Nutrición

Cúrcuma: ¿Qué es, Beneficios, Efectos Secundarios y Como Tomar

La cúrcuma o azafrán es el condimento que le da al Curry, famosa especia de la india, el color amarillo, el aroma y el sabor característicos. Ella es usada en la India y por diversas tribus indígenas hace miles de años como especia y también como hierba medicinal. En los Estados Unidos, la cúrcuma se utiliza en la preparación de los tradicionales salsas de mostaza.

Investigaciones recientes han reafirmado el que los antiguos ya sabían: la cúrcuma realmente contienen sustancias con propiedades medicinales. Son compuestos llamados curcuminóides, el más importante de los cuales es la curcumina.

La curcumina es el principal ingrediente activo de la cúrcuma. Ella posee efectos anti-inflamatorios potentes y es un antioxidante muy eficaz.

Lo que es la cúrcuma?

La cúrcuma (Curcuma Longa) es una planta herbácea rizomatosa de la familia del jengibre, y tanto su follaje como la raíz son muy similares, diferenciándose básicamente por la coloración interna. Mientras que el jengibre tiene un color amarillo claro, la cúrcuma es de un anaranjado profundo.

La cúrcuma o azafrán tiene un sabor característico picante y amargo y un suave perfume que recuerda a la naranja y el jengibre.

El rizoma o raíz de la cúrcuma es muy utilizado como anti-inflamatorio, tanto en la medicina china como la india y, por causa de su color amarillo anaranjado, también ha sido utilizada a lo largo de la historia como un condimento, colorante textil y el remedio.

La raíz puede ser consumida fresca o en forma de extracto. Para preparar el extracto, los rizomas de cúrcuma son hervidos y, a continuación, secos en el horno caliente. Después de esto, se muelen y se obtiene el polvo que es comúnmente utilizado como condimento culinario, para el teñido de fibras textiles y colorantes de alimentos, o como medicamento.

La cúrcuma es un potente antiinflamatorio muy efectivo para el tratamiento de enfermedades inflamatorias como artritis, tendinitis y heridas en general. La planta también es un excelente purificador de la sangre eficaz también en el control del colesterol. Los chinos la utilizan en sus tratamientos medicinales desde hace más de cuatro mil años y su consumo es bastante seguro.

La Curcumina

El principal ingrediente activo de la cúrcuma es la curcumina. Ella es un pigmento fenólico que tiene un sabor ligeramente amargo y picante y un olor muy característico que recuerda a la mostaza.

Es la curcumina, que da al azafrán de la propiedad anti-inflamatoria y su carácter preventivo en relación al cáncer.

Aunque todavía estén realizando estudios acerca de los efectos de la curcumina sobre el cáncer, se nota que en países como la India y Sri Lanka, donde la cúrcuma es consumida diariamente la incidencia de cáncer de cuello uterino, útero, próstata y pulmones es mucho más baja que en los países que no tienen el hábito de consumirla.

Beneficios de la curcumina – La mejor forma de obtenerlos y cómo se toma la

El azafrán puede ser fácilmente añadido a la dieta. Ya sea en forma de polvo (después de cocido, seco y rallado), rallado crudo como se hace con el jengibre, o como suplemento en forma de cápsulas, extracto o gotas.

La mayoría de los estudios sobre el azafrán muestra que sus beneficios para la salud se producen cuando se consume una dosis superior a un gramo por día intercalado con las comidas. Sin embargo, es muy difícil llegar a este nivel de consumo utilizando sólo como condimento de los alimentos.

Para obtener sus efectos completos, es preciso tomar un extracto que contenga cantidades significativas de curcumina.

Para aumentar la absorción de la curcumina en los intestinos es recomendado el consumo concomitante de pimienta, el jengibre o el aceite de oliva.

Investigaciones han demostrado que el consumo diario de dos a tres gramos de cúrcuma por un período de dos meses curó úlceras de estómago hasta en un 75 por ciento de los pacientes tratados.

Perfil Nutricional

La cúrcuma es una excelente fuente de hierro y manganeso. Es también una buena fuente de vitamina B6, fibra y potasio. Ver todos los valores de referencia en la siguiente tabla:

Valores en porcentaje ideal para el consumo diario y tomando como referencia una cantidad de dos cucharaditas de cúrcuma rallada.

