Salud

Glucosa En Sangre Baja Puede Matar? Síntomas, Causas y Cuidados

La glucosa en sangre baja es una complicación de la diabetes que, además de causar síntomas muy desagradables, como mareos, náuseas y confusión mental, puede ser una condición muy peligrosa para la salud.

A continuación, vamos a aclarar si la glucosa en sangre baja puede matar, además de mostrar los principales síntomas, causas y cuidados necesarios para evitar y tratar esta condición que afecta a tantos diabéticos todos los días.

La Diabetes

La diabetes es una enfermedad crónica que afecta a millones de brasileños. Básicamente, tiene que ver con los problemas de la hormona llamada insulina. Cuando el organismo funciona normalmente, el páncreas libera insulina, hormona que permite que el cuerpo retenga los nutrientes como la acción de la energía o utilice los azúcares y las grasas ingeridos por la dieta como fuente de energía, regulando los niveles de glucosa en la sangre.

Sin embargo, esto no siempre sucede de la manera esperada, y de ahí surge la diabetes.

  • Diabetes tipo 1: En la diabetes tipo 1, las células beta en el páncreas encargadas de producir insulina son atacadas por el propio sistema inmunológico del cuerpo. De esta forma, el organismo se vuelve incapaz de producir insulina en cantidades suficientes. Este tipo de diabetes es tratado a través de inyecciones de insulina y afecta a cerca del 10% de la población mundial.
  • Diabetes tipo 2: Este tipo de diabetes, el páncreas produce la insulina, pero la cantidad es insuficiente o el cuerpo se vuelve resistente a ella. En ambos casos, la glucosa no es capaz de ser procesada de manera eficaz por el organismo, causando picos de azúcar alto en la sangre. Este es el tipo más común de diabetes en el mundo y puede ser tratada a través de cambios en la dieta y en el estilo de vida, además del uso de medicamentos para controlar el índice glucémico.

Glucosa en sangre baja

La glucosa en sangre baja, conocida también como la hipoglucemia, es un término médico usado para designar la glucosa en sangre peligrosamente baja en el organismo.

Las personas con diabetes tienen un riesgo mayor que las otras personas de sufrir un accidente vascular cerebral (AVC) o un accidente cerebrovascular. Un derrame cerebral ocurre cuando existe un bloqueo o ruptura de venas que llevan la sangre hasta el cerebro. Este bloqueo de suministro de sangre puede causar la muerte de células cerebrales, causando daños permanentes en el órgano.

En los casos graves, los síntomas de hipoglucemia pueden ser muy parecidos con el de un DERRAME cerebral, aunque no es un AVC verdadero. Esto significa que la hipoglucemia puede imitar los síntomas de un DERRAME cerebral y causar daños cerebrales debido a que se denomina accidente cerebrovascular hipoglicêmico. Este es uno de los puntos importantes para más adelante entender si la glucosa en sangre baja puede matar.

Cómo saber si usted tiene glucosa en sangre baja? Valores de referencia

Existen valores de referencia para diagnosticar un caso de glucosa en sangre baja. Cuando estamos en ayuno, es normal que los niveles de glucosa estén más bajos en una cantidad que varía de 70 a 100 miligramos por decilitro de sangre.

Normalmente, los niveles de glucosa en la sangre por debajo de 70 miligramos por decilitro de sangre indican la hipoglucemia, especialmente si ellos son observados a lo largo del día entre las comidas. Esta condición puede y debe ser tratada a través de los medicamentos prescritos y ejercicios físicos adecuados para su condición.

Sin embargo, hay casos en los que los niveles de glucosa pueden ser más bajos que el 18 miligramos por decilitro de sangre. Esto es extremadamente peligroso y puede causar una falla de energía en el cerebro que puede ser confirmado por un examen como un eletroencefalograma, que mide la actividad eléctrica en el órgano. En este caso, la glucosa en sangre baja puede matar, ya que se produce la muerte de las neuronas en el cerebro y muchos daños cerebrales permanentes que, eventualmente, pueden llevar a la muerte.

Síntomas

Los síntomas de la glucosa en sangre baja aparecen así que los niveles de glucosa en sangre caen y que pueden variar de persona a persona. Algunos pueden tener síntomas leves o moderados, mientras que otras pueden no sentir nada.

Los principales síntomas más leves o moderados de glucosa en sangre baja incluyen:

  • Dolor de cabeza;
  • Sudor excesivo;
  • La inestabilidad de humor o irritabilidad;
  • Visión borrosa;
  • Problemas de memoria;
  • La fatiga;
  • Somnolencia.
  • Mareo;
  • Palidez;
  • Problemas de coordinación motora;
  • Cambios en el ritmo cardíaco, como latidos irregulares o demasiado rápido;
  • Debilidad sin razón aparente;
  • Hormigueo y entumecimiento en el cuerpo;
  • Dificultad de concentración y falta de claridad en los pensamientos;
  • Cambios de humor;
  • Dolores musculares.

