Nutrición

Goma de Guar – ¿Qué es, Beneficios, Para que sirve y Propiedades

Usted ya debe tener en algún momento oído hablar sobre la goma guar. Presente en una serie de alimentos y otros productos, la goma guar es una fibra extraída de la semilla de la planta de guar, cuya especie es Cyamopsis tetragonolobus, una leguminosa muy resistente que crece en regiones áridas. Aproximadamente el 20 y el 40% del peso de las semillas, que se parecen a las habas, se constituye en la goma. La planta es originaria de la India y Pakistán, y muy cultivada en los Estados Unidos y algunas regiones de África y Australia.

A continuación vamos a entender mejor lo que es la goma guar, ¿cuáles son los beneficios de la goma guar para la salud, para que sirve exactamente, cómo se utiliza y cuáles son sus principales propiedades.

Lo que es la goma guar y cuáles son sus propiedades?

También conocida como goma de regar, goma de guar, harina de guar, guar, goma-guar y guar-la goma, la goma guar es una galactomanana, un tipo de polisacárido que pertenece a la clase de las fibras solubles. Fibras no son absorbidas por el organismo, en el caso de las fibras solubles, como la goma guar, ellas pasan intactas por el estómago y el intestino delgado y son fermentadas por las bacterias de la flora del intestino grueso.

La principal propiedad de la goma guar es su capacidad de formar un gel viscoso cuando está en contacto con el agua, y esa es la finalidad de su uso en una serie de tipos de productos. Incluso en concentraciones pequeñas (1 a 2%) la goma guar ya forma de gel en el agua, cuya viscosidad casi no es afectada por la variación de pH de la solución. La formación del gel se da por los enlaces químicos cruzadas que involucran unidades de los sacarídeos galactosa y manosa, esto conduce a la formación de una red polimérica que encierra en su interior agua, se expanden. La goma es considerada químicamente inerte y resistente a aceites, disolventes y grasas.

Existe un producto derivado llamado GGPH, que es la goma guar parcialmente hidrolizada. La hidrólisis se rompe parcialmente la estructura química de la goma para reducir la viscosidad del gel formado. También protege de la hidrólisis en medios ácidos y al calor. La GGPH también tiene propiedades probióticas, que ayudan en la mejora de la flora intestinal.

Para que sirve la goma guar?

Utilizada como suplemento alimenticio, la goma guar tiene una serie de propósitos, como tratar el estreñimiento, la diarrea, auxiliar en el tratamiento de la obesidad, la diabetes, reducir el colesterol, etc. Algunos de los beneficios de la goma guar ya son conocidos por las personas, pero otros, no tanto.

Su uso también está muy extendido en las industrias de alimentos y bebidas, farmacéuticas, alimentación animal, nutrición humana, cosméticos, papel y hasta explosivos. La goma guar se usa como agente espesante para dar viscosidad, estabilizante, agente de suspensión, lo que garantiza que otros componentes de la fórmula queden adecuadamente aislados entre otras finalidades.

En las fórmulas de helados, por ejemplo, la goma guar aumenta la viscosidad y previene la formación de cristales de hielo. Se encuentran también en productos de panificación, lácteos, salsas, mezclas de gelatina, mermeladas y otros postres, la goma guar mejora la textura de los alimentos y estabiliza la fórmula. Además de las propiedades de la mejora en las características físicas de los alimentos, la adición de goma guar también eleva su contenido de fibra.

Debido a sus características físico-químicas, la goma guar también ha sido estudiada para el uso en formas farmacéuticas que lleven a una liberación más lenta y sostenida de los medicamentos en el organismo, así como a la liberación directa de fármacos en el intestino en algunos casos de enfermedades intestinales.

Beneficios de la goma guar

El uso de la goma guar se encuentra asociado a diversos beneficios. Veremos ahora con más detalle la casa de uno de ellos y después entenderemos si su uso trae consigo algunos riesgos como efectos secundarios.

1) Normalización de la función intestinal

Tanto en los cuadros de estreñimiento como de diarrea la goma guar puede ser beneficiosa. Esto porque al retener el agua en el interior del intestino ella no permite que las heces estén secas, además de formar un gel voluminoso que ayuda y “empujar” el contenido intestinal, favoreciendo el tránsito intestinal y el alivio del estreñimiento. Cuando se utiliza en la diarrea, la goma guar absorbe el exceso de agua de las propias heces, aliviando los síntomas de la enfermedad.

Los niños con diarrea que recibieron una solución de rehidratación oral que contiene goma guar presentaron tiempos menores de duración de la enfermedad. La adición de la forma hidrolizada en las fórmulas de nutrición enterais (que son administradas por sonda) ha mejorado el tiempo de tránsito intestinal, redujo la ocurrencia de diarrea y el aumento de la excreción fecal de nitrógeno, sin afectar a la absorción de los otros nutrientes alimenticios o causar efectos adversos en ningún parámetro sanguíneo renal o hepático.

