Nutrición

Agave – ¿Qué es, Beneficios, Para Qué Sirve y Cómo Utilizar

Agave es una planta nativa de México, que ya fue utilizada por los aztecas por sus propiedades medicinales y para hacer el pulque y la fabricación de jarabe. Sin embargo, la popularidad de la planta de agave se dio principalmente por causa de la tequila y también del néctar de agave, que es muy utilizado como edulcorante natural para sustituir el azúcar.

Usted sabe que el agave? Sabía que más allá del néctar, otras partes de esta planta son también consumidas y ofrecen beneficios para la salud? Vamos a hablar acerca de lo que es el agave, sus beneficios, para qué sirve y cómo utilizar.

Agave – ¿qué es?

Agave es el nombre de un género con casi 30 especies diferentes. La mayoría de ellas es nativa de México, América del Sur y partes del suroeste de los Estados Unidos. Es considerada una planta muy versátil, ya que casi todas las partes de ella pueden ser utilizadas de alguna manera. Sin embargo, su principal uso se hace con las hojas, tallo, flores y savia.

Ella es considerada una planta medicinal desde hace años, pero es popularmente conocida por su papel en la producción de tequila y por su néctar, que se convirtió en un edulcorante alternativo al azúcar común.

El néctar de agave proviene de las hojas del agave azul, una planta considerada jugosa. Él tiene una consistencia fina y suave, y puede ser utilizado como cobertura para ensaladas de frutas, helados y otros postres. El hecho de endulzar los alimentos también lleva a muchas personas a sustituir el azúcar de agave en la mayoría de las recetas.

Para que sirve

Agave es una planta que contiene los nutrientes capaces de ayudar a la salud de varias maneras. Ella es llena de propiedades antisépticas y anti-inflamatorias que ayudan al cuerpo a tratar heridas y hasta lesiones. También contiene fitoquímicos que ayudan a combatir ciertos tipos de bacterias en las heridas, evitando que ellos entren en el cuerpo y causen infecciones.

La planta es rica en saponinas, que en el cuerpo ayudan a combatir el colesterol alto. Está repleta de fibras que favorecen la digestión y ayudan a tratar el estreñimiento, además de calcio, hierro y fructanos, capaces de alimentar a las bacterias intestinales y estimular el crecimiento de tipos beneficiosos de las bacterias intestinales, como las bifidobacterias y lactobacillus.

Además de la planta, el néctar de agave es también ampliamente utilizado y en su forma original contiene nutrientes, pero es altamente calórico y puede contribuir, por ejemplo, con el aumento de peso y el desarrollo de caries dental. Entonces, su uso debe hacerse con moderación.

Beneficios del agave

1. Puede ayudar a tratar las heridas y lesiones

Agave presenta propiedades antisépticas y anti-inflamatorias. Además, el agave seco también es una buena fuente de zinc, un mineral necesario para la curación de heridas. Por causa de este beneficio, es utilizado por muchos para tratar las quemaduras, contusiones, cortes, lesiones e irritaciones de la piel provocadas por las picaduras de insectos.

Curiosamente, en América Central el jugo de la planta agave ha sido utilizado por mucho tiempo para el tratamiento de heridas. Los más antiguos mezclaban el jugo con una clara de huevo para hacer cataplasma para aplicar en las heridas, con el objetivo de acelerar la cicatrización.

2. Contiene fitoquímicos

Las hojas de agave son ricas en fitoquímicos que en el cuerpo actúan como antioxidantes. Los polifenoles, especialmente los flavonoides inhiben una bacteria perjudicial, formación de pus, llamada Staphylococcus aureus.

Como muchas personas tienen esta bacteria en la piel, evitar su proliferación y la actuación es importante, ya que cuando ella entra en la corriente sanguínea puede causar infecciones o intoxicaciones alimentarias.

Agave también ayuda a tratar la inflamación de las membranas mucosas gastrointestinales, acción similar a la de los esteroides anti-inflamatorios producidos por nuestro cuerpo.

3. Ayuda a equilibrar el colesterol y promover la salud

La planta de agave es un montón de compuestos considerados protectores para la salud. Contiene saponinas, que en el cuerpo se unen al colesterol y pueden ayudar a reducir sus niveles, y también pueden ayudar a inhibir el crecimiento de tumores cancerígenos.

El The British Journal of Nutrition publicó en 2008 un estudio que fue realizado con ratones evidenciando que los fructanos de agave ayudaron a controlar los niveles de glucosa y colesterol en la sangre.

4. Contiene probióticos

La planta de agave es llena de un compuesto llamado inulina, considerado como un tipo de fibra alimentaria, que también es un probiótico, con bacterias saludables para el organismo. Además, los fructanos de agave no son descompostos por las enzimas digestivas y por este motivo siguen hacia el intestino, donde son fermentados por bacterias en el intestino grueso. Esto significa que es un buen alimento para las bacterias saludables.

El Journal of Applied Microbiología publicó un estudio en 2010, informando que los fructanos de agave estimularon el crecimiento de tipos beneficiosos de las bacterias intestinales, como las bifidobacterias y lactobacilos.

5. Es fuente de fibra

Las fibras son fundamentales para nuestro sistema digestivo. Ellas ayudan a promover una buena digestión y también contribuyen con el buen funcionamiento del intestino. Sólo una porción de la planta de agave proporciona una buena dosis de fibra, que son importantes para tratar el estreñimiento y proporcionar un flujo intestinal saludable.

6. Es una excelente fuente de hierro

Agave es una planta rica en hierro y este mineral es muy importante para la salud. La recomendación es que los hombres consuman 8 miligramos por día y las mujeres de 18 miligramos.

