Nutrición

Cistina: ¿Qué es, Para Qué Sirve, Beneficios y Efectos Secundarios

La cistina es un aminoácido, uno de los pocos que contiene azufre, que no es esencial, o sea, puede ser sintetizado por el organismo a partir de otras moléculas. Sin embargo, la cisteína también es basada en la alimentación, estando presente en huevos, carnes, productos lácteos y cereales integrales. El consumo como suplemento alimenticio también ha aumentado bastante la medida que los beneficios de la cisteína son más conocidos. Entenderemos en este artículo para que sirve la cisteína, sus principales beneficios y también sus efectos secundarios.

Lo que es la cistina exactamente?

La cistina es, en realidad, formada por dos moléculas de cisteína, y una forma puede ser convertida en otra por el organismo según la necesidad, siendo que la cistina es considerada la forma más estable de la cisteína. Por eso a menudo se refiere a la cistina o cisteína como sinónimos.

El término L-cisteína también se utiliza a menudo porque designa la forma isomérica L, que es la activa biológicamente. El otro isómero de la cisteína, y de muchos otros aminoácidos, es indicado por la letra D. Formas isoméricas son moléculas con la misma constitución química, pero con arreglos espaciales diferentes, en este caso, sólo cambiando las posiciones de las conexiones a uno de los átomos de carbono, llamado de carbono asimétrico o quiral.

Cistina como suplementos de alimentos

La cistina es muy utilizada como suplemento nutricional en forma de acetil cisteína (NAC) o L-cisteína, ya que la cisteína es más fácilmente absorbida por el organismo que la cistina. Además el exceso de cistina ha sido asociado a una enfermedad rara que provoca la acumulación de cristales de cistina, formando piedras en el riñón, por lo que también se opta por la suplementación en forma de cisteína, a pesar de las dos moléculas ser fácilmente interconvertidas por el organismo. La forma N-acetil es utilizada para mejorar la absorción de la molécula en el organismo. La dosis diaria recomendada de L-cisteína es entre 250 mg a 1500 mg.

Fuentes de cistina en los alimentos

Fuentes alimentarias ricas en cisteína, o cisteína, incluyen los alimentos ricos en proteínas, como carnes, aves, huevos, pescados y productos lácteos, las fuentes vegetales incluyen semilla de girasol, frutos secos y soja. El brócoli, los pimientos rojo y amarillo, la cebolla y el ajo también contiene el aminoácido, pero en menores cantidades.

Para que sirve la Cistina?

Los aminoácidos son los bloques constituyentes de las proteínas. A su vez, las proteínas son las responsables de toda la actividad enzimática del organismo, por reacciones químicas complejas, metabolismo, señalización celular, sistema inmune, además de ser componentes estructurales importantes para todos los tejidos y órganos, como los músculos, el corazón, los huesos, la piel, el tejido conectivo, etc.

La Cistina es igualmente importante en la síntesis de glutatión, siendo su falta, el factor limitante para la síntesis de la molécula por el organismo. El glutatión es un antioxidante endógeno, capaz de neutralizar los radicales libres son generados constantemente por la actividad metabólica y promover la desintoxicación del hígado, un órgano metabólicamente muy activo.

La Acetilcisteína es a menudo utilizada en el tratamiento de una sobredosis de acetaminofén, que causa muchos daños hepáticos, además de proteger contra los daños del consumo de alcohol y la ingesta en exceso de alcohol, que es eficaz en la prevención de la resaca.

El glutatión también puede ser encontrada en los alimentos, sin embargo la glutatión ingerida no es aprovechada para la síntesis endógena. El cuerpo necesita de los aminoácidos glutamato, glicina y cisteína para su producción.

La suplementación con cistina se utiliza también para la mejora de la salud de la piel y del pelo, como agente anti-edad, estimulante de la síntesis de colágeno y la cicatrización, así como en el tratamiento de la artritis reumatoide.

Estados de salud comprometidos, estrés, esfuerzo físico intenso y enfermedades gastrointestinales pueden aumentar las necesidades de cistina.

Beneficios de la Cistina / Cisteína y Para que sirve

Ahora, veamos las principales propiedades de la cisteína para la salud y la buena forma y consejos de consumo.

1) Acción antioxidante y desintoxicante

La actividad antioxidante del glutatión es dependiente de la acción química del grupo que contiene azufre de la cisteína, lo que hace que la disponibilidad de cisteína es un factor crítico para la producción y efectividad de la glutatión. Así, los niveles de cisteína son factores limitantes de la velocidad y la cantidad de glutatión producida por el organismo.

