Salud

Glutamato Monosódico Hace Mal a la Salud?

El glutamato monosódico, también conocido por el nombre de glutamato de sodio es una sustancia utilizada para ofrecer un sabor extra a los alimentos. Producido a partir de un proceso de fermentación, por lo general encontrado en la cocina china y como aditivo que mejora el sabor de los alimentos con vegetales enlatados, sopas, carnes procesadas, ensaladas, comidas fast-food y comidas congeladas en general.

Algunos alimentos como carnes, verduras, pescados, productos lácteos, tomates y setas contienen altas dosis de glutamato, un aminoácido que también es producido naturalmente por el organismo humano y es importante para el funcionamiento normal del cuerpo y es utilizado por el cerebro como un transmisor de impulsos nerviosos. En estas comidas, el componente también contribuye para que el sabor sea más agradable.

Al ser añadido a las comidas industrializadas, el glutamato monosódico actúa de manera parecida al aminoácido, en lo que se refiere a la mejora del gusto de los alimentos. Su efecto hace que surja el umami, que es clasificado como el quinto sabor del paladar (los otros cinco son: dulce, ácido, amargo y salado) y es sabroso, de manera similar a las carnes.

Y entonces, el glutamato monosódico hace mal a la salud?

Que el ingrediente posee la capacidad de convertir los alimentos más apetitosos la gente ya entendió, pero se que el glutamato monosódico hace mal a la salud?

En primer lugar, como el propio nombre ya indica, es preciso tomar en consideración que trae el sodio en su composición. A pesar de este nutriente es importante para el funcionamiento del organismo en relación a la regulación del volumen del plasma, la contracción muscular y la conducción de los impulsos nerviosos, al ser ingerido en altas cantidades trae grandes perjuicios a la salud.

Cuando una persona supera el límite de ingesta de 2,4 g de sodio todos los días ella pone su cuerpo en riesgo de desarrollar problemas como la hipertensión, accidente cerebrovascular (ACV), infarto de miocardio, aneurisma, demencia, enfermedad de Alzheimer, insuficiencia renal crónica, insuficiencia cardiaca y las enfermedades respiratorias, retención de líquidos e hinchazón.

El aditivo está compuesto en un 21% por sodio y posee aproximadamente 1/3 del contenido del nutriente que se encuentra en la sal de cocina. Para que usted tenga una noción, 6 g de sal de cocina traen 2,4 g de sodio. Luego la misma cantidad de glutamato monosódico que contiene 0,8 g de sodio.

Si, por un lado, añadir el ingrediente de los alimentos que ya han recibido la adición de sal perjudica la salud por elevar aún más las tasas de sodio, por otro, utilizar solamente el glutamato de sodio podría llevar a una reducción en la cantidad de la sustancia absorbida por el organismo.

Podría, pero no tanto. Es que a pesar de esta posibilidad, y del hecho de que él es clasificado como ordinariamente seguro por la Food and Drug Administration (FDA, siglas en inglés para la Administración de Drogas y Alimentos, la institución reguladora de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos), el producto ya ha sido asociado con algunos problemas de salud, como veremos en la secuela.

El Síndrome del Restaurante Chino

Parte de estos problemas que están agrupados en el que ya se ha llamado Síndrome del Restaurante Chino y hoy en día es más comúnmente conocido por el nombre de Complejo de los Síntomas del Glutamato Monosódico.

Este complejo de síntomas que abarca una serie de efectos secundarios como la falta de sensibilidad, palpitaciones, dolor de cabeza, suadeira, somnolencia, dificultad para respirar, ruborização, presión o tensión en el rostro, entumecimiento, ardor u hormigueo en la cara, el cuello, entre otras regiones del cuerpo, dolor en el pecho, náuseas y debilidad.

Sin embargo, vale la pena resaltar que el número de personas que ha experimentado estos efectos en el resultado del consumo del ingrediente es pequeño y que las investigaciones científicas no han podido demostrar que el glutamato monosódico hace mal a la salud a través de tales problemas.

Además, en los casos en que las reacciones adversas fueron observadas, éstas fueron leves y no requirieron tratamiento médico. De cualquier forma, se encuentra el registro que a pesar de ser pequeña, existe la posibilidad de que el producto traer estos síntomas desagradables. Para aquellos que quieren prevenir en contra de eso, la recomendación es evitar el consumo de alimentos con adición de glutamato de sodio y su uso como condimento en las comidas.