2) Disminución de la absorción de colesterol y glucosa

Formando un gel en el intestino, la guar “obstaculiza” la absorción de colesterol y glucosa, lo que puede ser muy beneficioso para el tratamiento de las hiperlipidemias y de la diabetes.

Goma guar y pectina, cuando ingeridas con pequeñas cantidades de otras fibras insolubles son capaces de reducir el colesterol total y el LDL (colesterol malo) sin afectar los niveles de colesterol bueno (HDL), mostrando una de las grandes aliadas en el tratamiento de personas con desequilibrio de estos parámetros sanguíneos.

Además, los investigadores creen que la goma guar puede no sólo reducir los niveles de colesterol por reducir su absorción de los alimentos, como también por aumentar la secreción de sales biliares, que son producidos en el hígado a partir de colesterol. Esto aumenta la utilización del colesterol endogenamente, ayudando a la disminución de su concentración circulante.

Investigaciones con personas con diabetes tipo 1, tipo 2 y saludables, indicó que el consumo de goma guar con las comidas puede disminuir la glucemia postprandial, así como los niveles de insulina. El efecto parece ser mayor cuando se ingiere una gran cantidad de goma junto con las comidas y por el contrario, es menor cuando las proteínas y las grasas no están equilibradas en las dietas de portadores de diabetes.

3) Reducción del apetito

Por no ser absorbida por el organismo y se hinchan al retener el agua, la goma guar puede ayudar en la pérdida de peso por hacer volumen en el estómago y el intestino, lo que lleva a la sensación de saciedad. Con esto, la tendencia es que la persona tenga menos hambre y coma menos, ingerir menos calorías. La acción sobre la pérdida de peso no sería, por tanto, de forma directa, pero ayudando en el mantenimiento de una dieta adecuada, con la restricción calórica.

Investigaciones científicas todavía tiene grandes divergencias sobre la acción de la goma guar en la supresión del apetito, sin embargo, así como muchos otros tipos de fibras, la goma es utilizada por muchas personas con esa finalidad.

4) la Reducción de la presión arterial

La ingesta de goma guar con cada comida puede ayudar a reducir la presión arterial en personas hipertensas. Una investigación con hombres con ligero sobrepeso identificó una reducción de 9% en la presión arterial con un suplementación con goma guar por 2 semanas.

5) Beneficioso en el Síndrome del Intestino Irritable

La ingesta de goma guar puede ayudar a mejorar la calidad de vida en personas con una enfermedad llamada síndrome del intestino irritable, en el que las contracciones intestinales pueden cambiar, causando dolor, flatulencia, diarrea y estreñimiento. La goma guar puede ayudar en la reducción de los dolores por mejorar la función intestinal.

6) Beneficiosa para la Aterosclerosis

Algunos estudios han demostrado que la goma guar en su forma parcialmente hidrolizada puede ser eficaz en la prevención y reducción de placas ateroscleróticas en ratones con diabetes tipo 1. Más búsquedas aún son necesarias para comprobar los resultados, ampliarlos a los humanos e investigar diferentes grupos de población.

Riesgos asociados al consumo de goma de guar

La goma guar se muestra segura en su uso de los alimentos en pequeñas cantidades, y siempre debe ser ingerida con bastante agua. Las cantidades agregadas en los alimentos industrializados son seguras. Las pruebas en animales no han demostrado ninguna acción carcinogénica o teratogênica, incluso en dosis altas.

A pesar de ello, hay algunos posibles efectos secundarios que serán resueltos en la secuencia.

Algunos de los principales riesgos del consumo de goma guar es el aumento de la producción de gases que causan flatulencia, cuadros de diarrea y heces sueltas que cesen después de algunos días de consumo. La producción de gases se produce por la fermentación de la goma de las bacterias presentes en el intestino grueso, formando también ácidos grasos de cadena corta. Personas con una sensibilidad mayor en el sistema digestivo pueden tener una mayor predisposición a presentar estos síntomas.

Los casos más graves se han producido con el uso de la goma guar en suplementos alimenticios en forma de gránulos secos, que causó el bloqueo del esófago y del intestino. En esta forma la goma guar puede absorber mucha agua y mantenerse hasta 20 veces mayor que su tamaño en forma seca. Personas con enfermedades que ya llevan el estrechamiento o bloqueo de dichos órganos, o que tienen dificultad para tragar, no deben consumir goma guar. La indicación es el consumo en pequeñas cantidades y con mucha agua.

Pueden ocurrir casos de alergia a la goma guar.

Las mujeres en periodo de lactancia deben evitar el uso de la goma de guar ya que no hay estudios que demuestren su seguridad en este caso. Se cree que el uso en el embarazo y en las cantidades normales recomendadas sea seguro.