En ausencia de cisteína, los niveles bajos de glutatión llevarán a la no reparación de daño oxidativo puede tener graves consecuencias, principalmente hepáticas.

La síntesis de cisteína endógena, se produce la parte de otro aminoácido, la metionina, que es un aminoácido esencial, es decir, sólo se adquiere a partir de la alimentación. La síntesis se produce sólo cuando hay disponibilidad de ácido fólico, vitamina B6 y B12, así, la falta de estos nutrientes también puede implicar en la deficiencia de la cisteína. Alimentos ricos en metionina incluyen las carnes y aves, pescados, huevos, productos lácteos, quinoa, semillas de sésamo, nuez de pará, entre otros. Sin embargo, la metionina también puede ser convertida la homocisteína, un parámetro de sangre que ha sido considerada como un factor de riesgo para el desarrollo de la aterosclerosis. Por lo tanto, la suplementación de metionina contra indicada.

De esta forma la ingesta de cisteína como suplemento alimenticio, es una fuente más segura de que la metionina para mantener los niveles adecuados de glutatión, y por lo tanto la efectividad del sistema de defensa del organismo.

La falta de glutatión puede contribuir para el desarrollo de la demencia y la esclerosis múltiple por la deficiencia en la eliminación de toxinas del organismo.

2) Ayuda al sistema inmunológico y los procesos inflamatorios

Por desempeñar un papel fundamental en la formación y acción de la glutatión, la cistina ayuda en el mantenimiento del sistema de defensa, la inhibición de la inflamación y estimular la producción de leucotrienos, sustancias que actúan en la defensa ejercida por los macrófagos, que son células del sistema inmunológico muy importantes en la defensa contra los organismos invasores.

Un estudio de 2009 demostró que además de reducir el estreses oxidativos, la cisteína es capaz de reducir el proceso inflamatorio en los individuos con algún tipo de enfermedad, promoviendo una aceleración de la curación sin efectos secundarios.

3) Mejora de la piel y el cabello

La cistina está muy presente en la alfa-queratina, la proteína básica de la construcción de las uñas, la piel y el cabello. El suministro adecuado de cisteína garantiza la materia prima para que el organismo resuma alfa-queratina en cantidades adecuadas para mantener su salud y vitalidad.

Además, la cisteína, en conjunto con las vitaminas e Y C y el selenio, que ayuda en la protección de la piel, manteniendo los genes de defensa activados y previniendo la acción dañina de los rayos ultravioleta sobre el ADN celular, que puede llevar al cáncer de piel.

La L-cisteína también puede ser útil en el tratamiento de algunos tipos de acné. Uno de ellos cuando el tratamiento del acné con peróxido de benzoil causa aún más la inflamación, una combinación de L-cisteína con ácido alfa-lipoico reduce el enrojecimiento y la picazón de las espinillas. El otro, en el caso de acné inducido por los altos niveles de testosterona debido a síndrome de ovario poliquístico, en el que la cisteína hace que las células de la piel se vuelvan más sensibles al estrógeno y menos a la testosterona.

Una vez que la cistina no es el único factor que interfiere en la salud de la piel y anexos, lo importante es mantener siempre una alimentación rica en todos los nutrientes, incluyendo proteínas, sales minerales y vitaminas.

4) la Lucha contra la Osteoporosis

La osteoporosis es una enfermedad grave que se produce principalmente en personas de edad avanzada que lleva a la reabsorción del tejido óseo, lo que genera pérdida de densidad ósea y mayor riesgo de fracturas.

La suplementación con cisteína ha demostrado ser útil en el tratamiento de la osteoporosis, especialmente en mujeres de edad avanzada. Las investigaciones indicaron una disminución de la actividad de los osteoclastos, las células responsables de la reabsorción del tejido óseo y un aumento de la síntesis de colágeno, minimizando dos factores importantes en el marco de la osteoporosis.

5) el Aumento de la masa muscular

Como todos los aminoácidos, la cisteína es uno de los bloques constructores de las proteínas. Los músculos, a su vez, están básicamente constituidos por fibras proteicas. Así, el suministro adecuado de cisteína también ayuda en la ganancia de masa muscular y fuerza, siendo muy utilizada por los atletas y entusiastas del mundo del fitness.

