Salud

La Flora Bacteriana Aumentada – ¿Qué Significa?

Nuestro organismo cuenta con una gran variedad de micro-organismos, como bacterias, virus y hongos, y a pesar de la relación de estos seres vivos con el desarrollo de enfermedades, no siempre micro-organismos son malos para nuestra salud.

En realidad, la flora bacteriana es un conjunto de bacterias que viven en nuestro cuerpo para promover una variedad de beneficios para la salud. Ellas ayudan a nuestro sistema digestivo a digerir los alimentos, absorber los nutrientes y aún fortalecen nuestro sistema inmunológico, evitando la aparición de diversas enfermedades como la obesidad, la diabetes, la depresión y hasta el cáncer de colon.

Algunos exámenes de rutina son capaces de analizar la cantidad de bacterias presentes en órganos importantes como el intestino. En estos exámenes, algunas personas reciben la noticia de que están con la flora bacteriana aumentada. Usted sabe lo que eso significa? Vamos a explicar lo que es una flora bacteriana aumentada y mostrar si eso es motivo de preocupación o no y qué se puede hacer para normalizar la situación.

Lo que es la flora bacteriana?

Flora es un término científico creado para designar a un grupo de plantas o de micro-organismos en general. En el caso de la flora bacteriana, se trata de un grupo compuesto por las bacterias que están presentes naturalmente en el cuerpo humano. Hay floras bacterianas en varios compartimentos de nuestro organismo. Las bacterias se concentran en la flora vaginal de las mujeres, en la piel y el intestino.

Además de la flora bacteriana, otros términos como microbiota, microflora, bacterias del intestino o de la flora intestinal pueden ser usados para nombrar estas bacterias.

Incluso, el término de la flora bacteriana puede ser utilizado como sinónimo de la flora intestinal porque las bacterias que viven en el intestino son las que más afectan a nuestra salud y bienestar. Además de mantener el sistema digestivo en pleno funcionamiento, estas bacterias afectan el metabolismo en general, el sistema inmunológico y hasta el humor.

Las bacterias del intestino

La Flora Bacteriana Aumentada - ¿Qué Significa?

Además de las bacterias, el órgano también alberga otros micro-organismos como virus y hongos. A pesar de la presencia de estos otros microbios, las bacterias son las más estudiadas y es sobre ellas que vamos a hablar en este artículo.

La mayoría de los micro-organismos presentes en el intestino se encuentra dentro de un compartimiento en el intestino grueso llamado el ciego. Según un estudio de 2010 publicado en la prestigiosa revista científica Nature y un reciente estudio de revisión publicado en 2016 en PLosBiology, hay más bacterias que células en el organismo humano. Hay alrededor de 40 billones de bacterias y 30 billones de células en el cuerpo.

Para tener una idea de la complejidad de la microbiota, existen más de mil especies de bacterias en la flora intestinal, con cada una de ellas desempeña un papel diferente. De acuerdo con la investigación publicada en la revista científica Cell Host & Microbe, la mayoría de estas bacterias son importantes para nuestra salud y la minoría puede causar enfermedades.

La Flora bacteriana aumentada – ¿qué significa?

La primera cosa que debemos tener en mente antes de asustarnos con un examen de orina o de heces que trae el término de la flora bacteriana aumentada, es que cada individuo tiene una flora intestinal única. La microbiota de una persona es determinado por varios factores, que incluyen la herencia genética, el ambiente al que está expuesto, su dieta y su estilo de vida.

La flora intestinal debe estar en equilibrio ya que la presencia de bacterias de más o de menos que el considerado normal puede dejar el cuerpo más susceptible a enfermedades y complicaciones en el metabolismo.

Presentar una flora bacteriana aumentada significa que usted tiene más bacterias que el considerado normal en el organismo. Esto puede significar:

  • Cambios en la dieta como el uso excesivo de los probióticos;
  • Cuadro de infección en el tracto urinario;
  • Problema en el intestino.

