Salud

Enfermedad de la Pelagra – causas, síntomas y tratamiento

La enfermedad de la pelagra es una enfermedad causada por la deficiencia nutricional grave, específicamente de niacina, y que, aunque no es muy común, si no se trata, puede resultar en complicaciones fatales. A pesar de no ser recurrente, esta enfermedad aún no ha sido totalmente erradicada y necesita ser tratada con precaución cuando se diagnostica.

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Aquí, usted encontrará todo sobre la enfermedad de la pelagra, desde sus causas y síntomas hasta el tipo de tratamiento disponible para esta condición de salud.

La Pelagra – Lo que es

La Pelagra es una enfermedad causada por niveles muy bajos de niacina, también conocida como vitamina B3. También puede ser causada por la insuficiencia de triptófano, sustancia que ayuda al organismo a procesar y utilizar la vitamina. La enfermedad de la Pelagra tiene como principales síntomas la demencia, diarrea y dermatitis, llamados comúnmente de “los 3 Ds”.

La niacina es muy importante en nuestro organismo, ya que es producida y utilizada por el organismo para transformar los alimentos ingeridos en fuentes de energía. Además, ayuda a mantener el sistema nervioso, el sistema digestivo y la piel saludables.

Además de ser producida por el propio cuerpo, la niacina puede ser obtenida a través de la dieta por medio de suplementos vitamínicos y alimentos como la levadura, la leche, carnes y cereales.

Un hombre adulto sano necesita de 16 miligramos de niacina por día, mientras que las mujeres necesitan ingerir alrededor de 14 miligramos diarios. Esta cantidad puede variar si la persona es anciana o a una mujer embarazada, por ejemplo, que necesitan de grandes cantidades de la vitamina en la dieta. Organismos de salud recomiendan la ingesta de 17 a 18 miligramos de niacina diarias por mujeres embarazadas o en periodo de lactancia.

Causas

La enfermedad de la pelagra es un problema común, especialmente en los países subdesarrollados o en vías de desarrollo. Pero debido al avance de la tecnología en la producción de alimentos, su incidencia va disminuyendo cada vez más. Aún así, ella puede llegar a personas con discapacidad en niacina.

Para entender mejor, hay dos tipos de Memoria, clasificadas como primaria y secundaria.

  • La memoria primaria

La Memoria primaria es causada por dietas pobres en niacina o triptófano. Esto porque el triptófano, presente en el organismo, se puede convertir en niacina.

Este tipo de la enfermedad es más común en los países en desarrollo que dependen mucho del maíz como alimento básico. El maíz tiene muchas vitaminas, pero no contiene niacina en la forma adecuada para la absorción humana. Contiene una sustancia llamada niacitina, que es una forma de la vitamina B3 que no puede ser digerida y absorbida por los seres humanos de forma eficaz.

Por lo tanto, estas personas sufren de una deficiencia nutricional causada directamente por la alimentación inadecuada o insuficiente.

  • La memoria secundaria

Ya la memoria secundaria se produce debido al metabolismo. Ella es observada cuando el cuerpo no es capaz de absorber la vitamina. Los científicos creen que este tipo de memoria puede ser causado por un defecto congénito, pero aún no se sabe la causa exacta.

Existen algunos factores de riesgo que pueden afectar a la absorción de niacina, como:

  • El alcoholismo;
  • Trastornos alimentarios;
  • Algunos medicamentos, como los anticonvulsivos o inmunosupresores;
  • Enfermedades gastrointestinales como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa;
  • Cirrosis en el hígado;
  • Los Tumores cancerosos;
  • Enfermedad de Hartnup.

Síntomas

Los principales síntomas de la Pelagra incluyen:

– Dermatitis

La dermatitis, cuando se asocia a la Pelagra, implica erupciones en la piel de la cara, manos y pies y erupciones en los labios. En algunos casos, pueden observarse cambios en la piel en la región alrededor del cuello, dejando un aspecto similar a un collar. Esto es conocido por el nombre de collar de pareja.

La dermatitis también puede resultar en: piel roja y escamosa, áreas de decoloración que varía de tonos de rojo y marrón, piel gruesa, piel agrietada, comichões y manchas que arden en la piel.

Este es el principal síntoma de la Pelagra, que causa un tipo de dermatitis en la piel muy característico y que generalmente es el factor principal para obtener el diagnóstico de la enfermedad.

