Salud

14 Principales Síntomas de Hipotiroidismo

Más común en mujeres mayores de 60 años, el hipotiroidismo afecta el equilibrio hormonal y tiene un impacto directo en las reacciones bioquímicas que ocurren en todo momento en nuestro cuerpo. Es importante saber cómo reconocer algunos de los síntomas de hipotiroidismo tempranamente para que el tratamiento sea iniciado lo más rápido posible.

Vamos a hablar sobre los principales síntomas de hipotiroidismo, además de citar algunos de los factores de riesgo y principales causas de esta condición, así como las opciones de tratamiento disponibles.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es una condición de salud que afecta a la glándula tiroides y la hace incapaz de producir hormonas importantes en cantidades suficientes para las necesidades fisiológicas.

La tiroides es una pequeña glándula con un formato que recuerda a una mariposa que se encuentra en la base de la frente y el cuello, justo debajo de la manzana de Adán en los hombres. Los principales hormonas producidas por la tiroides es la triyodotironina y tiroxina, que tienen un gran impacto en la salud.

Estas hormonas actúan en los procesos de mantenimiento de la velocidad a la que el cuerpo utiliza los nutrientes como las grasas y los hidratos de carbono, en el control de la temperatura corporal, la frecuencia cardiaca y en la regulación de la producción de proteínas, por ejemplo.

Cuando la tiroides no funciona de la manera ideal, puede producirse una deficiencia hormonal que afecta a todo el organismo y puede desencadenar otros problemas de salud.

Tipos de hipotiroidismo

La hipófisis, una pequeña glándula presente en el medio de la cabeza, supervisa toda la fisiología del cuerpo y es el responsable de liberar la hormona estimulante de la tiroides. Esta hormona actúa como una señal para que la glándula libera la hormona tiroidea.

  1. Hipotiroidismo primario: Algunas veces, los niveles de esta hormona estimulante de la tiroides aumentan, pero aun así la glándula no es capaz de liberar hormonas. Esto se llama hipotiroidismo primario.
  2. Hipotiroidismo secundario: En el caso del hipotiroidismo secundario, los niveles de la hormona estimulante de la tiroides disminuye, y la glándula no libera sus hormonas porque deja de recibir la señal de la hipófisis.

Causas

Las causas del hipotiroidismo pueden ser varias, incluyendo la presencia de enfermedades autoinmunes, un tratamiento para el hipertiroidismo, la radioterapia, la cirugía de la tiroides y el uso de algunos medicamentos.

1. Enfermedad autoinmune

Los científicos no saben a ciencia cierta el motivo que causa una enfermedad autoinmune, pero esta condición se produce cuando el sistema inmunológico produce anticuerpos que atacan al propio organismo. Algunas veces, este proceso se produce en la glándula tiroides, que se encuentra incapaz de producir las hormonas de manera adecuada.

Este es el caso del trastorno inflamatorio llamado de tiroiditis de Hashimoto, enfermedad autoinmune en la que el sistema inmunológico utiliza anticuerpos para atacar y destruir las células de la tiroides.

2. Tratamiento para el hipertiroidismo

El hipertiroidismo es el opuesto del hipotiroidismo. Esta condición ocurre cuando la glándula tiroides produce hormonas en exceso, lo que no es saludable ya que altera el equilibrio hormonal en el cuerpo.

En general, el tratamiento para el hipertiroidismo implica el uso de yodo radioactivo o medicamentos antitireoidianos para normalizar la función de la glándula. Sin embargo, en algunos casos, este tratamiento puede reducir tanto la producción hormonal que puede resultar en hipotiroidismo, cambiando una vez más el equilibrio hormonal.

3. Radioterapia

La radiación utilizada en el tratamiento de algunos tipos de cáncer de cabeza y cuello puede afectar a la glándula tiroides, causando el hipotiroidismo. Así, las personas que hacen tratamientos en estas regiones deben supervisar la función de la glándula durante y después del tratamiento.

4. La cirugía de tiroides

En algunos casos, es necesario realizar una cirugía para extirpar parte de la glándula tiroides, que por alguna razón se desarrollar demás. Este procedimiento, aunque necesario, puede disminuir o interrumpir la producción de hormonas. En estos casos, es preciso hacer la reposición hormonal por toda la vida.