Calorías totales: 16

Nutriente Porcentaje

Manganês17Ferro10Vitamina B65Fibras4Cobre3Potássio3

8 principales beneficios de la cúrcuma

La cúrcuma puede ser el suplemento nutricional más eficaz existente. Muchos estudios de alta calidad que demuestran que tiene grandes beneficios para el cuerpo y el cerebro. Vea los 10 principales beneficios para la salud atribuidos a ella.

1 – La curcumina es un compuesto anti-inflamatorio natural

La curcumina es un potente anti-inflamatorio y, a diferencia de la mayor parte de los medicamentos utilizados para tratar la inflamación, la ingesta del azafrán no causa úlceras o lleva al riesgo de hemorragias internas. Por el contrario, ayuda a proteger los órganos del sistema digestivo.

La curcumina actúa en varias etapas del proceso inflamatorio, pero su eficacia está en el hecho de que se trata de una sustancia bioactiva, que combate la inflamación a nivel molecular. Estudios han demostrado que la curcumina puede ser comparada con los fármacos tradicionales utilizan como anti-inflamatorios, sin embargo, sin los efectos secundarios que los medicamentos causan.

La revista Oncogene , publicó los resultados de un estudio comparativo entre varios compuestos anti-inflamatorios y descubrió que la aspirina y el ibuprofeno son menos eficaces que la curcumina, lo que la sitúa entre los compuestos anti-inflamatorios más eficaces del mundo.

Algunas investigaciones muestran que la curcumina puede aliviar los síntomas de la uveítis – inflamación intraocular. Otra investigación mostró que tomar azafrán diariamente durante varios meses puede mejorar la función de los riñones en pacientes con inflamación de estos órganos.

Investigadores todavía señalan que algunas enfermedades mortales como el cáncer, colitis ulcerosa, artritis, niveles elevados de colesterol y el dolor crónico puede ser el resultado de inflamaciones.

2 – la Cúrcuma aumenta drásticamente la capacidad antioxidante del organismo

Se cree que la oxidación de las células y tejidos, es uno de los mecanismos que conduce al envejecimiento y al desarrollo de muchas enfermedades. La oxidación en el organismo sería causada por los radicales libres, moléculas que tienden a reaccionar con sustancias orgánicas importantes, tales como ácidos grasos y proteínas.

La curcumina es un potente antioxidante de la cúrcuma que es capaz de neutralizar los radicales libres, debido a su estructura química. Además de esto, la curcumina también aumenta la actividad de enzimas antioxidantes propias del cuerpo. De esta forma, la curcumina actúa doblemente contra los radicales libres, primer bloqueando los directamente y, a continuación, estimulando los mecanismos antioxidantes del propio organismo.

3 – La curcumina reduce el riesgo de enfermedad cardiaca

Las enfermedades cardiovasculares son actualmente la mayor causa de muertes en el mundo. Los estudios sugieren que la curcumina puede ayudar a prevenir la acumulación de placas que pueden obstruir las arterias y conducir a ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares. Funciona porque su principio activo puede ser capaz de prevenir la oxidación del colesterol en el organismo. Se Sabe que el colesterol oxidado es el que daña los vasos sanguíneos y se acumula llevando a ataques cardíacos y accidentes vasculares en el cerebro.

Además, la cúrcuma es una buena fuente de vitamina B6, necesaria para mantener los niveles de un aminoácido llamado homocisteína. Altos niveles de homocisteína son considerados un factor de riesgo importante para el daño en los vasos sanguíneos, la aterosclerosis y las enfermedades cardíacas. Ya que una ingesta elevada de vitamina B6 se asocia con un menor riesgo de enfermedades del corazón.

4 – Disminuye los niveles de colesterol en el organismo

Investigaciones revelan que las moléculas de curcumina actúan como mensajeras que se comunican con los genes de las células del hígado, dirigiendo las para aumentar la producción de proteínas que crean receptores para LDL (colesterol malo). Con más receptores de LDL, las células del hígado son capaces de eliminar una mayor cantidad de colesterol del organismo del que por supuesto lo haría.

5 – La curcumina mejora la función cerebral y disminuye el riesgo de Alzheimer

Las neuronas son células capaces de dividirse, multiplicarse y formar nuevas conexiones a lo largo de toda nuestra vida. Uno de los principales factores de este proceso es factor neurotrófico (o BDNF – Brain-Derived Neurotrophic Factor), un tipo de hormona de crecimiento que funciona en el cerebro. Muchos trastornos cerebrales comunes han sido asociados a la disminución de los niveles de esta hormona. Esto incluye la depresión y la enfermedad de Alzheimer.