Así, tener una flora bacteriana desequilibrada, condición llamada disbiose, puede causar varios problemas de salud, como:

Algunas veces, la flora bacteriana aumentada es sólo una característica de su metabolismo o un error en el resultado del examen. Así, si usted no presenta ningún síntoma, repita el examen antes de sacar conclusiones precipitadas. Sin embargo, si usted siente algún síntoma, puede ser que exista realmente un desequilibrio en la flora bacteriana que afectan a su salud.

Relación de la flora bacteriana con el desarrollo de enfermedades

Varios estudios muestran que las personas que están enfermos pueden tener diferentes bacterias en el intestino. Así, una persona con algún trastorno de salud puede tener un desequilibrio en la flora bacteriana, que puede ser un aumento o una reducción de las bacterias o, aún, un desequilibrio entre las diferentes especies.

Hay bacterias que incluso en grandes cantidades no causan ninguna enfermedad porque son bacterias saludables, mientras que otras pueden causar mucho daño a la salud. Es esencial que el médico sepa evaluar el recuento de bacterias para hacer el diagnóstico correcto.

1. La obesidad, la diabetes y las enfermedades cardíacas

Las bacterias que viven en el intestino pueden afectar el metabolismo. Una flora bacteriana aumentada puede hacer que las fibras sean transformadas en ácidos grasos, un tipo de grasa que se acumula en el hígado en grandes cantidades. Esta acumulación de grasa puede causar enfermedades como la diabetes del tipo 2, síndrome metabólico, enfermedades cardiovasculares y obesidad.

La Diabetes

Según el estudio de 2015 publicado en Cell Host & Microbe hecho con 33 bebés que tenían un riesgo genéticamente alto de desarrollar diabetes del tipo 1, la diversidad de la flora bacteriana disminuyó bruscamente antes del inicio de la enfermedad. Además, los niveles de bacterias no saludables aumentaron.

Otra investigación mostró que los niveles de azúcar en la sangre también pueden variar mucho de acuerdo con los tipos de bacterias encontradas en el intestino.

Obesidad

Según el estudio de 2016 publicado en el periódico científico PostgraduateMedicalJournal, la disbiose en el intestino puede contribuir al aumento de peso. Un estudio publicado en la revista Science en 2014 involucrando hermanos gemelos idénticos con la misma herencia genética ha demostrado que cuando se comparan, las floras bacterianas de un hermano sano con la del hermano obeso eran diferentes. Esto sugiere que las diferencias en la microbiota no son genéticas, pero que deben tener relación con el estilo de vida y la dieta.

El uso de probióticos en la dieta tiende a restaurar el equilibrio natural de la flora bacteriana y ayudar en la pérdida de peso.

Salud cardiovascular

Un estudio publicado en Circulation Research , en 2015, realizado con 1.500 personas, mostró que el microbioma desempeña un papel esencial en la regulación de los niveles de colesterol del tipo HDL (colesterol bueno) y de triglicéridos. Bacterias como Lactobacillus contribuyen a la reducción del colesterol, lo que reduce los riesgos de problemas cardíacos.

Sin embargo, algunas especies de bacterias convierten los nutrientes que se encuentran en fuentes alimenticias de origen animal como la colina y la L-carnitina, produciendo un compuesto químico llamado de N-óxido de trimetilamina (TMAO). Altos niveles de TMAO contribuyen para el bloqueo de las arterias, siendo un factor de riesgo para ataques cardíacos o derrames. Por eso es tan importante mantener un equilibrio entre las diversas especies de bacterias presentes en la flora bacteriana.

2. La artritis

Las personas con artritis reumatoide parecen tener mayores cantidades de bacterias intestinales inflamatorias en el que las personas que no sufren de la inflamación en las articulaciones.