Los Pacientes con diabetes deben controlar cuidadosamente sus niveles de glucosa, ya que la ingesta de goma guar puede disminuir mucho la glucosa en sangre en algunas personas. Del mismo modo, las personas con presión baja, deben tener cuidado al ingerir la goma guar ya que, teóricamente, se puede descargar aún más la presión arterial.

La goma guar puede interactuar con algunos medicamentos. Ellos son:

  • Anticonceptivos que contienen etinilestradiol: puede reducir la absorción y por lo tanto causar un fallo en el método anticonceptivo.
  • Medicamentos para la diabetes: puede causar cuadros de hipoglucemia. En el caso de la metformina puede reducir la absorción.
  • Penicilina: puede reducir la absorción y perjudicar el tratamiento contra las infecciones.
  • Digoxina: posiblemente hace que la absorción sea más lenta.
  • Otros: consulte a su médico antes de iniciar el consumo de goma guar sobre otras posibles interacciones.

Puede afectar también la absorción de carotenoides beneficiosos presentes en muchas frutas y verduras.

Casos de asma ocupacional se han reportado en personas que trabajan directamente con la goma guar.

Dosis Recomendadas – Como tomar

Las investigaciones realizadas han utilizado de 7,5 a 21g de goma guar a diario y han demostrado que estas dosis son seguras vía oral. Algunas dosis recomendadas son:

  • Para el estreñimiento: 12g por día
  • Para la diabetes: 15 gramos por día
  • Para el colesterol alto: 15 g de goma guar con pectina más 5g de fibra insoluble.
  • Para el síndrome del intestino irritable: 5g de la goma guar parcialmente hidrolizada.

Para las dosis de 15 y 12 g al día lo ideal es comenzar con dosis menores, como 4 o 5g para evitar los efectos secundarios en el sistema gastrointestinal y después ir aumentando hasta llegar a la dosis deseada. Subdividir pequeñas cantidades a lo largo del día también ayuda a minimizar estos efectos no deseados.

Curiosidad

Recientemente, la goma guar pasó a ser utilizada como espesante en una técnica para la exploración de gas de esquisto por los americanos, la fracturación hidráulica de las rocas subterráneas, en inglés, fracking. Los investigadores han descubierto que el incremento en la viscosidad del agua de arena que se inyecta a alta presión en rocas profundas utilizando goma guar, mejora el proceso de quiebra de esquisto bituminoso para la extracción del gas que queda atrapado en su interior. La gran elevación en la demanda del producto ha hecho su costo crecer de manera exponencial, según una industria del sector saliendo de U$ 1,50 / kg y llegando hasta U$30,00 / kg en épocas de mayor demanda.

Conclusión

El consumo de goma de guar es considerado seguro y beneficioso para la salud, en muchos casos, siempre que se observen las dosis correctas y las debidas precauciones. Consulte a su médico en caso de que quieras incluir esta fibra natural en su alimentación.

Referencias adicionales:

  1. Fernandes, Luciana Rodrigues et al. “Efecto de la goma guar parcialmente hidrolizada en el metabolismo de los lípidos y en lo más oportuno de los ratones.” Kuki nutr 19.5 (2006): 563-571.
  2. Giannini, Edoardo G., et al. “Role of partially hydrolyzed guar gum in the treatment of irritable bowel syndrome.” Nutrition 22.3 (2006): 334-342.
  3. Parisi, Giancarlo, et al. “Treatment effects of partially hydrolyzed guar gum on symptoms and quality of life of patients with irritable bowel syndrome. La multicenter seleccionados al azar open trial.” Digestive diseases and sciences 50.6 (2005): 1107-1112.
  4. Saeed, Samarghandian, et al. “Antihyperglycemic and antihyperlipidemic effects of guar gum on streptozotocin-induced diabetes in male rats.” Pharmacognosy magazine 8.29 (2012): 65.
  5. Slavin, Joanne L., and Norman A. Greenberg. “Partially hydrolyzed guar gum: clinical nutrition uses.” Nutrition 19.6 (2003): 549-552.
  6. Ustundag, Gonca, et al. “Can partially hydrolyzed guar gum be an alternative to lactulose in treatment of childhood estreñimiento.” Turk J Gastroenterol 21.4 (2010): 360-364.
  7. Okazaki, Hideki, et al. “Increased incidence rate of tumores colorrectales due to the intake of a soluble dietary fiber in rat chemical carcinogenesis can be suppressed by substituting partially an insoluble en agua dietary fiber for the soluble one.” International journal of cancer 100.4 (2002): 388-394.
  8. “Guar Gum Benefits”.
  9. “The Harmful Side Effects of Guar Gum”.

Usted ha utilizado goma guar por cuenta de cualquiera de los beneficios mencionados anteriormente? Cuáles son las propiedades de la goma guar fueron importantes para usted? Como fueron sus resultados? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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