Los síntomas más graves de hipoglucemia incluyen:

  • Desmayos y episodios de pérdida de conciencia;
  • Convulsiones o movimientos bruscos involuntarios;
  • La imposibilidad de comer o ingerir bebidas;
  • Coma.

Cuando se produce un episodio de hipoglucemia grave, generalmente la persona que necesita la ayuda de otros a su alrededor, ya que no tiene conciencia para defenderse solo. Esta condición es más común en personas con diabetes del tipo 1, pero también puede ocurrir en individuos que presentan diabetes tipo 2.

Además, cuando el índice glucémico muy bajo, el individuo puede sufrir un shock de insulina que resulta en un estado de coma. Esto puede causar daño permanente al sistema nervioso, incluyendo daño cerebral. Como ya se ha mencionado anteriormente, los síntomas mencionados anteriormente son muy similares al de una persona que está teniendo un derrame cerebral y, además, ¿quién es usted diabético, puede tener un riesgo mayor de desarrollar problemas cardiovasculares.

Es posible también presentar algunos de los síntomas de la hipoglucemia durante el sueño. Algunos de los síntomas de este tipo incluyen:

  • Llorar o tener muchas pesadillas durante la noche, lo que indica la inestabilidad del estado de ánimo;
  • Sudor excesivo que deja el pijama o la ropa de cama húmedas o incluso mojadas;
  • Sensación de cansancio, irritación o confusión mental inmediatamente después de despertar.

Causas

Normalmente, la hipoglucemia se manifiesta en personas que ya tienen diabetes. La glucosa en sangre baja puede ser causada por varios factores, entre los que destacan:

  • Enfermedad hepática: Si el hígado está enfermo, la liberación de glucosa por el órgano puede ser afectada, causando episodios de glucosa en sangre baja.
  • Problemas en el páncreas: Cambios en el páncreas como la presencia de un tumor o un defecto metabólico puede resultar en la liberación de mucha insulina. Además, el páncreas es responsable de avisar al hígado de que el cuerpo necesita más glucosa. Si esta comunicación es error, el hígado no va a cumplir con su papel y de esta falla va a resultar en niveles bajos de glucosa sanguínea.
  • El Consumo abusivo de alcohol: El consumo de alcohol perjudica el mantenimiento de los niveles de glucosa en la sangre, especialmente si usted consume el alcohol con el estómago vacío. Además, el alcohol puede ser peligroso para los diabéticos, ya que el efecto de la bebida puede enmascarar algunos síntomas de la hipoglucemia, lo que aumenta el riesgo de complicaciones.
  • Medicamentos para la diabetes: Algunas veces, la hipoglucemia puede ser un efecto colateral de la insulina o de otros medicamentos utilizados en el tratamiento de la diabetes. En general, los medicamentos que más causan hipoglucemia como un efecto adverso son los de la clase de las sulfonilureias y las meglitinidas. Si esto sucede por causa de un medicamento, debe hablar con un médico para cambiar la dosis o cambiar el medicamento.
  • La Falta de hidratos de carbono: Cuando usted ingiere alimentos ricos en hidratos de carbono, el sistema digestivo descompone estos azúcares en almidón y glucosa. La glucosa entra directamente en la corriente sanguínea y eleva el nivel de glucosa en la sangre. Así, la glucosa en sangre baja puede ser el resultado de una ingesta insuficiente de carbohidratos en la dieta.
  • Comidas poco frecuentes: ¿Quién tiene diabetes necesita estar atento a la alimentación. Al mismo tiempo que es preciso controlar los niveles altos de glucosa en la sangre, lo contrario no es deseado. Al saltar o retrasar mucho la comida, la glucosa puede estar peligrosamente baja en la sangre, especialmente si usted ya toma algún medicamento para controlar el azúcar sanguíneo. Por eso que muchas veces los diabéticos despiertan sintiéndose mal por la mañana, debido al período prolongado de tiempo sin comer mientras estaba durmiendo.
  • Actividad física en exceso: Practicar actividades físicas siempre es bueno. Sin embargo, los diabéticos deben tener cuidado. Aumentar el nivel de ejercicios físicos puede agotar su stock de energía y reducir el nivel de glucosa en la sangre, y a tal efecto puede prolongarse por hasta 24 horas después de la actividad. Así, es importante informar a su instructor de entrenamiento que usted tiene diabetes para que pueda pasar un entrenamiento adecuado a su condición.
  • Hipoglucemia idiopática: Algunas personas pueden tener glucosa en sangre baja debido a una condición llamada hipoglucemia idiopática que aún no tiene una causa definida.