Una porción de 100 gramos de agave crudo proporciona 1,8 miligramos de hierro y la misma cantidad cocida contiene 3,55 miligramos. A sólo 100 gramos de agave seco tienen 3,65 miligramos de hierro, lo que representa el 46% de las necesidades de los hombres y el 20% para las mujeres.

7. Contiene calcio

Uno de los beneficios del calcio es construir y mantener huesos fuertes y saludables, y el agave es una planta que contiene cantidades relevantes de este mineral. Sólo una parte, ya sea cruda o cocida, contiene cerca del 40% de las 1.000 miligramos de calcio que los adultos necesitan por día y el agave seca proporciona casi tres cuartos de la necesidad diaria. Entonces, consumir este alimento puede contribuir mucho con la ingesta de calcio.

Néctar de agave

El néctar de agave es extraído de las hojas de la planta. Él es dulce y considerado más calorías que el azúcar normal, pero como es más dulce, usted acaba utilizando menos para alcanzar el mismo sabor.

Cuando es comercializado como edulcorante natural, puede pasar por un proceso antes de ser colocado en los estantes; entonces, si usted busca algo libre de conservantes, aditivos químicos, colorantes artificiales o de otros productos, buscar una versión orgánica.

Actualmente, existe mucha discusión en relación a la ingesta, la seguridad y los impactos de largo plazo sobre la salud del uso de este edulcorante, principalmente debido a sus altos niveles de fructosa en comparación con el azúcar de mesa regular. Vea a continuación una breve reseña y entender por qué este producto genera polémica.

Análisis del néctar de agave

En su forma original y natural, los extractos de la planta de agave contiene fuertes propiedades antioxidantes y anti-inflamatorias. Sin embargo, cuando se transforma en productos que encontramos en las tiendas, ninguno de estos elementos beneficiosos está presente.

La discusión que hay por esto y es por este motivo que la mayoría de los expertos en salud natural acepta que el néctar de agave no cumple todo lo que ofrece. Si se compara al azúcar o jarabe de maíz, el néctar de agave presenta:

  • Un índice glucémico bajo, pues una gran parte de su composición es la fructosa, que es considerada una de las formas más perjudiciales de azúcar.
  • Mmaior un contenido de fructosa, en comparación con los otros edulcorantes vendidos de la actualidad.
  • En comparación con la relación fructosa/glucosa, que es de 1 a 1 en otros productos, el agave supera, ya que su composición es de 2 a 1.

Entonces, consumir el jarabe de agave puede resumir a una cuestión de preferencia personal. Para disfrutar sin poner en peligro la salud, no consuma en exceso y haz un seguimiento de las calorías para no sobrepasar un límite saludable.

Cómo utilizar?

El uso principal y más conocido de agave es como néctar, y aunque no sea muy común, en algunos países las otras partes de la planta también son consumidas.

  • Néctar: Es la que proviene de las hojas maduras, con aproximadamente 15 años de edad, y se extrae cortando las hojas y extrayendo el jugo de ellas. Este jugo es luego filtrado y calentado para romper los carbohidratos complejos y el resultado es un líquido dulce y ligeramente viscoso, con una consistencia inferior y más dulce si se compara con la miel. Es fácil de comprar, está disponible en varios establecimientos comerciales y también por internet.Como es más dulce que el azúcar, a la hora de preparar sus recetas utilice un tercio a menos de néctar de agave del que se puede hacer con azúcar.
  • Flores: Las flores de agave se consideran muy aromáticas. Para consumirlas, tienen que ser cocidas en agua o vapor, y después de eso, pueden ser a la parrilla, fritas o agregadas a otros platos, como huevo escalfado, por ejemplo. Es recomendado que las puntas de polen sean removidas antes de cocinar para evitar el sabor amargo.
  • Hojas: Las hojas de agave son generalmente cosechan en invierno o en primavera, cuando la savia está más alta. Ellas son, entonces, cortadas en pedazos grandes y tostadas o al horno. Cuando tostadas, tienen un sabor de caramelo y el hecho de que son muy fibrosas hace que no se tragan, pero sólo mastigadas y desechadas, así como la caña de azúcar.
  • Tallos y el corazón de agave: Las plantas de agave son cortadas en la base, y luego los tallos y hojas son arreglados y eliminados, revelando un “corazón” de imagen que parece una enorme piña verde. Hoy, ambos son asados y consumidos.

Cuidado

  1. La planta de agave puede causar alergias cuando se aplica en la piel. Utilizar la planta fresca puede causar hinchazón, enrojecimiento y heridas en la piel. La savia parece ser la parte más molesta de la planta.
  2. No se sabe lo suficiente acerca de la seguridad del agave cuando se toma por vía oral, aunque su uso es común en algunas culturas. Entonces, al ingerir ir con cautela, o siga las instrucciones del fabricante.
  3. No es seguro consumir agave durante el embarazo y la lactancia. Hay algunas evidencias de que puede estimular el útero y provocar contracciones en el embarazo y durante la lactancia no se sabe cómo las sustancias que interactúan con el cuerpo de la madre.

Existe mucha discusión en relación al agave, principalmente en relación a la ingesta de su néctar, ya que las otras formas de consumir no son tan comunes por aquí. Algunos lo defienden como un producto natural y muy bien y otros no.

Entonces, si el néctar es su elección personal, asegúrese de estar comprando un producto de calidad y optar por las versiones orgánicas que estén libres de pesticidas y otros productos incluidos durante el procesamiento.

Referencias adicionales:

¿Qué opinas de los beneficios del agave? Ya había oído hablar de los diferentes usos de la planta? Has probado alguno de ellos? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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