Nutrición

10 Beneficios de la Spirulina – Para Que Sirve, El que es y Consejos

El consumo de la Spirulina aporta varios beneficios en términos de salud y buena forma. En este artículo, además de responder a estos beneficios de la Spirulina, entenderemos lo que es este súper alimento, para que sirve, así como presentaremos algunas sugerencias en cuanto a su uso.

¿Qué es la Espirulina?

Aunque ella sea conocida como un alga verde-azulada, la Spirulina en realidad es una cianobacteria. Se Trata de una bacteria fotossintetizante, que vive en los lagos y ríos de pH alto, muy nutritiva (pudiendo ser consumida por los seres humanos y otros animales).

Los aztecas ya la utilizaban como alimento y, con la NASA sugiere su cultivo y consumo de los astronautas en misiones espaciales de larga duración, la Spirulina se volvió a popularizar.

Las variedades más comercializadas de Spirulina son la Arthrospira platensis, la más ampliamente distribuida, siendo encontrada en África, Asia y América del Sur, y la Arthrospira maxima, en América Central.

Para que sirve la Spirulina?

La Spirulina es un alimento completo, rico en muchos nutrientes, que puede ser utilizado como un suplemento dietético (incluso para evitar la desnutrición).

La Spirulina también sirve de fuente alternativa de proteína (ella tiene un contenido proteico mayor que la propia carne roja), lo que ayuda a complementar la dieta de los vegetarianos.

Las presentaciones de la cianobacteria más comunes cuando se trata de consumo humano, son las tabletas, las cápsulas y el polvo. Vale destacar que también puede ser utilizada como ingrediente de medicamentos tónicos. La Espirulina en copos es más habitual en las formulaciones de alimentos balanceados para peces.

Perfil Nutricional

Para tener una idea de qué tan nutritiva es, una cucharada de polvo seco de Spirulina (7 g) aporta 20 calorías y contiene:

  • 4 g de proteínas (y contempla todos los aminoácidos esenciales), 1,7 g de carbohidratos, 0,3 g de fibra y 1 g de grasa (que contienen ácidos grasos omegas 6 y 3 en proporción de 1,5:1);
  • El 21% de las recomendaciones diarias de cobre, el 11% de las de hierro, 7% de las de manganeso y el 3% de las de potasio, magnesio y sodio;
  • El 15% de las de riboflavina, 11% de las de tiamina, 4% de las de niacina y el 2% de las de ácido pantotênico, ácido fólico, vitaminas K y E.

Una advertencia importante a tener en cuenta es que, al contrario, ha sido puesto en libertad en el mercado, la Spirulina no es fuente de vitamina B12. La cianobacteria presenta la pseudovitamina B12, que es biológicamente inactiva en humanos.

Beneficios de la Spirulina para la salud y buena forma

1. La Spirulina ayuda a adelgazar

La deficiencia de nutrientes en general estimula una mayor ingesta de alimentos, como un intento de nuestro cuerpo se reponga lo que está faltando. De Por sí, esto ya es un fuerte motivo para que usted pueda pasar a consumir la Spirulina y con esto evitar el aumento de peso (ella provee de una buena parte de nuestras necesidades nutricionales diarias y sin añadir cantidades significativas de calorías para esto.)

Los beneficios de la Spirulina en pro adelgazar también son proporcionados por su gran contenido de proteínas, cuya digestión es lenta lo que hace que usted se sienta más calmado, reduciendo el apetito.

2. Buena para los músculos

El alto contenido de proteínas también es la Spirulina un aliado de aquellos que desean ganar masa muscular, ya que este es un macronutriente esencial para la construcción y reparación del tejido muscular.

Además, la cianobacteria presenta compuestos con actividad antioxidante de los compuestos fenólicos, tocoferoles, beta caroteno, ficocianina, etc), el que parece contener la fatiga muscular (los daños oxidativos inducidos por los ejercicios son uno de los principales factores para la ocurrencia de la misma).

De acuerdo con dos estudios, la Spirulina ayuda a aumentar la resistencia, es decir, se aumenta el intervalo de tiempo que las personas toman para sentirse fatigadas. Ya en otra investigación, se realizó con los atletas universitarios, señala que la suplementación con la cianobacteria aumenta la fuerza muscular, pero no afecta a la resistencia.