5. Uso de medicamentos

Varios medicamentos pueden contribuir para el hipotiroidismo. Uno de ellos es el litio, que se utiliza para tratar ciertos trastornos psiquiátricos. Si usted está tomando cualquier tipo de medicación, consulte con su médico sobre el efecto en la glándula tiroides para que él te oriente de manera más segura.

6. Enfermedad congénita

Algunos bebés pueden nacer con un defecto en la glándula tiroides o incluso sin la glándula. No se sabe la causa de este problema congénita, lo que se sabe es que algunos niños presentan una condición hereditaria que afecta a la tiroides.

7. Embarazo

Algunas mujeres pueden desarrollar síntomas de hipotiroidismo durante o después de la gestación debido a la producción de anticuerpos que atacan a la propia glándula. Si no se trata durante el embarazo, el hipotiroidismo puede aumentar el riesgo de aborto espontáneo, parto prematuro y pre-eclâmpsia, condición que causa un aumento en la presión arterial de la sangre de la mujer durante los últimos tres meses de embarazo que resulta en complicaciones.

8. La deficiencia de yodo

El yodo es un mineral esencial para la producción de hormonas de la tiroides. La deficiencia de yodo es muy común y debe ser suplida con el consumo de alimentos como los mariscos, algas, plantas cultivas en suelos ricos en yodo y sal de yodo.

Factores de riesgo

Si usted presenta alguna de las condiciones a continuación, usted puede estar en un grupo de riesgo más propenso que otros a desarrollar hipotiroidismo:

  • Es la mujer con más de 60 años;
  • Tiene una enfermedad autoinmune;
  • Cuenta con un historial familiar de enfermedades de la tiroides;
  • Pasó por tratamientos con yodo radioactivo o medicamentos antitireoidianos;
  • Sufrió una cirugía de extirpación de la tiroides.

Principales síntomas de hipotiroidismo

Los síntomas del hipotiroidismo suelen ser reconocidos en su etapa inicial y con el tiempo desaparecen. Por eso, es importante estar atento a los cambios en su cuerpo, así que los síntomas aparecen. Si no se trata, el hipotiroidismo puede causar varios problemas de salud como obesidad, dolor en las articulaciones, la infertilidad y las enfermedades cardiovasculares.

El síntomas pueden variar de acuerdo con la gravedad de la deficiencia hormonal causada por hipotiroidismo. En general, los síntomas de hipotiroidismo más comunes son los siguientes:

1. Fatiga

La sensación de fatiga o cansancio constante, es uno de los síntomas de hipotiroidismo más comunes. Esto se observa porque la deficiencia hormonal causa de un déficit de energía en el organismo, dando la sensación de cansancio y la desmotivación frecuente.

Cuando hay altos niveles de hormonas tiroideas en el organismo, la persona se siente ansiosa y llena de energía. Sin embargo, cuando estos niveles disminuyen, la sensación es de cansancio y lentitud.

En una investigación con 138 adultos con hipotiroidismo, se observaron comportamientos como agotamiento físico y cansancio mental. Otros síntomas de hipotiroidismo son la somnolencia allá de lo normal y el sueño nunca ser suficiente para reponer las energías.

2. Problemas cardiovasculares

La fatiga también puede ser causada por cambios en el sistema cardiovascular, que pasan a tolerar menos esfuerzo físico que antes. También se puede observar una reducción en el ritmo de los latidos del corazón.

Además, las personas con hipotiroidismo pueden presentar niveles altos de colesterol en la sangre, además de problemas de presión arterial alta.

3. Sensibilidad al frío

La deficiencia hormonal causada por hipotiroidismo afecta directamente a la quema de calorías, que además de proporcionar energía a las células, genera calor para el organismo.

Debido a la reducción de la tasa metabólica basal, la quema de calorías disminuye, lo que significa que el cuerpo genera menos calor y así aumenta la sensación de frío.

Además, el hipotiroidismo afecta a un tipo de grasa especializado en proporcionar calor. Este tipo de grasa actúa en el mantenimiento de la temperatura corporal en los días de frío, por ejemplo, pero el hipotiroidismo afecta su funcionamiento. De esta forma, una persona con hipotiroidismo acaba sintiendo más frío que el de las personas a su alrededor.

