Salud

Fitoesteroles Reducen el Colesterol?

Usted conoce los fitosteroles? Estos son compuestos que se encuentran en plantas y alimentos de origen vegetal y que tienen mucho en común con el colesterol.

“Fito” quiere decir planta, y “esterol” es la nomenclatura dada a un tipo de moléculas que se encuentran en algunos organismos. Vea que las palabras de fitosterol y colesterol tienen el mismo sufijo y esto no es por casualidad. La estructura molecular, tanto de los fitosteroles como el colesterol, es muy similar y, justamente por eso, ambos son absorbidos por nuestro organismo de la misma manera.

Vamos a hablar un poco más sobre lo que son los fitosteroles y cómo funcionan en nuestro organismo. Además, vamos a indicar las fuentes naturales de alimentos que ofrecen los fitosteroles, además de suplementos de fitosteroles en cápsulas.

Pero después de todo, ¿qué son los fitosteroles?

Los fitosteroles son un tipo de molécula se encuentra en alimentos de origen vegetal, principalmente en los frutos secos, semillas y granos.

Estas sustancias tienen una estructura muy parecida a la de las moléculas de colesterol y, por lo tanto, sus nombres terminan de la misma forma, con el sufijo “esterol”.

La relación entre fitosteroles y el colesterol no para ahí. Como la estructura de la molécula es muy parecida a la una con la otra, el organismo no sabe diferenciarlas bien y realiza el proceso de absorción de las moléculas de la misma forma.

Entonces los fitosteroles pueden disminuir el nivel de colesterol?

Imaginemos que nuestro cuerpo sólo puede absorber una cantidad específica de moléculas del formato de “esterol”. Si usted ingiere más moléculas de esterol que vienen de las plantas y el organismo alcanza su capacidad máxima de absorción de esteroles, se para de incorporar otras moléculas del mismo formato.

Esto quiere decir que si usted ingiere más alimentos de la naturaleza, en vez de comer cosas muy grasosas, su cuerpo va a incorporar una cantidad mucho mayor de fitosteroles, eliminando las moléculas de colesterol.

Esta descripción es sólo una de las formas en que la ciencia se ve como funcionan los fitosteroles. Esto porque aún hay muchas dudas acerca de cómo estas sustancias actúan en nuestro organismo.

Pero, en general, sí podemos decir que los niveles de colesterol son afectados positivamente por el consumo regular de fitosteroles, ya que ellos son los inhibidores naturales de la absorción de colesterol. Algunas investigaciones indican que, además, los fitosteroles pueden inhibir también la absorción del colesterol que ya pasó por la bilis.

Nuestro cuerpo no es capaz de producir el fitosterol solo, por lo que nuestra única fuente para obtener este compuesto es a través de la alimentación. No es de extrañar que quien es adepto de una alimentación vegetariana, rara vez sufre de colesterol alto o problemas del corazón. Estas personas consumen más alimentos con fitosteroles que con el colesterol.

Estudios

Diversos estudios se han realizado para descubrir exactamente como los fitosteroles funcionan en nuestro organismo.

Algunos de ellos indican que el consumo diario de al menos 2 gramos de fitoesteroles sí puede disminuir el colesterol malo, el LDL. Algunos investigadores indican que esta reducción puede llegar hasta el 10%, si el consumo es regular. Los resultados pueden comenzar a aparecer en menos de dos semanas.

Otros estudios señalan que el consumo regular de alimentos ricos en fitosterol pueden disminuir también el nivel de triglicéridos. A pesar de no haber ninguna evidencia de que esta sustancia puede aumentar el colesterol bueno, aún así existen muchos beneficios en consumir los fitosteroles.

¿Cuál es la cantidad adecuada de fitosterol que debo consumir?

Estudiosos apuntan a que en una dieta típica, podemos consumir alrededor de 250 miligramos de fitosterol, mientras que un vegetariano consume por lo menos el doble de este valor.

Expertos en nutrición afirman que el consumo de grandes cantidades de fitosteroles puede disminuir el colesterol rápidamente. Por eso, una media de 1 a 2 gramos de fitoesteroles por día debe ayudar a disminuir los niveles de colesterol y los resultados pueden aparecer hasta dos semanas.

Alimentos fuentes de fitosteroles

Es importante resaltar que la mayoría de los alimentos de origen vegetal tienen fitosteroles en su composición, pero todavía hay algunos alimentos cuyo nivel de fitosterol aún no ha sido identificado por los científicos.

De cualquier forma, os dejamos aquí una lista con los alimentos más ricos en fitoesteroles para que se dé preferencia a ellos a la hora de comer pensando en disminuir sus niveles de colesterol.

Valores por cada 100 gramos de los alimentos.

  • Maíz: 952 miligramos;
  • Semillas de sésamo: 714 miligramos;
  • Semilla de girasol: 534 miligramos;
  • Semilla de linaza: 338 miligramos;
  • Aceite de oliva: 232 miligramos;
  • Maní: 206 miligramos;
  • Granos de soja: 161 miligramos;
  • Castañas de cajú: 158 miligramos;
  • Almendras: 143 miligramos;
  • Guisante: 135 miligramos;
  • Frijoles fava: 124 miligramos
  • Frutos secos: 108 miligramos;
  • Remolacha: 25 miligramos.

Suplementos de fitosteroles en cápsulas

Es importante recordar que el uso de cualquier suplemento debe ser recomendado por un médico o nutricionista, pues sólo así tendrá la certeza de estar consumiendo el complemento adecuado para su caso.

Pero, si para usted es muy difícil consumir estos y otros alimentos fuentes de fitosteroles, se puede recurrir al consumo de suplementos dietéticos, que cuentan con los fitosteroles en su composición. En general, se recomienda el consumo de cápsulas de 75 a 100 miligramos antes o durante las comidas

Sin embargo, hay algunas controversias acerca de los suplementos de fitosteroles en cápsulas. Algunos investigadores afirman que en el proceso de fabricación de estos suplementos, los fitosteroles pierden su eficacia.

Esto puede variar entre las diferentes marcas de suplementos y por eso es tan importante contar con la ayuda de un profesional de la rama.

Vale tener en cuenta también que esta no es una píldora que se toma y se va destruyendo el colesterol alto del cuerpo. Como hemos visto, los fitosteroles influyen en la absorción del colesterol. Entonces, de nada servirá tomar el suplemento fuera de la hora de la comida, por ejemplo.

De cualquier forma, aumentar el consumo de los alimentos ricos en fitoesteroles puede ser una manera fácil y natural de reducir el colesterol.

Referencias adicionales:

Usted ya conocía los fitosteroles y sus beneficios para el organismo? La intención de consumir alimentos ricos en sustancia para bajar el colesterol? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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