3. La ansiedad, la depresión y el autismo

Las investigaciones sugieren que hay una conexión entre las bacterias intestinales y el desarrollo de trastornos que afectan el sistema nervioso central como la ansiedad, la depresión y el autismo. Esto se debe a que el intestino presenta terminaciones nerviosas que se comunican con el cerebro. Así, un desequilibrio en la flora bacteriana puede dañar la conexión de llamada de eje intestino-cerebro.

La serotonina, neurotransmisor que ayuda a regular funciones como el sueño, el humor y el apetito, se produce también en el intestino. Así, una microbiota intestinal contexto no reglamentado puede influir en el desarrollo de síntomas de depresión y ansiedad.

4. El cáncer de colon

Estudios indican que las personas con cáncer de colon tienen una microbiota intestinal diferente de otras personas. Los individuos con este tipo de cáncer tienen niveles más altos de bacterias causantes de enfermedad en relación a las personas sanas.

5. Las enfermedades inflamatorias intestinales

Enfermedades que se caracterizan por una inflamación en el intestino como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa suelen producirse en personas con niveles más bajos de bacterias intestinales anti-inflamatorias.

De acuerdo con un estudio de la revista Scientific Reports de 2015, las bacterias en exceso en el organismo pueden producir gases y residuos de lo normal y esto se traduce en síntomas de malestar intestinal. Además, un desequilibrio de las bacterias puede causar enfermedades como el síndrome del intestino irritable y enfermedad inflamatoria intestinal.

La investigación publicada en 2008 en la revista World Journal of Gastroenterology muestra que tomar probióticos contienen Bifidobacteria y Lactobacillus puede reducir estas molestias y algunos de los síntomas relacionados con el intestino inflamado.

Principales síntomas de la flora bacteriana aumentada

Si además de la alteración en los exámenes de rutina usted siente alguno de los síntomas a continuación, puede existir un cuadro infeccioso que necesita ser tratado.

  • Olor diferente en la orina o en los órganos sexuales;
  • Dolores abdominales;
  • Los cólicos;
  • Gases;
  • Diarrea;
  • El cambio de color o consistencia de las heces.

Causas

No se sabe a ciencia cierta por qué se produce un aumento de bacterias en el organismo, pero los expertos creen que los malos hábitos pueden afectar el funcionamiento del metabolismo y provocar la flora bacteriana aumentada. Algunos hábitos como fumar, ingerir alcohol en exceso y una dieta pobre en fibras y nutrientes puede dañar el organismo y alterar el funcionamiento normal de la flora bacteriana.

Diagnóstico y tratamiento

El médico analizará sus síntomas, si los hubiere, y los resultados de los exámenes de orina y de heces. Se constata una alta recuento de bacterias, se puede solicitar otros exámenes para complementar el diagnóstico.

Si se ha diagnosticado una enfermedad, puede ser necesaria la intervención con antibióticos para tratar la infección. Así, si el médico constatar que usted tiene una infección intestinal o infección urinaria, se debe prescribir un antibiótico.

En el caso de la infección urinaria, por ejemplo, la cantidad de leucocitos y nitritos también tiende a aumentar en el examen de orina, facilitando el diagnóstico. Los leucocitos son los glóbulos blancos que defienden el organismo contra las infecciones y el aumento de ellos señala que existe una infección en curso en el organismo. Ya el nitrito aumenta por causa de las bacterias en exceso que convierten el nitrato en nitrito, cambiando el equilibrio normal de estas sustancias.

Si no hay síntomas y no se haya detectado ningún tipo de infección, el tratamiento no es necesario y se deben hacer algunos cambios en la alimentación para restablecer el equilibrio en la flora intestinal.

Importancia de una flora bacteriana equilibrada

Así que llegan al mundo, los bebés que nacen de parto normal ya que están expuestos a la flora bacteriana vaginal de la madre. Estudios recientes publicados entre 2014 y 2017 indican que incluso los bebés que no nacen naturalmente tienen contacto con algunos microbios aún dentro del útero de la madre.