3. Ayuda a combatir el cáncer

Como hemos visto, la Spirulina es una buena fuente de antioxidantes y por ello su consumo proporciona una protección contra el daño oxidativo (que pueden llevar a una inflamación crónica y con esto ayudar en la generación de cáncer u otros tipos de enfermedades).

La ficocianina es el compuesto responsable de la coloración verde-azulada de la bacteria y su principal activo: la molécula presenta actividad antioxidante e inhibe la producción de moléculas implicadas en el proceso inflamatorio.

Además, algunas investigaciones también sugieren que la Spirulina ayuda a combatir especialmente el cáncer de boca.

En la India, un estudio evaluó los efectos de la Spirulina en 87 personas que presentaban lesiones pre-cancerosas en la boca. El 45% de los participantes del grupo de la Spirulina, que consumieron 1 g/día de la misma durante el período de un año, presentaron una regresión completa de las lesiones (mientras que en el grupo control esta tasa fue de sólo el 7%).

En otra investigación, 40 pacientes con este mismo tipo de lesión y consumiendo la misma dosis de Spirulina (1 g/día) experimentaron una mejoría de los síntomas (más que con la droga Pentoxifilina).

4. Ayuda a combatir enfermedades cardiovasculares

La ingesta de Spirulina minimiza importantes factores de riesgo asociados a la aterosclerosis (como el exceso de colesterol y la presión alta), que a su vez contribuye a la aparición de enfermedades cardiovasculares como el infarto y el ictus.

En una investigación publicada en The Journal of Nutritional Science and Vitaminology”, los conejos fueron tratados con una dieta rica en colesterol (que contiene 0,5% de la misma) por 4 semanas. En consecuencia, los animales recibieron esa dieta rica en colesterol acompañado o de 1% o 5% de Spirulina, por un período adicional de 8 semanas. Los resultados mostraron que, después de las 8 semanas, los niveles de colesterol malo (LDL) se redujeron en un 26% en los conejos que consumieron la dieta con 1% de Espirulina y en el 41% de aquellos de la dieta con un 5% de la cianobacteria. Aunque se ha observado una disminución de los niveles de colesterol total y triglicéridos.

Otro estudio, realizado por el Departamento de Bioquímica de México, reveló que la ingesta diaria de 4,5 g de Espirulina, a lo largo de 6 semanas y sin cambios en la dieta, ayuda a regular la presión arterial en hombres y mujeres en el rango de 18 y 65 años.

5. Ayuda a controlar la glucosa en sangre

Investigaciones en animales han demostrado que la Spirulina puede disminuir de forma considerable el nivel de azúcar en la sangre. Y, en algunas situaciones, la cianobacteria fue incluso más eficaz que los fármacos contra la diabetes (metformina).

En un estudio realizado en humanos, que contó con la participación de 25 pacientes portadores de diabetes tipo 2, la ingesta de 2 g de Espirulina también ayudó a reducir la glucosa en sangre.

6. Ayuda a combatir la anemia

La reducción de la hemoglobina o de células rojas en la sangre provoca la anemia, una enfermedad caracterizada por síntomas de fatiga y debilidad.

Una investigación realizada con personas de edad avanzada con antecedentes de anemia mostró que la suplementación de Spirulina, además de mejorar la función inmunológica, elevó a la cantidad de hemoglobina.

La anemia por deficiencia de hierro es un problema muy común en las mujeres debido a la pérdida de sangre durante la menstruación. Autores del “Spirulina in Human Nutrition and Health” señalaron que la administración de suplementos de Espirulina en mujeres jóvenes, durante el período de un mes, también aumentó el contenido de hemoglobina (entre el 7 y el 12%, dependiendo de cómo la cianobacteria fue administrada).

7. Ayuda al sistema inmunológico

Los beneficios de la Spirulina para el fortalecimiento del sistema inmune se vienen prestando cada vez más, como se muestra en una investigación que realiza el Departamento de Agricultura de Taiwán.

En el estudio, antes de la transferencia de camarones blancos a la del agua de mar de pH 6,8, los investigadores han dejado los mismos expuestos al agua de mar que también contenía un extracto de agua caliente con Spirulina. Cabe destacar que los animales del grupo control no entraron en contacto con la cianobacteria. Los resultados revelaron que los camarones que han recibido la “dosis” de Spirulina se recuperan más rápidamente del pH elevado del agua del mar.

