Salud

Dióxido de silicio hace mal? ¿Para qué sirve?

La presencia de ingredientes desconocidos en los alimentos puede generar preocupación para muchas personas. Será que el dióxido de silicio es malo? En qué alimentos está presente? Vamos a entender a seguir lo que él es exactamente y porque está presente y algunos alimentos.

¿Qué es el dióxido de silicio?

El dióxido de silicio (SiO2) es un mineral compuesto por dos átomos de oxígeno y un átomo de silicio, que es de color blanco y quebradizo en su forma sólida, además de ser muy resistente al calor, con un punto de fusión (transición de sólido a líquido) de 1.650 ºc.

Hay dos tipos de dióxido de silicio – granular, que cuenta con partículas pequeñas y duras, y el cristalino, que tiene una coloración parecida a la de la leche, en forma de cuarzo. La sustancia puede ser encontrada en casi todo el planeta, ya que es bastante común en la corteza terrestre, que prevalece en las regiones rocosas y montañosas.

Según el Health Line, el 59% de la corteza del planeta corresponde a dióxido de silicio y constituye el 95% de las rocas conocidas en todo el mundo. En el artículo de hoy, vamos a conocer un poquito mejor este elemento, saber para que sirve y entender si el dióxido de silicio es malo para la salud del organismo humano.

Para que sirve el dióxido de silicio?

El elemento puede ser utilizado en una variedad de funciones. Por ejemplo, el dióxido de silicio es utilizado en la producción de pasta de dientes, ya que por cuenta de su rigidez se contribuye con la eliminación de placa en los dientes. El mineral también se utiliza en la fabricación de vidrio, que sirve como plaguicida y se trata de uno de los principales ingredientes del cemento.

Además, el dióxido de silicio también funciona como un aditivo alimentario cuya demanda es la de ser un antiaglomerante, o sea, evita la aglomeración o la aglutinación de partículas. Es también llamado de antiumectante.

La sustancia también se utiliza en los suplementos para evitar que los ingredientes se encuentran en la forma en polvo no queden atrapados, ya que ella trabaja absorbiendo el exceso de humedad de los ingredientes.

El elemento también está presente en los productos de la industria de la cosmética y la industria farmacéutica. Ver la lista con varios elementos en los que el dióxido de silicio puede ser encontrado, echa un vistazo a continuación cuáles son estos:

  • Medicamentos como Triazol (Alprazolam);
  • Tintas para impresoras;
  • Plásticos;
  • Barniz;
  • Insecticidas;
  • Agar;
  • Aplicaciones biomédicas;
  • Productos de limpieza como pulimentos para metales.

Pero usted sabía que el dióxido de silicio se encuentra naturalmente en muchos alimentos de origen vegetal? La lista de elementos en los que el mineral está presente incluye la remolacha, los vegetales verdes frondosos, los pimientos, el arroz integral, la avena y la alfalfa. Eso sin contar que el elemento también se encuentra en el agua potable, según informó el ministerio de Salud de la Línea.

El dióxido de silicio es malo?

De manera general, la sustancia puede ser considerada inofensiva. Un indicativo de ello es el hecho de que el dióxido de silicio ser encontrado en el agua potable que bebemos y en muchos alimentos de origen vegetal que comemos y somos alentados a consumir en nuestro día a día.

Sin embargo, según el Health Line, otro factor que apunta a la seguridad de la sustancia es el hecho de que una investigación del año de 1973 haber identificado que el elemento que las personas generalmente consumen no se encuentra acumulado en el cuerpo. Lo que sucede es que se elimina del organismo por medio de los riñones.

Además, las búsquedas realizadas en animales no han determinado la existencia de ningún tipo de asociación entro el dióxido de silicio y el aumento de riesgo de desarrollo de cáncer, daños en los órganos del cuerpo o de la mortalidad.

Los estudios no han establecido ninguna relación entre la sustancia y la interferencia en la salud reproductiva, en el peso de nacimiento de los bebés o en el peso corporal de las personas.

Otro punto que pesa a favor del dióxido de silicio en la balanza es el hecho de que los organismos de salud como la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Food and Drug Administration (Administración de Alimentos y Drogas, traducción libre, FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos y la European Food Safe Authority (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, traducción libre, EFSA, por sus siglas en inglés), reconocer el elemento como un aditivo seguro.

Aún así, se ha establecido un límite de consumo para el dióxido de silicio – de acuerdo con la FDA, el contenido de la sustancia en un alimento no debe ser mayor que el 2% del peso de la comida en cuestión. Según el ministerio de Salud de la Línea, tal límite se ha establecido ya que los efectos de cantidades mayores que estas aún no han sido evaluados.

El dióxido de silicio no debe ser inhalado

Por otro lado, en su forma en polvo, al ser inhalado, el dióxido de silicio hace mal. Esto porque cuando esto sucede, pequeñas partículas de mineral se alojan en regiones del cuerpo como el esófago y los pulmones.

Ellas no se disuelven, lo que puede resultar en problemas como la bronquitis y la llamada silicose, una condición caracterizada por la falta de aire, fiebre, tos y piel azulada. También es posible que inhalar el polvo de dióxido de silicio cause cáncer, sin embargo, esto es clasificado como raro.

El grupo que presenta mayores riesgos en relación al elemento son los trabajos de la industria que están expuestos a la inhalación de dióxido de silicio cristalino.

La exposición al dióxido de silicio también ha sido asociada a la artritis reumatoide, pequeñas vasculites (inflamación) en los vasos sanguíneos, enfermedades cutáneas y problemas renales.

A pesar de que existen estudios que se contradicen en cuanto al efecto del elemento en relación a los riñones, una investigación publicada en el año de 2012 en el diario Renal Failure (fallo Renal) identificó la existencia de una asociación consistente y positiva entre la sustancia y la enfermedad renal crónica.

El estudio en cuestión concluyó que la exposición durante el trabajo para que el dióxido de silicio se ha incrementado en un tercio el riesgo de la enfermedad renal crónica. Además, según la investigación, cuanto mayor fuese la duración de la exposición al elemento, mayor era el aumento del riesgo de desarrollo de la condición.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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