Después de eso, la leche materna en los primeros meses de vida ayuda a fortalecer el sistema inmunológico del bebé y a promover el desarrollo de la flora bacteriana, que tiende a estar cada vez más diversificada.

La exposición al ambiente externo y la alimentación del niño en los primeros meses y años de vida influyen en la flora bacteriana. Por eso es tan importante que las mujeres embarazadas y en periodo de lactancia no consuman alcohol, no fuman y que tengan una alimentación equilibrada, ya que todo esto influye en la salud y el desarrollo del bebé.

Cuando el niño comienza a alimentarse de alimentos además de la leche materna, es importante ofrecer alimentos ricos en fibra y evitar alimentar al niño con los productos industrializados o pobres en nutrientes.

Para tener una idea de la importancia de la flora bacteriana en nuestro organismo, se puede afectar el metabolismo de muchos procesos en nuestro cuerpo, tales como:

  • La digestión de la leche materna: Bacterias llamadas de Bifidobacterias se desarrollan en el intestino del bebé para ayudarle a digerir los azúcares saludables presentes en la leche materna que son esenciales para el crecimiento del niño.
  • Salud intestinal: Algunas bacterias son necesarias para la digestión de las fibras dietéticas y producir ácidos grasos de cadena corta, que tienen gran importancia para la salud intestinal. Además, la fibra ayuda a prevenir problemas como la obesidad, las enfermedades cardíacas, la diabetes y hasta reducir el riesgo de desarrollar cáncer.
  • Sistema inmunológico: La flora bacteriana también influye directamente en el buen funcionamiento del sistema inmunológico. La presencia de bacterias buenas en el intestino puede ayudar al sistema inmunológico a combatir las infecciones y evitar el desarrollo de enfermedades.Además, las bacterias intestinales de crear una especie de capa en el intestino grueso, actuando como un filtro de toxinas y sustancias nocivas para la salud. Cuando no hay bacterias suficientes para cumplir con esta función, el intestino se encuentra vulnerable a la entrada de compuestos nocivos, pudiendo causa el síndrome del intestino permeable, por ejemplo.
  • Salud cerebral: de acuerdo a la investigación publicada en 2012 en la revista científica Nature Reviews: Neuroscience, la microbiota intestinal puede afectar el sistema nervioso central y, en consecuencia, controlar la función cerebral y permitir que todo funcione correctamente.
  • Estímulo al metabolismo: nuestra flora intestinal juega un papel muy importante en el suministro de vitaminas y nutrientes en general. Algunas bacterias son capaces de digerir los carbohidratos que no son digeridos por nuestro sistema digestivo, proporcionando más nutrientes y evitando la acumulación de grasa en el organismo.

Algunos consejos para mantener la flora bacteriana saludable

Normalmente, no es necesario tapar de medicamentos para normalizar la cantidad de bacterias en su intestino. A continuación, seleccionamos algunos consejos para tener una buena variedad de bacterias saludables en el organismo, incluso para evitar una flora bacteriana aumentada.

1. Variar los alimentos

No coma siempre la misma cosa. Varíe sus comidas como el desayuno y la cena para que usted tenga un microbioma diversificado cumpliendo con todas las funciones necesarias. Alimentos como las legumbres, frutas y frijoles son ricos en fibra y pueden ayudar a mantener niveles adecuados de Bifidobacterias saludables que ayudan en la digestión.

2. Utilice los alimentos fermentados

Alimentos y bebidas fermentadas como el yogur, el kéfir y el chucrut contienen bacterias saludables en su composición. Según una encuesta de 2012 publicada en el British Journal of Nutrition, la presencia de bacterias saludables como los Lactobacillus en bebidas fermentadas ayuda a combatir las bacterias nocivas para la salud, evitando el desarrollo de enfermedades intestinales.

