la macadamia.
  • Hasta entonces, no se han documentado efectos secundarios en cuanto al consumo de las nueces, pero, de cualquier forma, evitar la ingesta excesiva (esta ponderación es válida para todos los alimentos).
  • Otra advertencia es que las nueces son tóxicas para los perros. Nunca ofrezca a su mascota.
  • En el momento de la compra, prefiera las nueces que no presenten olor rancio, manchas, moho y fisuras. Deje que las nueces de macadamia (con cáscara) estén almacenadas en un lugar fresco y seco.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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