Curiosamente, la curcumina puede aumentar los niveles cerebrales de BDNF y con ello, retrasar o incluso revertir la disminución de las funciones cerebrales relacionadas con la edad y la prevención de enfermedades cerebrales.

Un gran número de estudios han sugerido que la curcumina también protege contra la enfermedad de Alzheimer directamente. Ella actúa provocando un gen responsable de la producción de proteínas antioxidantes en el cerebro. Un estudio publicado en el Diario italiano de Bioquímica en 2003 detalló el papel de la curcumina en la inducción de un sistema de protección de tejido cerebral. De acuerdo con esta investigación, cuando tal sistema se activa se induce la producción de un potente antioxidante, que protege el cerebro contra lesiones oxidativas causadas por los radicales libres. La oxidación es considerada como un factor importante en el envejecimiento y la responsable de enfermedades neurodegenerativas, incluyendo demencias como la enfermedad de Alzheimer.

6 – la Cúrcuma puede ayudar a prevenir e incluso tratar algunos tipos de cáncer

El cáncer es una enfermedad caracterizada por el crecimiento incontrolado de grupos de células en el organismo. Los investigadores afirman que la ingesta de cúrcuma puede interferir bloqueando el crecimiento, el desarrollo y la propagación del cáncer a nivel molecular en las células.

Se cree que las funciones antioxidantes de la curcumina actúan protegiendo las células del colon, de próstata, de mama, de piel, entre otros órganos, de los radicales libres que pueden dañar el ADN celular. En el caso de estos órganos, la renovación celular es bastante rápida, lo que los hace más sensibles a la aparición de cáncer. Esto se explica porque hay una replicación celular frecuente y con ello la posibilidad de mutaciones en el ADN también aumenta y puede resultar en la formación de células cancerosas.

Un estudio estadounidense de 2007, combinó la curcumina con la quimioterapia para el tratamiento de cáncer de intestino en células de laboratorio. Los resultados mostraron que el tratamiento combinado mató a más células de cáncer que la quimioterapia sola.

La curcumina también ayuda al cuerpo a destruir las células cancerosas que ya han sufrido mutación evitando que se extiendan a través del cuerpo en forma de metástasis. Esta acción se da a través del fortalecimiento de la función hepática y de la inhibición de la síntesis de una proteína que colabora en la formación de tumores proporcionando sangre adicional necesario para el crecimiento de las células de estos.

Nuevos estudios aún están siendo desarrollados para demostrar que dosis altas de curcumina puede ayudar a tratar el cáncer en los seres humanos, sin embargo, hay evidencias de que su ingesta puede ayudar a prevenir la aparición del cáncer, especialmente del sistema digestivo. En un estudio con 44 hombres con lesiones en el colon que, a veces, se convierten en cancerosas, se han dado cuatro gramos de curcumina por día, durante 30 días. Se observó una reducción de un 40% del número de lesiones en los pacientes.

7 – Pacientes con artritis responden muy bien a la suplementación con curcumina

La artritis es un problema común en los países occidentales. Hay varios tipos diferentes, pero la mayoría implica algún tipo de inflamación en las articulaciones. Dado que la curcumina es un potente anti-inflamatorio y también actúa contra el dolor, ella podría ayudar en el tratamiento contra la artritis.

También por su acción antioxidante, la curcumina es capaz de neutralizar los radicales libres, sustancias químicas que pueden viajar a través del cuerpo y causar grandes daños a las células sanas y sus membranas celulares. Esto es importante en enfermedades como la artritis, donde los radicales libres son responsables de la inflamación de las articulaciones que generalmente causa dolor y daños en su estructura. Por este motivo, las personas con enfermedades en las articulaciones encontrar alivio cuando usan el condimento regularmente.

En un reciente estudio entre pacientes con artritis reumatoide, compararon la curcumina con fenilbutazona y se dieron cuenta de que las personas que recibieron curcumina tuvieron mejoras más significativas en relación a la rigidez matutina y la capacidad de caminar, además de la disminución de la hinchazón de las articulaciones.

8 – Actúa en la prevención de la diabetes

Estudios preliminares sugieren que tomar azafrán todos los días puede ser esencial para la reducción de azúcar en la sangre y para revertir la resistencia a la insulina.

En 2009, la revista Biochemistry and Biophysical Research Communications, especializadas en investigaciones biológicas, publicó un estudio acerca de cómo la suplementación con cúrcuma puede ayudar a revertir la diabetes.

