Nutrición

11 Beneficios del Pepino – Para Que Sirve y Propiedades

El pepino es el fruto de la Cucumis sativus (familia Cucurbitaceae), una especie de planta rastrero y trepador más conocida como pepineiro. Muy presente en la mesa de los brasileños, el pepino combina mucho con los días de verano: es refrescante, tiene un sabor suave y una textura crujiente! Veremos a continuación los mayores beneficios del pepino, para que sirve exactamente y cuáles son las propiedades que se destacan.

Origen del pepino

El origen más probable del pepineiro es en el territorio indio y su llegada a Europa se produjo a través de los romanos. Hay informes de su cultivo en Francia (siglo IX) y de Inglaterra (siglo XIV). En las Américas, el resultado fue introducido por los colonizadores europeos (en el caso de Brasil, los portugueses). La siembra de pepino prosperó en nuestro país ya que crece, preferentemente, en zonas más tropicales y también en lugares de clima más templado. No es de extrañar que las regiones brasileñas con mayor productividad son el Sudeste y el Sur.

Variedades de pepino en Brasil

Existe una amplia variedad de tipos de pepino por el mundo, y pueden ser clasificados de dos formas: en pepinos para la corte, los que se utilizan in natura; y en pepinos para conserva, esto es, que son transformados en encurtidos. Hacer conservas es un proceso de conservación de alimentos.

Las variantes del fruto para corte más comunes en España son:

  • Pepino Japonés: comparado a los demás, estos especímenes son los más alargados y finos. La corteza presenta hendiduras y es de color verde oscuro y brillante.
  • Pepino Palurdo: estos tienen una corteza lisa y de color verde claro con estrías blancas.
  • Pepino Aodai: estos también tienen una corteza lisa, pero son de color verde oscuro.

El mercado selecciona otros tipos de pepino, más adecuados para la fabricación de encurtidos.

Ahora Vamos a aprender más sobre las utilidades, las propiedades y los beneficios del pepino para nuestra salud.

Para que sirve el pepino?

El pepino es un alimento poco calórico y muy nutritivo. El fruto es a menudo utilizado para la preparación de ensaladas. Encurtidos y pequeñas tiras de pepino pueden ser servidas como aperitivo. Ambas formas, en crudo y en conserva, también se utilizan como relleno en los aperitivos.

Usted todavía puede preparar sopas calientes o frías, purés y salteado con el pepino. Además, él ha sido muy utilizado como ingrediente de los llamados “jugos detox” y del “agua de pepino”, bebidas refrescantes que ayudan a eliminar las impurezas del organismo.

Pero no es sólo la cocina que se destaca. El pepino también puede ser encontrado en la formulación de diversos productos cosméticos.

Propiedades del pepino

Cada 100 gramos de pepino, cruda y con cáscara, tienen sólo 16 calorías, ya que su componente principal es el agua (alrededor de un 95% del total) (Ver más en Calorías del Pepino – Tipos, Partes, Consejos y Recetas). Ellos son una excelente fuente de vitamina K y molibdeno, y tienen buenas cantidades de ácido pantotênico y fibras. También tienen vitamina C, vitamina B1, biotina, carotenoides, potasio, cobre, magnesio, manganeso, fosforo, silicio, triterpenoides, lignanas y flavonoides.

Las propiedades medicinales más prominentes del pepino son las actividades anti-inflamatorio, antioxidante y laxativa.

Beneficios del pepino Para que sirve

Veremos a continuación cómo las propiedades del pepino traen beneficios para la salud y la buena forma:

1) El pepino tiene una acción anti-inflamatoria

Investigaciones realizadas en animales indican que el extracto de pepino tiene una acción anti-inflamatoria: se logró evitar la producción excesiva de óxido nítrico y de inhibir la ciclooxigenasa 2 (o COX-2).

Grandes cantidades de óxido nítrico perjudican aún más cuadros inflamatorios. En el asma bronquial, por ejemplo, el gas ayuda a estrechar las vías respiratorias. La COX-2 es una enzima que también participa en el mecanismo de la inflamación y que incluso es el objetivo de muchos medicamentos anti-inflamatorios.

2) El pepino presenta actividad antioxidante

El pepino tiene un gran aporte de agentes antioxidantes: beta caroteno, vitamina C, manganeso y algunos compuestos flavonoides.

