Salud

La deficiencia de Cobre – Síntomas, Causas, Orígenes y Consejos

El cobre, además de ser un metal importante para los procesos industriales, es esencial también como nutriente para nuestro organismo. En el cuerpo humano, el cobre está presente en cantidades pequeñas pero ayuda al organismo a llevar a cabo funciones esenciales en nuestro cerebro, en la sangre y otros lugares.

La presencia del cobre es esencial, ya que él es solicitado por al menos 12 enzimas encontradas en el organismo que dependen directamente de este mineral para mantener sus funciones apropiadas. Así, la deficiencia de cobre puede traer diversos daños para nuestra salud, ya que su ausencia afecta directamente a nuestro metabolismo.

Vamos a ver entonces cuáles son los síntomas y las causas principales de la falta de cobre, además de fuentes del mineral para evitar problemas relacionados con su discapacidad en el organismo.

La deficiencia de cobre

El cobre es un mineral esencial para la salud ósea, nervioso y esquelético. Además, es importante para la producción de hemoglobina y glóbulos rojos, que influyen en el uso y transporte de hierro y oxígeno por la sangre. Aunque no es un problema tan común, la deficiencia de cobre puede dañar el organismo de diversas maneras.

El cobre es el tercer mineral más abundante en el organismo. Él no puede ser sintetizado por el cuerpo y debe ser obtenido a través de la dieta. Como es indispensable para nuestro metabolismo, ya que muchas de las reacciones enzimáticas necesitan del cobre para producirse, y por estar implicado en el mantenimiento de las células en prácticamente todos los tejidos del cuerpo, el mineral es muy importante para prevenir problemas como dolores articulares y musculares, incluyendo la artritis.

Además, el cobre actúa en el mantenimiento de los niveles de energía, en la prevención del envejecimiento prematuro y en el equilibrio hormonal del organismo.

Por estos y otros motivos, es importante estar atento a su ingesta diaria de este mineral para evitar complicaciones relacionadas con la deficiencia de cobre.

Síntomas

El diagnóstico de deficiencia de cobre puede ser difícil de hacer porque los síntomas muchas veces son confundidos con otros problemas de salud. Esto es así porque los síntomas de la falta de cobre son muy parecidos a la falta de vitamina B12, por ejemplo.

Un bajo nivel de cobre en el organismo puede afectar el sistema inmunológico y drenar la energía de una persona. De esta forma, los principales síntomas de esta condición incluyen:

  • La Temperatura corporal baja y frío sin motivo;
  • Huesos frágiles o osteoporosis;
  • Confusión mental;
  • La fatiga;
  • Anemia;
  • Facilidad de contraer enfermedades;
  • Piel pálida;
  • Crecimiento perjudicado en niños y adolescentes;
  • Inflamación y/o heridas en la piel;
  • Dolores musculares;
  • Dolor en las articulaciones o artritis;
  • Caída de cabello;
  • La pérdida de peso.

Si no se trata, la deficiencia de cobre puede causar algunas complicaciones de salud, como anemia, pancitopenia y ataxia. La anemia se produce cuando la cantidad de glóbulos rojos, responsables del transporte de oxígeno y nutrientes, es baja. Esto afecta a la cantidad de oxígeno entregado a los órganos y tejidos del cuerpo, lo que puede ser muy peligroso para la salud.

Ya la pancitopenia es una enfermedad que puede afectar el sistema inmunológico y la salud en general, ya que los glóbulos rojos, blancos y el recuento de plaquetas está extremadamente baja en la sangre. La otra complicación, que es la ataxia, es una condición rara en la que las personas pierden el control de los movimientos del cuerpo. Esto sucede porque los bajos niveles de cobre afectan el sistema nervioso.

Existen otras complicaciones de la carencia de cobre que todavía son menos comunes, que implican problemas en el desarrollo de los huesos, pérdida de pigmento en el pelo y en la piel y problemas relacionados con el crecimiento.

Causas

La orientación es que una persona adulta obtenga por lo menos 900 microgramos de cobre por día a través de la dieta. Si poco o ningún cobre es ingerido o se produzca algún problema en la absorción de nutrientes, los síntomas descritos anteriormente pueden ser observados.

Las principales causas de la deficiencia de cobre se describen a continuación.

– Problemas en el intestino y/o el estómago

El cuerpo absorbe el cobre principalmente a través del estómago y, a continuación, se dirige hasta el intestino delgado. Si una persona está con alguna condición de salud que afecta el estómago o el intestino, es muy probable que la absorción de cobre se vea comprometida. Muchas veces, la falta de cobre es el resultado de la cirugía estomacales que afectan a la absorción de nutrientes.