Otros beneficios de la Cistina

La L-cisteína también es importante en el metabolismo de los lípidos y es una molécula esencial en la construcción y mantenimiento de las membranas celulares y las vainas de mielina, que envuelve el axón de las neuronas y garantizan una transmisión nerviosa adecuada. Las membranas celulares y de la vaina de mielina protegen contra daños externos y la acción de los radicales libres. Así, la L-cisteína puede ser una aliada en la prevención de enfermedades degenerativas como el Parkinson.

La cisteína puede neutralizar el envenenamiento por cobre y proteger a las células contra otras sustancias nocivas para la salud derivadas del consumo de tabaco.

Otra acción importante es la recuperación muscular después de un esfuerzo físico y de los tejidos después de una lesión o cirugía.

El organismo utiliza la cisteína también para producir taurina, un aminoácido.

La N-acetilcisteína ayuda en buscando amenizar y la rotura de la flema y mucosidad en las enfermedades como la bronquitis, fibrosis quística y las alergias. Las fibras de colágeno que mantiene la viscosidad del moco, se conectan a través de puntos que contienen azufre en sus aminoácidos, en presencia de cisteína libre, el azufre se une a ella, rompiendo las fibras y la reducción de su adhesión unas a las otras. Esto hace que su eliminación sea más fácil.

Efectos secundarios de la cistina

A pesar de todos los beneficios ya citados anteriormente, altas dosis de cistina/cisteína pueden ser peligrosamente dañinas que causan muchos efectos secundarios. Vamos a entender a continuación cuáles serían ellos. En general, la dosis de 400 mg de L-cisteína diaria es suficiente para ver los beneficios, mientras que más de 1500 mg se puede comenzar a ver algún efecto colateral. Vale la pena mencionar que el suplemento se considera seguro y sus efectos secundarios son raros. Los efectos secundarios son más reconocidos, mientras que el consumo pasa de 7000 mg por día, en este caso puede ser tóxico.

Efectos secundarios posibles

Algunos efectos comunes asociados a la suplementación con cisteína son considerados suaves, cuando las dosis ingeridas son las recomendadas. Son diarrea, vómitos, náuseas, mareos, dolor de estómago, dolor en el cuerpo, y el malestar gastrointestinal generalizado. Estos efectos pueden ser minimizados con la ingesta de una buena cantidad de agua.

La Alergia

Algunas personas pueden presentar alergia a algunos tipos de suplementos que contienen cisteína, por la formación de grandes cantidades de homocisteína. La alergia se presenta como hinchazón, erupciones en la piel, alteración del ritmo cardiaco y la dificultad para respirar y es considerada un cuadro grave, debiendo recibir atención médica con urgencia.

Interacción con medicamentos

Los suplementos de cisteína también pueden causar la interacción con determinados medicamentos, como por ejemplo:

  • los inhibidores de la ECA, que se utilizan en el tratamiento de la presión arterial alta;
  • la prednisona, que es un anti-inflamatorio de la clase de los corticosteroides;
  • ciclofosfamida, utilizada en el tratamiento de algunos tipos de cáncer y enfermedades autoinmunes;
  • la nitroglicerina y isosorbida, que son medicamentos utilizados en el tratamiento de la angina de pecho.

Por eso en caso de que haga uso de cualquier medicamento, es necesario consultar a un médico para verificar cualquier tipo de interacción antes de iniciar cualquier tipo de suplementación con cistina.

Producción de homocisteína

Como ya hemos citado, altas dosis de L-cisteína pueden ser convertidas a la homocisteína, que es un factor de riesgo para el desarrollo de enfermedades ateroscleróticas, con formación de placas en las arterias que bloquean el paso de la sangre, causando problemas cardiovasculares.

Falta de cistina

En los raros casos en que se produce la deficiencia de cistina, pueden producirse hinchazón, letargo, lesiones en la piel, deficiencia del sistema inmunológico y la susceptibilidad a los daños causados por las toxinas procedentes del metabolismo de sustancias en el hígado y los radicales libres.

Una vez que la suplementación con cistina, tanto en forma de L-cisteína como N-acetil-cisteína también puede traer riesgos, lo importante es siempre tener la opinión médica antes de iniciar el tratamiento con este tipo de suplemento.

Referencias adicionales

  1. Aminoacids Studies. L-cysteine.
  2. LifeExtension – Foundation for Longer Life. The Overlooked Compound That Saves Lives.
  3. Nutritional Supplements. Benefits of L-cysteine – Using NAC for Better Breathing, Clarificante Skin and More.

Usted piensa en tomar suplementos de cistina para alguno de los beneficios cistados de arriba? Fue recomendado por un profesional? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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