– Diarrea

La diarrea tiene que ver con cambios en el tracto gastrointestinal causadas por la deficiencia de niacina, que puede conducir a la deshidratación y la desnutrición.

– Demencia

La enfermedad también puede causar síntomas neurológicos, como la demencia. Estos signos suelen aparecer temprano en la enfermedad, pero son difíciles de identificar. Por eso, también es importante prestar atención a los siguientes síntomas:

  • Apatía;
  • Depresión;
  • Confusión mental;
  • Irritabilidad;
  • Cambios de humor;
  • Dolores de cabeza frecuentes;
  • Inquietud o ansiedad;
  • Desorientación;
  • Delirios y alucinaciones.

Otros síntomas que también pueden ser observados incluyen:

  • Heridas en los labios, la lengua o las encías;
  • Reducción del apetito;
  • Dolor en el vientre;
  • Indigestión;
  • Cambios en la piel;
  • Afta;
  • Hinchazón de la boca;
  • Dificultad para comer y beber;
  • Náuseas;
  • El vómito.

Diagnóstico

El diagnóstico es un poco complicado, ya que no existe un test específico para identificar la deficiencia de niacina. Además, los síntomas pueden ser variados.

Ya se ha mencionado anteriormente que el síntoma más característico de la pelagra es la dermatitis. Así, la primera cosa que el médico va a hacer al desconfiar de que el paciente tiene deficiencia de niacina es examinar su piel.

Además, el médico debe evaluar si el paciente presenta problemas gastrointestinales, erupciones en la piel y cambios en el estado mental. También puede ser que se pida un examen de orina y de sangre para ayudar en el diagnóstico.

En la mayoría de los casos, el diagnóstico consiste en la verificación de los síntomas y el intento de suplementación con niacina para evaluar si estos síntomas se van reduciendo con esta estrategia. Si hay una mejora, es muy probable que usted tenga la enfermedad. Sin embargo, esta prueba sólo sirve para casos de pelagra primaria, ya que en el caso de la secundaria, el cuerpo no puede absorber la vitamina.

En estos casos, se debe hacer un estudio más detallado de los hábitos diarios y comprobar si el paciente sufre de algún trastorno de la alimentación o abusa del alcohol, por ejemplo.

Tratamiento

Una vez que el diagnóstico se ha hecho, usted debe iniciar el tratamiento adecuado, ya que si no se trata, esta enfermedad puede llevar hasta la muerte. El tratamiento depende del tipo de memoria.

– Tratamiento de la pelagra primaria

En la Memoria primaria, el tratamiento se basa en cambios en la dieta y la suplementación con niacina o niconamida, que es otra forma de vitamina B3 bien absorbida por el organismo. También vale la pena aumentar la ingesta de triptófano y el uso de un complejo B con cantidades altas de niacina en su composición. Si la enfermedad está avanzada, puede ser necesario administrar el aporte de nutrientes por vía intravenosa.

Si el tratamiento se realiza precozmente, la recuperación es muy rápida y los síntomas gastrointestinales y mentales comienzan a desaparecer sólo unos días después del inicio del tratamiento. Ya los síntomas relacionados con la piel pueden tomar algunos meses para presentar mejoras.

– Tratamiento de la Pelagra secundaria

En la memoria secundaria, también se debe hacer la suplementación con niacina o niconamida, pero esto debe hacerse en paralelo con el tratamiento de la causa de la enfermedad para tratar de evitar que el cuerpo tenga dificultades para procesar la niacina. Como el diagnóstico de la causa puede ser complicado, esta forma de la Pelagra también es más difícil de tratar.

Así, si la Pelagra es diagnosticada y tratada de forma adecuada, el pronóstico de recuperación es muy bueno. Sin embargo, la enfermedad no tratada puede resultar en la muerte por la quiebra múltiple de órganos.

Consejos

Después del tratamiento, es importante mantener la piel hidratada y protegida con un protector solar, ropa y accesorios adecuados, como sombreros y gafas de sol para evitar más daños. Incluso con la deficiencia nutricional solucionada, la piel es dañada por la enfermedad y puede tomar algún tiempo para cicatrizar por completo.

Si no se trata, la Pelagra puede conducir a la muerte dentro de cuatro o cinco años, debido a una deficiencia nutricional. De esta forma, colabore con su médico para el diagnóstico más rápido y preciso, exponiendo todos los síntomas observados, sobre todo si se sospecha de la memoria secundaria, que es más difícil de identificar y tratar.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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