Salud

Diferencias Entre el Colesterol LDL y HDL

Cuando mencionamos la palabra colesterol, normalmente nos viene a la cabeza una persona que se alimenta mal y que consume grasas en exceso, haciendo que la sustancia quede acumulada en su sistema circulatorio. Por lo visto, esta palabra no nos trae nada positivo, sino todo lo contrario.

Lo que pocas personas saben es que existen dos tipos de colesterol: el “bueno”, conocido como HDL, y el “malo”, que es el más popular y conocido como LDL. Las diferencias entre el colesterol LDL y HDL son muy grandes; un tipo es deseable; el otro, temido.

A continuación, vamos a entender mejor acerca de lo que es el colesterol, para después apontarmos las diferencias entre el “bien” y el “malo”, además de medidas para elevar un y bajar el otro.

¿Qué es el Colesterol?

El Colesterol es una sustancia cerosa y similar a la grasa que está presente en todas las células del cuerpo. Por ser a base de aceite, él no se mezcla con la sangre, que es a base de agua. Esta sustancia es extremadamente importante para que el cuerpo produzca hormonas, vitamina D y otros compuestos que ayudan al individuo a digerir los alimentos, además de contribuir en la construcción de la estructura de la pared celular. El cuerpo es capaz de producir todo el colesterol es necesario para suplir las funciones vitales del organismo, sin embargo, esta sustancia también se encuentra en una serie de alimentos.

El colesterol es transportado por el sistema circulatorio en pequeños paquetes llamados lipoproteínas, siendo estas hechas de grasa (colesterol) en su parte interna y de proteínas en la parte externa. Dos tipos de lipoproteínas llevan el colesterol en todo el cuerpo: las de baja densidad, llamadas de LDL (del inglés low-density lipoproteins) y las de alta densidad, llamadas de HDL (high-density lipoproteins). Es importante tener niveles saludables de colesterol LDL y HDL.

El Colesterol LDL

Aunque ambos tipos importantes para la salud del organismo, las diferencias entre el colesterol LDL y HDL son innumerables. El LDL, considerado el colesterol “malo”, se produce cuando la lipoproteína contiene más colesterol del que proteína. Las células del cuerpo tienen receptores especiales que se unen fuertemente a estas lipoproteínas de baja densidad a medida que circulan por el cuerpo. Este colesterol LDL contribuye a la formación de placa, hecha de colesterol, grasa y calcio, que es un depósito grueso y duro y que puede obstruir las arterias y hacerlas menos flexibles, pudiendo llevar a la mala conducción de oxígeno y los ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares.

Cuando hay demasiado colesterol malo en la sangre, puede producirse numerosas complicaciones con el paso del tiempo, siendo que muchas de ellas no tienen síntomas. O sea, cuanto más colesterol LDL en la sangre, mayores las posibilidades de que se produzcan enfermedades cardíacas.

Colesterol HDL

El high-density lipoproteins, a diferencia de las LDL, es conocido por ser “bueno” para el cuerpo, ya que funciona como una especie de “limpiador”, quitando el colesterol dañino. En esa lógica, se llega a la conclusión de que tener una alta cantidad de esta sustancia en el organismo hace que las probabilidades de tener una enfermedad del corazón lentos – siendo así, su poca cantidad hace que estos riesgos aumentan.

El colesterol HDL es una sustancia microscópica que consiste en un aro de lipoproteína que envuelve el centro del colesterol. Este tipo es más denso comparado con el otro y es el responsable de eliminar el colesterol “malo”; reducir, reutilizar y reciclá-lo, transportando hacia el hígado, siendo allí reprocesado y, también, actuando en el mantenimiento de las paredes interiores (endotelio) de las venas sanguíneas. El daño a las paredes internas es el primer paso de un proceso llamado aterosclerosis, responsable de causar ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. El colesterol HDL, por fin, mantiene las paredes limpias y saludables.

Se debe mantener los niveles de HDL alrededor de 60 miligramos por decilitro (mg/dL); los niveles por debajo de 40 mg/dL son considerados perjudiciales y de riesgo al organismo.

Cómo aumentar el colesterol HDL

Para mantener los niveles de este tipo de colesterol siempre en el promedio del sano, se puede seguir los siguientes consejos: practica ejercicios aeróbicos de 30 a 60 minutos todos los días, si es posible; no fume, ya que el tabaco hace que los niveles del colesterol HDL entren en declive; mantenga un peso saludable, ya que evitar la obesidad reduce las posibilidades de sufrir enfermedades del corazón y otras complicaciones.

Algunos médicos pueden recomendar medicamentos que ayuden a elevar el colesterol “bueno”, sin embargo, como ya se ha citado, hay medidas más saludables y que también generan ese aumento. Es importante dejar claro que otros factores también contribuyen a enfermedades del corazón, como la propia genética; por eso, se recomienda hacer exámenes de colesterol cada cinco años, o incluso con más frecuencia, esto dependerá de las condiciones de salud de cada persona.

Algunos alimentos son de ayuda extra para elevar los niveles del colesterol bueno. Las nueces, almendras, cacahuetes, avellanas, por ejemplo, son fuentes de grasas saludables para el corazón; se añade a las ensaladas, yogures y otros platos es una forma de ingeri-las a lo largo del día. Algunos peces, como el salmón, la caballa, el atún y el halibut negro son ricos en omega-3 y ácidos grasos, un tipo de grasa insaturada que es beneficioso para la salud del corazón; se debe comer al menos dos porciones de estos peces por semana. El aceite de oliva, el aguacate y la avena también son extremante beneficiosos, elevando los niveles de HDL y colaborando con la prevención de enfermedades del corazón.

Referencias adicionales:

Usted acaba de hacer un examen para comprobar sus niveles de colesterol LDL y HDL? Como están tus niveles? Usted necesita mejorar algo? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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