4. Cambios en el pelo

Los folículos pilosos son regulados por la hormona de la tiroides. De esta forma, cuando una persona presenta hipotiroidismo, tiende a perder pelo porque los folículos pilosos dejan de regenerarse.

Una encuesta mostró que cerca de un 25 a 30% de las personas que consultaron a un experto sobre la caída de pelo tenían hipotiroidismo. Tal porcentaje ha aumentado hasta un 40%, considerando sólo las personas con más de 40 años.

Además de la caída, los estudios muestran que el hipotiroidismo también puede resultar en un engrosamiento de los hilos en hasta un 10% de las personas con la condición. En otros casos, puede suceder también el adelgazamiento del cabello.

5. Piel seca

Así como los folículos pilosos, las células de la piel también son sensibles a los cambios hormonales. Un estudio encontró que el 74% de las personas con la condición relatan la piel seca como uno de los síntomas de hipotiroidismo.

La falta de hormonas puede ralentizar el ciclo de renovación de la piel, haciendo que la capa más vieja demore más tiempo para ser intercambiada, por la acumulación de daños.

Además de la piel seca, algunos cambios en la piel como inflamación y enrojecimiento en la piel pueden ser causados por el hipotiroidismo, principalmente cuando se evoluciona a un mixedema.

6. El estreñimiento

Una encuesta mostró que el estreñimiento afecta a un 17% de las personas con hipotiroidismo. Además, los individuos que participaron en el estudio informaron de un empeoramiento en el estreñimiento en el transcurso del estudio.

No se sabe el motivo, pero el hipotiroidismo parece afectar el sistema gastrointestinal, pudiendo provocar también cambios en los gustos, además de estreñimiento.

7. Aumento de peso

Cuando los niveles de hormonas de la tiroides están bajos, varios procesos metabólicos son perjudicados y el organismo envía señales al cuerpo de que necesita abastecerse de energía. Esto lleva a la acumulación de grasa en el hígado, por ejemplo.

También para ahorrar energía, tu tasa metabólica basal, que es la energía que se gasta en reposo, disminuye también. Todo esto contribuye al aumento de peso, incluso sin producirse cambios en la dieta o los hábitos relacionados con la actividad física.

Un estudio mostró que las personas recién diagnosticadas con hipotiroidismo ganaron un promedio de 6 a 12 kilos durante el primer año, con la condición.

8. Depresión

El hipotiroidismo puede producir algunos síntomas de la depresión y de la ansiedad. En un estudio, la reposición hormonal con hormonas tiroideas en la mejora de la depresión en pacientes con hipotiroidismo leve.

Además, se ha demostrado que las fluctuaciones hormonales después del parto, por ejemplo, pueden causar hipotiroidismo y contribuir al desarrollo de la depresión post-parto.

9. Problemas de concentración

Muchas personas con hipotiroidismo tienen dificultad para concentrarse y para recordar algunas cosas.

En un estudio, el 22% de las personas con hipotiroidismo presentaron mayor dificultad en los cálculos matemáticos simples, 36% presentaron pensamiento es más lento que el habitual y el 39% reportaron problemas relacionados con la memoria.

Aún no se sabe a ciencia cierta el motivo de estos síntomas de hipotiroidismo, pero en general los problemas de concentración y memoria mejoran a través de la terapia de reemplazo hormonal.

10. Período menstrual más intenso que el común o ciclo irregular

Presentar un sangrado anormal durante el ciclo menstrual es muy común en mujeres con hipotiroidismo. Un estudio mostró que al menos el 40% de las mujeres con hipotiroidismo presentan irregularidad en el ciclo o sangrado intenso.

En otro estudio, el 30% de las mujeres con hipotiroidismo presentaron los mismos síntomas.

Esto se debe a que la hormona tiroidea interactúa con otras hormonas que controlan el ciclo menstrual. Así, los cambios hormonales afectan a la menstruación. Además, estas hormonas pueden afectar también los ovarios y el útero.

11. Debilidad y dolor muscular

La reducida cantidad de hormonas de la tiroides estimula el catabolismo, que es el proceso metabólico mediante el cual el cuerpo rompe los tejidos del organismo, como el músculo, para la obtención de energía.