– Suplementos de zinc

Otra posible causa es la suplementación con zinc. Esto sucede porque el zinc y el cobre son metales que compiten en el estómago por la absorción. El zinc, por tener más afinidad con el organismo, acaba muchas veces ganando esa disputa, siendo absorbido en el lugar del cobre.

– La cirugía en el estómago

También es posible que las personas que se someten a cirugía en el estómago presenta mayor dificultad en la absorción de nutrientes, lo que acaba causando la deficiencia de cobre.

Fuentes de cobre

Además de los suplementos, hay que restablecer la falta de cobre en el organismo a través de la dieta alimentaria. La recomendación diaria es de que una persona consuma alrededor de 0,9 miligramos de cobre. La mayoría de las personas puede ingerir esa cantidad sin problemas en una dieta equilibrada.

Las fuentes más comunes de cobre son los panes y cereales. Otras fuentes de cobre incluyen alimentos como:

  • Ostras;
  • Cangrejo;
  • Almendras;
  • La quinua;
  • Castañas de cajú;
  • Pan integral;
  • Masas;
  • Setas Shitake;
  • Marañón;
  • Semillas de girasol;
  • Brócoli;
  • Garbanzos;
  • Col;
  • Patatas;
  • Plátanos;
  • Semilla de chia;
  • Cacao en polvo;
  • Lentejas;
  • Queso de cabra;
  • Aguacate;
  • El hígado vacuno.

Tratamiento y consejos

El tratamiento de la deficiencia de cobre dependerá de la causa. Si usted está tomando suplementos de zinc, por ejemplo, es muy probable que una simple disminución de la ingesta del metal aumenta la absorción de cobre en el organismo.

El tratamiento más adecuado es un suplemento de cobre. En el mercado, están disponibles suplementos como el gluconato de cobre, sulfato de cobre y el cloruro de cobre. La indicación es tomar aproximadamente 2 mg de suplemento de cobre por día para ayudar a normalizar los niveles de este mineral en el cuerpo.

Además, es altamente recomendado que sea aumentada la ingesta de alimentos ricos en cobre. Otro consejo interesante es cocinar los alimentos en ollas hechas de cobre para que el alimento absorba un poco de metal.

Sólo en casos muy graves en los que la suplementación no trae buenos resultados, el médico puede optar por prescribir tratamientos por vía intravenosa. Sin embargo, en la mayoría de los casos sólo la suplementación y la inclusión de buenas fuentes de cobre en la dieta resuelven el problema.

La deficiencia de cobre no suele ser muy común, pero puede suceder. A pesar de las complicaciones descritas anteriormente, ellas difícilmente se producen, y la condición es fácilmente tratada y los niveles de cobre son rápidamente corregidos. De acuerdo con especialistas, al seguir las recomendaciones médicas, una deficiencia de cobre puede ser corregida entre 4 a 12 semanas.

Cuidado

A pesar de traer diversos beneficios para la salud, el cobre en exceso también puede hacer mal. Por lo tanto, lo ideal es consumir la cantidad recomendada y no más que eso. El cobre ingerido en altas cantidades puede ser tóxico. El envenenamiento por cobre puede causar náuseas, vómitos, diarrea e incluso daño renal o anemia.

Además, hay informes de que una sobrecarga o la deficiencia de cobre pueden estar asociadas a dos enfermedades genéticas conocidas por la enfermedad de Wilson y la enfermedad de Menkes. Tales enfermedades son hereditarias, y muy raras. En el caso de la condición genética con sobrecarga de cobre, las cantidades excedentes del mineral se acumulan en órganos como el hígado o el cerebro generando problemas en el sistema digestivo y el sistema nervioso. Por eso, también, siempre es bueno conocer el historial médico de la familia para evitar complicaciones.

De esta forma, tenga una alimentación balanceada, siempre siguiendo la recomendación de los expertos sobre la ingesta de nutrientes. Y recuerde, además del cobre, para evitar cualquier tipo de deficiencia de nutrientes, tenga siempre una dieta sana y equilibrada.

Referencias adicionales:

Usted conoce a alguien que ha sufrido con la deficiencia de cobre en el organismo? Cree que ingiere las fuentes del mineral en cantidades suficientes para no tener problemas? Un comentario a continuación.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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