El estudio descubrió que la curcumina en la cúrcuma es, literalmente, 400 veces más potente que la metformina, un medicamento que se utiliza comúnmente para mejorar la sensibilidad a la insulina y ayudar a revertir la diabetes tipo dos.

Además de prevenir las causas de la diabetes, la curcumina también ha demostrado ayudar a revertir muchas de las cuestiones relacionadas con la resistencia a la insulina y la hiperglucemia. Un ejemplo a citar es el caso de la retinopatía (enfermedad de la retina), una de las complicaciones más comunes de la diabetes, donde los vasos sanguíneos dañados causan ceguera. Un estudio encontró que la suplementación con curcumina puede disminuir esta complicación horrible de la diabetes debido a sus propiedades anti-inflamatorias y antioxidantes.

Cómo tomar? Ideas para servir a la cúrcuma en el día a día

– Añada la cúrcuma al huevo cocido y la ensalada para darle un color amarillo más apetitoso;

– Mezcle el arroz integral con pasas y nueces de marañón y sazonar con la cúrcuma, el comino y el cilantro;

– Agregar la especia directamente a la coliflor cocida al vapor, o incluso hacer una salsa de crema para acompañar a la adición de azafrán y la cebolla seca, un poco de mayonesa, sal y pimienta.

– Cúrcuma es un excelente condimento para incrementar las recetas que llevan las lentejas.

– Dé a los aderezos para ensalada un tono amarillo-anaranjado, añadiendo un poco de polvo de azafrán a ellos.

Ver en el vídeo que aparece a continuación algunos consejos de la nutricionista:

Efectos secundarios de la cúrcuma y la seguridad del consumo

La Cúrcuma no es un alimento que comúnmente cause alergias y no es conocido por contener cantidades mensurables de purinas o oxalatos, sin embargo algunas personas han reportado reacciones alérgicas a la cúrcuma, especialmente después de la exposición de la piel al sol. En estos casos se ha informado suaves erupciones en la piel acompañadas de picazón.

Hay registros de reacciones adversas en las personas que consumían altas dosis de azafrán. En estos casos se han observado las siguientes reacciones:

  • Náuseas
  • Diarrea
  • Retardo en la coagulación de la sangre
  • Función hepática aumentada
  • Las contracciones de la vesícula biliar
  • Hipotensión (presión arterial baja)
  • Las contracciones uterinas en mujeres embarazadas
  • Aumento del flujo menstrual
  • Disminución drástica del nivel glucémico en diabéticos
  • Dolores en el estómago
  • Disminución en la absorción de hierro

Las personas que toman ciertos medicamentos también deben tener cuidado al ingerir la cúrcuma o utilizar los suplementos que la contengan. Su principio activo puede interferir en la acción de los anticoagulantes como la aspirina y en la absorción de medicamentos no esteroides, anti-inflamatorios y otros complementos que estén siendo tomados.

Referencias adicionales:

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  2. Menon, Venugopal P., and Adluri Ram Sudheer. “Antioxidant and anti-inflamatorio properties of curcumin.” The Molecular Targets and Therapeutic Uses of Curcumin in Health and Disease. Springer US, 2007. 105-125.
  3. Wongcharoen, Wanwarang, and Arintaya Phrommintikul. “The protective role of curcumin in cardiovascular diseases.” International journal of cardiology 133.2 (2009): 145-151.
  4. Anand, Preetha, et al. “Curcumin and cancer: an old-age” disease with an “age-old” solution.” Cancer letters 267.1 (2008): 133-164.
  5. Mishra, Shrikant, and Kalpana Palanivelu. “The effect of curcumin (cúrcuma) on Alzheimer’s disease: An overview.” Annals of Indian Academy of Neurology 11.1 (2008): 13.
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  7. Kulkarni, Shrinivas K., Mohit Kumar Bhutani, and mahendra a quién sucedió Bishnoi. “Antidepressant activity of curcumin: politica of serotonin and dopamina system.” Psychopharmacology 201.3 (2008): 435-442.
  8. Nagpal, Monika, and Shaveta Sood. “Role of curcumin in systemic and oral health: An overview.” Journal of natural science biology and medicine 4.1 (2013): 3.
  9. Tayyem, Reema F., et al. “Curcumin content of cúrcuma and curry powders.” Nutrition and cancer 55.2 (2006): 126-131.

Usted ya conocía a todos estos beneficios de la cúrcuma para la salud? Tiene la costumbre de utilizarla en algunas recetas del día a día? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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