Muchas enfermedades son causadas por el estrés oxidativo, como, por ejemplo, en los más diversos tipos de cáncer.

Los investigadores constataron que el extracto fresco de pepino aporta una mejora de la capacidad antioxidante y una mayor eliminación de radicales libres en animales.

3) El pepino evita el estreñimiento

El pepino presenta cantidades importantes de agua y de fibra insoluble. Personas con estreñimiento crónico pueden hacer que el consumo diario de fruta. Es una alternativa natural de tratamiento para este problema. La asociación del agua con las fibras es ideal para estimular de forma acelerada la excreción de las heces y otros desechos y toxinas resultantes del metabolismo.

4) El pepino es un diurético natural

La gran oferta de agua presente en el pepino aumenta la cantidad de orina producida por el cuerpo. Esta mayor excreción de orina previene episodios de infección urinaria, ya que así las bacterias son eliminadas del organismo, y también previene la formación de cálculos renales. Este es uno de los beneficios del pepino más buscados por qué las personas quieren reducir la inflamación, acumulación de líquidos.

5) El pepino ayuda a prevenir y combatir el cáncer

Dos tipos de fitonutrientes hallados en el pepino, las lignanas y los triterpenoides, presentan actividad anti-cáncer.

Cuando digeridas, las lignanas del pepino (lariciresinol, pinoresinol y secoisolariciresinol) son transformadas en enterolignanas (enterolactona y enterodiol), por la acción de las bacterias presentes en el tracto digestivo. Estas moléculas, a su vez, pueden unirse a los receptores de estrógeno, y esto tiene un efecto preventivo contra los tumores malignos asociados al mismo hormona. Las lignanas, por lo tanto, disminuyen las probabilidades de aparición de cáncer de mama, de ovario, de útero, endometrio y próstata.

Un estudio publicado en el Journal of the National Cancer Institute evaluó cerca de 1000 mujeres en la post-menopausia. Los resultados indicaron que aquellos que consumieron más lignana presentaron menos riesgo de desarrollar cáncer de endometrio. Otra investigación publicada en el Journal of Nutrition, hecha con 800 mujeres, también mostró que las que más consumieron este fitonutriente, tuvieron menores probabilidades de tener cáncer de ovario.

Las cucurbitacinas A, B, C y D son los triterpenoides encontrados en el pepino. Muchas investigaciones han sido realizadas con estas sustancias, incluso por parte de las industrias farmacéuticas. Los investigadores descubrieron que las cucurbitacinas son capaces de bloquear las vías de señalización cruciales para la proliferación y la supervivencia de las células cancerígenas. Un estudio publicado en el Journal of Cancer Research encontró que los suplementos de cucurbitacina B fueron capaces de evitar, en un 50%, el crecimiento de siete linajes de células malignas del páncreas humano.

6) El pepino es útil contra algunas enfermedades neurológicas

La deshidratación es una de las causas más comunes de dolor de cabeza. El pepino contiene magnesio y es rico en agua. Las investigaciones señalan que los alimentos que tienen esta combinación (agua y magnesio) son eficaces contra el dolor de cabeza, justamente por mantener a la persona hidratada.

Además, como ya hemos citado anteriormente, el pepino tiene propiedades anti-inflamatorias, lo que también ayuda a aliviar el dolor.

La fisetina es un flavonoide con actividad anti-inflamatoria presente en el pepino. En ratones con Alzheimer, ayudó a contener las deficiencias en la memoria y de aprendizaje, los síntomas incapacitantes para los portadores de esta enfermedad.

7) El pepino es bueno para el corazón

El pepino posee potasio, que de por sí, tiene una acción vasodilatadora. Y el potasio, aliado de las fibras y el magnesio también presentes en la fruta, ayuda a reducir la presión arterial.

Una investigación ha demostrado que consumir alimentos ricos en estos 3 tipos de nutrientes, asociado por supuesto a una dieta equilibrada, redujo en un máximo de 5,5 puntos en la presión sistólica y en un máximo de 3 puntos la presión diastólica.

Las propiedades antioxidantes del pepino también ayudan a prevenir la arteriosclerosis.