Problemas neurológicos

Otro problema atribuido a la utilización del glutamato monosódico en la alimentación ha sido comprobado por un estudio realizado por el neurocirujano Russell Blaylock, que hizo una revisión de otros trabajos científicos sobre los efectos del ingrediente en el organismo humano.

El médico identificó que el aditivo es una excitotoxina. Esto significa que la sustancia causa una excitación muy grande en las células del cuerpo, de modo que ellas son dañadas y pueden hasta morir. El resultado de esto puede ser la aparición o empeoramiento de la dificultad en el aprendizaje y el surgimiento de la enfermedad de Alzheimer, enfermedad de Parkinson y la esclerosis lateral amiotrófica, conocida también por el nombre de enfermedad de Lou Gehrig y que degenera el sistema nervioso, causando una parálisis motora progresiva e irreversible.

De acuerdo con lo que Blaylock afirmó en su búsqueda, hay tejidos que responden a la presencia de glutamato no solamente en el cerebro, donde actúa transmitiendo impulsos nerviosos, como también en otros tejidos del cuerpo.

Según él, la absorción de fuera de la normalidad de los receptores del aminoácido ha sido asociada a problemas neurológicos y animales que recibieron inyecciones que contienen el componente experimentaron daños en las células nerviosas de sus cerebros.

Blaylock también explicó que cuando hay un exceso en el consumo de alimentos con excitotoxinas, como es el caso del glutamato monosódico, estos receptores de los que hablamos anteriormente son estimulados demás y causan arritmias cardíacas.

Peor aún si el consumidor en cuestión sufrir con dosis bajas de magnesio en el organismo. En este caso, los receptores se encuentran muy sensibles e incluso pequeñas dosis de las excitotoxinas pueden causar tal reacción.

Por otro lado, hay controversias en cuanto a las conclusiones del científico. Se cree que el glutamato utilizado como aditivo alimentario tiene poco o ningún efecto en el cerebro humano por el hecho de no ser capaz de romper la barrera de sangre del cerebro, por lo menos no en grandes cantidades.

Otros perjuicios

El glutamato monosódico hace mal a la salud de los ojos, puede causar depresión, fatiga y desorientación.

El ingrediente ya se ha asociado a la obesidad en algunos estudios científicos, pero los resultados no mostraron evidencias fuertes de que el ingrediente realmente puede causar este problema.

Entonces, él es bueno o malo?

Incluso con estos problemas y las sospechas de que el glutamato monosódico hace mal a la salud, que todavía no es visto como una sustancia nociva para el organismo por la comunidad científica. Para la alergólogos prácticos y inmunólogo Katharine Woessner, estos daños atribuidos al ingrediente no pasan de un mal entendido.

La misma publicación contó que el profesor y director de innovación de alimentos de la Universidad Estatal de Ohio, Ken Lee, piensa que la afirmación ridícula: “Es extraño. No es verdad que el glutamato monosódico hace mal a la salud por contener algún tipo de sustancia tóxica o ejercer un papel en las alergias a los alimentos”, afirmó.

Además, un estudio hecho por Woessner en el año de 1999 respecto de los efectos del producto en las personas con asma no se ha comprobado que lo hace mal. De 100 personas que participaron en el experimento, sólo una presentó reducción en la función pulmonar.

Un año más tarde, otra encuesta, esta vez con 130 personas que afirmaban tener sensibilidad al glutamato de sodio. El resultado observado fue que el aditivo produjo reacciones sólo leves y de corta duración, en un grupo de personas. Y cuando la prueba se ha rediseñado, estos efectos no pueden ser reproducidos de manera consistente.

Con tanta información, es normal que te confundas a la hora de averiguar si el ingrediente puede ser consumido o no. Sin embargo, como el consenso de la comunidad científica es que no es probable que cause graves problemas, podemos creer que el glutamato monosódico no actúa como un villano para nuestra salud.

Usted cree que el glutamato monosódico es perjudicial para la salud o cree que no? Ya vio esta sustancia presente en muchos de los productos que consume? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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