Durante este proceso, la fuerza muscular se reduce, causando sensación de debilidad muscular. El proceso de descomposición del tejido muscular también es responsable por el dolor muscular sentida. Además, el 34% de las personas con hipotiroidismo presenta calambres musculares. También pueden ser observadas dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones.

De acuerdo con un estudio, con 35 personas con hipotiroidismo, la reposición hormonal con una hormona tiroidea sintética llamado levotiroxina fue capaz de mejorar la fuerza muscular y disminuir el dolor en personas con hipotiroidismo.

12. Aumento de la glándula tiroides

Si usted nota un bulto en la región del cuello que no estaba allí antes, puede ser que su glándula haya aumentado de tamaño. En casos de hipotiroidismo primario, los niveles de las hormonas estimulantes de la tiroides siguen siendo altos, pero la glándula tiroides no puede producir hormonas. En un intento de reanudar la producción hormonal, la glándula comienza a aumentar de tamaño.

La buena noticia es que esto no causa dolor y en la mayoría de las veces es sólo un signo estético de que hay algo mal en la tiroides. En los casos en que la glándula aumenta de tamaño, pueden producirse algunos otros síntomas de hipotiroidismo como ronquera, inflamación en la región de la cara y dificultad para tragar.

13. Problemas reproductivos

Las alteraciones menstruales en las mujeres, pueden causar problemas en el ovario y el útero que, si no acompañados, pueden llevar a la infertilidad o riesgo de aborto espontáneo.

Las personas con hipotiroidismo pueden presentar una disminución de la libido, debido a los cambios hormonales. En el caso de los hombres, el hipotiroidismo puede provocar problemas como la disfunción eréctil y la dificultad en la eyaculación.

Cuando estos síntomas son ignorados, puede ser que ellos piorem aún más con el tiempo. Además, la tiroides puede aumentar de tamaño y de sufrir complicaciones que pueden llevar al desarrollo de hipotiroidismo avanzado, llamado también de mixedema, que es raro que ocurra, pero puede ser fatal.

En el caso de mixedema, los síntomas incluyen:

  • Presión arterial baja;
  • Dificultad de respiración;
  • Reducción de la temperatura corporal;
  • Coma.

A pesar de ser más común en mujeres de mediana edad y de edad avanzada, cualquier persona puede desarrollar hipotiroidismo, incluyendo bebés. En este último caso, los bebés que nacen sin la glándula tiroides o de las glándulas que no funcionan del modo adecuado, pueden presentar algunos pocos signos y síntomas, tales como:

  • Coloración amarillenta de la piel y del blanco de los ojos o ictericia;
  • Sofocación frecuente;
  • Lengua grande y saliente;
  • Hinchazón en la cara;
  • Dificultad para alimentarse;
  • Estreñimiento;
  • Somnolencia excesiva.

En niños y adolescentes, puede producirse un retraso del desarrollo general, que incluyen situaciones como:

  • Poco crecimiento que se traduce en estatura baja;
  • El desarrollo tardío de los dientes permanentes;
  • Pubertad tardía;
  • Problemas en cuanto al desarrollo mental.

Qué hacer

El hipotiroidismo no tratado puede resultar en complicaciones que afectan el sistema cardiovascular y el sistema nervioso, pudiendo causar enfermedades del corazón como la insuficiencia cardíaca y problemas de salud mental, por ejemplo.

Al desconfiar de que su tiroides está presentando problemas y siente cualquiera de estos síntomas de hipotiroidismo, el primer paso es buscar un consultorio médico para realizar el diagnóstico. Hoy en día hay pruebas muy precisos para diagnosticar el hipotiroidismo.

A continuación, el tratamiento puede ser iniciado con la supervisión de un médico. El tratamiento se hace con hormonas tiroideas sintéticas que tiene como objetivo suplir la falta de hormonas en el organismo. Sólo es posible obtener la dosis correcta de acuerdo con su sola condición evaluada por un médico. El seguimiento debe ser realizado con el profesional para ajustar las dosis siempre que sea necesario.

Referencias adicionales:

Ha tenido algunos de estos síntomas de hipotiroidismo y fue a ver si tenía la condición? ¿Cuál fue el diagnóstico del médico y que el tratamiento se ha pasado, en caso positivo? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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