8) El pepino es ideal para los diabéticos

El pepino es un alimento que puede y debe ser consumido por los portadores de diabetes. El fruto tiene un bajísimo índice glucémico, es decir, su consumo no provoca picos de glucosa en la sangre, que sobrecargan el páncreas. Y lo más interesante: el pepino posee una hormona que es solicitado por las células betas del páncreas, para sintetizar la insulina.

9) El pepino es bueno para la piel

Usted puede cortar rodajas o trozos más grandes de pepino para usar de manera tópica. El enfriamiento de la hortaliza es excelente para tratar las quemaduras derivadas de la exposición al sol, por ejemplo. Este efecto calmante del pepino también alivia los otros tipos de irritaciones, inflamaciones e hinchazones que llegan a la piel.

10) El pepino deja los huesos más fuertes

El pepino es una excelente fuente de vitamina K, un nutriente fundamental para nuestros huesos. La vitamina aumenta la absorción de calcio por los huesos. Su discapacidad los hace más frágiles y susceptibles a fracturas.

Un estudio informó que los hombres y las mujeres mayores que ingieren más vitamina K tienen menores probabilidades de sufrir fracturas en la cadera. Otra investigación publicada en el American Journal of Clinical Nutrition mostró que existe una correspondencia entre una menor densidad ósea en las mujeres y los niveles reducidos de la vitamina en el organismo.

11) El pepino ayuda a adelgazar

Como ya hemos visto, el pepino es una fruta con pocas calorías, pero muy nutritivo. O sea: él puede ser utilizado en cualquier tipo de programa de reeducación alimentaria. El pepino es incluso una estrella de las dietas detox.

Muchas veces, la sensación de hambre se produce cuando, en realidad, estamos necesitando sólo tomar agua. La deshidratación provoca esta voluntad de comer y, el pepino, gracias a su alto contenido de agua, ayuda a la hidratación y a reducir la sensación de hambre.

Las fibras del pepino también son importantes aliados para el proceso de adelgazamiento. También promueven la sensación de saciedad.

Consejos

  • Con relación a la conservación de los pepinos, el lugar ideal para el almacenamiento está en la nevera, más precisamente en su porción inferior. Cuando mantenido a temperatura ambiente, la fruta se deteriora. Utilice bolsas de plástico perforados para empaquetarlos. La durabilidad del pepino en la nevera es de 1 semana.
  • Con relación a la higiene, los coloca en una solución de agua sanitaria durante 30 minutos (agregue 1 cucharada de hipoclorito de sodio en 1 litro de agua filtrada). Para lavar los pepinos, utilice agua corriente. Estos cuidados son necesarios, ya que los pepinos son uno de los alimentos más expuestos a plaguicidas.
  • La cáscara del pepino Aodai no es fácilmente digerida por nuestro organismo. Retire la misma antes del consumo.

Cuidado

  • Recuerda siempre consumir cualquier tipo de alimento con moderación, a pesar de que es natural. El consumo exagerado de pepino puede ser perjudicial para la salud: es un diurético y esto puede causar un desequilibrio electrolítico, por la gran pérdida de fluidos.
  • Grandes cantidades de potasio (hipercalemia), además de dañar el corazón, sobrecargan los riñones.
  • Hay toxinas en el pepino, triterpenoides el tag y cucurbitacinas, que le confieren un sabor amargo, y, si son ingeridas en exceso pueden provocar hasta la muerte.
  • Muchas personas también reportan sentir problemas de indigestión, gases y golpes, tras el consumo de pepino. La cucurbitacina también es responsable de este efecto, que afecta principalmente a aquellos que ya tienen problemas digestivos.
  • Alérgicos a los melones, plátanos, semillas de girasol, té de manzanilla y el polen también pueden presentar sensibilidad al pepino.
  • Las personas que presentan alergia a la leche deben dar una atención especial en cuanto al consumo de pepinos. Algunos agricultores pasan una cera en los frutos, con el fin de protegerlos contra las plagas. Esta cera contiene caseína, una proteína de la leche.

Pulgares de los consejos?

El que halló los beneficios del pepino? Ahora que sabes para que sirve y conoce sus propiedades, se incluirá en su menú? Un comentario a continuación!

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

Un comentario

  1. Me alegra saber que el pepino tiene tantos beneficios para la salud, ya que yo lo tomo mucho, generalmente con unas gotas de aceite de oliva y sal, o como complemento en ensalada, esta riquísimo. Gracias.

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