Entonces la glucosa en sangre baja puede matar?

La glucosa en sangre baja, es uno de los problemas más difíciles de afrontar cuando se trata de la diabetes, principalmente para las personas que tienen diabetes tipo 1.

Los episodios de glucosa en sangre baja, pueden afectar negativamente a la calidad de vida de los pacientes, además de causar síntomas que, cuando graves, sí pueden causar la muerte, especialmente si se produce en medio de la noche, o cuando el individuo está solo.

Sin embargo, si el control de la enfermedad se realiza de modo adecuado y a las personas sepan qué hacer cuando la glucosa en sangre está baja, es poco probable que la persona muera durante una crisis hipoglicêmica.

Cuidado

Para evitar que se produzcan episodios de glucosa en sangre baja que pueden poner su salud y su vida en riesgo, se recomiendan los siguientes cuidados y precauciones:

1. Uso de medicamentos

Si usted es un diabético que usa insulina, sulfonilureia o meflitinida, tenga más cuidado con su tratamiento para prevenir posibles casos de hipoglucemia. Para ello, aliméntate con frecuencia, no te excedas en las actividades físicas y esté siempre atento a posibles síntomas de glucosa en sangre baja.

2. Siempre revise los niveles de glucosa en la sangre

Controlar el nivel de glucosa en la sangre puede ser una buena medida preventiva, especialmente si usted toma los medicamentos mencionados anteriormente. Ya existen en la farmacia medidores de glucosa portátiles a través de los cuales se puede medir su nivel de azúcar en la sangre incluso estando lejos del consultorio médico. Sin embargo, es importante seguir la recomendación médica en cuanto a la frecuencia con la que se debe comprobar la glucosa de la sangre.

3. El desconocimiento de la condición

En algunos casos, los diabéticos no sienten o no son capaces de reconocer los síntomas de la hipoglucemia. Si este es el caso, puede ser necesario medir la glucosa en la sangre con más frecuencia que otras personas para que la glucosa en sangre baja no pase desapercibida y perjudique su salud.

4. Hipoglucemia constante

Algunas personas tienen lo que se llama hipoglucemia inconsciente o con frecuencia. En estos casos, es posible hablar con un médico par adquirir un monitor continuo de glucosa. Este aparato comprueba los niveles de glucosa en la sangre en horarios pre-determinados a lo largo del día y de la noche. Además, suena una alarma al darse cuenta de que la glucosa en la sangre está cayendo o se encuentra en niveles muy bajos. Esto es muy útil sobre todo si usted sufre de glucosa en sangre baja durante el sueño.

5. Coma con frecuencia

Un plan alimentario adecuado para la diabetes es fundamental en el tratamiento de la condición y esencial para prevenir casos de hipoglucemia. Lo indicado es alimentar regularmente incluyendo siempre buenas fuentes de carbohidratos que ayudan a mantener los niveles de glucosa en sangre adecuados.

Además, para evitar episodios hipoglicêmicos durante el sueño, no se recomienda que los diabéticos dormir con el estómago completamente vacío.

6. Haga ejercicios físicos con precaución

Como ya se ha discutido anteriormente, la actividad física intensa puede disminuir la glucosa presente en la sangre. Así, es importante hacer ejercicios más ligeros respetando sus límites y, si es posible, comprobar su índice glucémico antes, durante y después de la actividad física para ver si la actividad está de acuerdo con sus limitaciones. Otro consejo interesante es nunca hacer ejercicio con el estómago vacío para evitar que la glucosa de la sangre caiga mucho durante la actividad.

7. Tenga aperitivos a su disposición

Al sentir ningún síntoma de glucosa en sangre baja, de consumir alguna fuente de hidratos de carbono lo más rápido posible. Puede ser una bala, una barra de cereales, galletas, fruta o cualquier otro alimento fácil de transportar en la bolsa para casos de emergencia. Existen también pastillas de glucosa disponibles en la farmacia que sirven para el mismo fin. Ingerir una fuente de carbohidrato simple hace que se produzca un pico de glucosa en la sangre, controlando el episodio de hipoglucemia rápidamente y evitando la aparición de complicaciones.

Referencias adicionales:

Usted ya había oído hablar de que la glucosa en sangre baja puede matar? Tiene diabetes tipo 1 o tipo 2? Alguna vez estos síntomas relacionados con la hipoglucemia? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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