3. Evite los edulcorantes artificiales

De acuerdo con un estudio publicado en la revista científica PLoS One en 2014, el uso de edulcorantes sintéticos como el aspartame aumenta los niveles de azúcar en la sangre y esto puede estimular el crecimiento de bacterias nocivas para la salud, como las Enterobacteriaceae.

4. Consuma alimentos prebióticos

Además de los probióticos, que son los alimentos y bebidas que ya contienen bacterias en su composición, los prebióticos son alimentos capaces de estimular la proliferación de bacterias saludables. Según el estudio de 2013 publicado en la revista Gut, alimentos ricos en prebióticos como los plátanos, alcachofas, espárragos, manzanas y avena ayudan a mantener un equilibrio en la flora bacteriana.

5. Dar el pecho por 6 meses

La lactancia es una etapa de la vida muy importante para el buen desarrollo de la microbiota intestinal del niño. De acuerdo con un estudio publicado en el año 2016 en la revista JAMA Pediatrics, los niños que son amamantadas por al menos 6 meses tienen Bifidobacterias más beneficiosas que las que usan la fórmula en los primeros meses de vida.

Sin embargo, si no es posible la lactancia, sólo tienes que hablar con un pediatra para decidir la mejor forma de garantizar el desarrollo de la flora bacteriana del bebé.

6. Coma granos enteros

Los granos integrales son alimentos ricos en fibras y carbohidratos beneficiosos para la salud que son digeridos por las bacterias que viven en el intestino. Esto ayuda a evitar problemas relacionados con el control del peso, la diabetes y el riesgo de cáncer.

7. Coma bastantes vegetales

Un estudio publicado en 2013 en la revista científica EnvironmentalMicrobiologíaReports ha demostrado que tener una dieta basada en vegetales, como las dietas vegetarianas, ayuda a reducir los niveles de bacterias causantes de enfermedades como la Yscherichia coli, además de evitar procesos inflamatorios y reducir el colesterol.

Incluso si usted no es vegetariano, vale la pena aumentar la ingesta de vegetales en su dieta.

8. Tome antibióticos con precaución

Si usted está enfermo y necesita tomar antibióticos, asegúrese de que su condición de salud está causada por una bacteria nociva que debe ser combatida. Esto porque, muchas veces, los médicos acaban receitando antibióticos de forma arbitraria, sin investigar más a fondo la causa del problema.

Además de la creación de bacterias super-resistentes que son un peligro para nuestra salud y para la salud de las próximas generaciones, el uso frecuente de antibióticos puede causar la muerte de las bacterias saludables presentes en la flora bacteriana. Así, es importante utilizar antibióticos con precaución y sólo bajo supervisión médica.

9. Coma alimentos ricos en polifenoles

Los polifenoles son compuestos antioxidantes que se encuentran en muchos alimentos y bebidas como el té verde, el vino tinto, el aceite de oliva, los cereales integrales y el chocolate amargo. Este tipo de alimento se descompone por nuestro microbioma para ayudar a estimular el crecimiento de las bacterias saludables.

Así, manteniendo una dieta equilibrada, que contenga alimentos ricos en fibras, es posible mantener la flora bacteriana en perfecto funcionamiento. Además de hacer su flora bacteriana menos diversificada, una alimentación rica en grasas, azúcar y alimentos industrializados puede matar a algunas especies de bacterias saludables y aumentar la cantidad de bacterias nocivas para la salud.

De esta forma, la alimentación adecuada es la clave para evitar una flora bacteriana aumentada, problemas intestinales y el desarrollo de otras enfermedades. Incluye más verduras, frutas, cereales integrales y alimentos fermentados para garantizar una buena diversidad de micro-organismos benéficos para la salud y que son indispensables para una buena digestión y para una buena salud en general.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

Un comentario

  1. Extraordinario artículo. Muy clara, sencilla y entendible la explicación. Poderos ayuda para comprender el tema por parte de quienes no somos parte de los héroes de la salud. Felicitaciones a sus autores y miles de agradecimientos. Dios les bendiga.

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