Ya la investigación publicada en el “Journal of Applied Phycology” dividió 11 portadores de VIH que nunca han utilizado antirretrovirales, en 3 grupos: uno que hizo que el consumo diario de 5 g de algas marrones, el grupo de los que consumieron 5 g de Espirulina y otro que recibió una combinación de las algas con las cianobacterias.

Después de 3 meses de estudio, se constató que ninguno de los participantes experimentaron efectos adversos y que tanto las células del tipo CD4 (células de defensa que son objetivos del virus del VIH) y la carga viral se mantuvieron estabilizados.

8. Ayuda a combatir la Cándida

Estudios en animales revelan que la Spirulina tiene actividad antimicrobiana, especialmente contra la Cándida (un tipo de levadura),

La Spirulina estimula el crecimiento de la flora intestinal, y estas bacterias beneficiosas para el organismo, ayudan a contener el desarrollo de la población de la Cándida. Además, por cuenta del fortalecimiento del sistema inmune, la Spirulina también ayuda al cuerpo a suprimir esta infección por hongos.

9. Ayuda a aliviar la rinitis

La rinitis alérgica es una enfermedad caracterizada por la inflamación de la mucosa nasal. Ella puede ser impulsada por alérgenos existentes en el entorno, como el polen, los animales, etc.

En una investigación hecha con 127 personas con rinitis alérgica, se ha demostrado que la ingesta diaria de 2 g de Espirulina ayudó a reducir de manera significativa los siguientes síntomas: estornudos, picazón secreción y congestión nasal.

10. Ayuda a desintoxicar el organismo

Como último ejemplo de los beneficios de la Spirulina, tenemos su capacidad de ayudar a que el cuerpo se libera de sustancias potencialmente tóxicas. Ella muestra una combinación única de fitonutrientes, como la ficocianina, que pueden ayudar a limpiar nuestros cuerpos.

Una patente de Rusia fue premiada por el uso de la Espirulina como alimento contra las reacciones alérgicas de la enfermedad por radiación.

Durante un período de 45 días, 270 niños de Chernobyl (ciudad ucraniana donde ha ocurrido un accidente nuclear) han hecho que el consumo diario de 5g de Spirulina. Esto llevó a una disminución de los radionucleidos en un 50% y a una normalización de la sensibilidad alérgica.

En países como Blangadesh, miles de personas están contaminados por arsénico a través de la propia agua potable.

En un estudio de 24 pacientes afectados por el arsénico consumieron 250 mg de Spirulina y 2 mg de zinc, dos veces al día. Los resultados fueron comparados con 17 pacientes que recibieron el placebo. Se ha observado que la asociación de Spirulina y zinc promovió una reducción de 47% del arsénico en el cuerpo de estos individuos

Dosis y contraindicaciones

Con respecto a las dosis, el patrón diario para un adulto es de 4 a 6 comprimidos de 500 mg (en otras palabras, de 2 a 3g/día). A pesar de ella ser utilizada hasta por los niños, aún no se ha establecido una dosis segura y eficaz para los menores de 18 años.

También es importante indicar que faltan estudios sobre la seguridad de la Spirulina para las mujeres embarazadas o que estén amamantando.

Las personas que presentan la enfermedad genética fenilcetonuria, que son incapaces de metabolizar el aminoácido fenilalanina, no deben hacer uso de la cianobacteria. Lo mismo es aplicable a los supuestos y a los que sufren de lupus, artritis reumatoide, esclerosis múltiple u otra enfermedad autoinmune, ya que la Spirulina tiende a estimular el sistema Inmunológico.

No consumir la Spirulina si usted es alérgico al yodo o a los mariscos.

Interacciones medicamentosas y alimentarias

Aún considerando los beneficios de la Siprulina para reforzar el sistema de defensa del organismo, se puede neutralizar la eficacia de fármacos inmunosupresores, como la prednisona, metotrexato, ciclosporina, adalimumabe, etc.

Su consumo también puede interactuar con medicamentos como la warfarina y drogas del tipo anti-inflamatorio no esteroideo y alimentos (azafrán, ajo, clavo de olor, dan shen, el jengibre, el ginkgo y ginseng) de acción anticoagulante, aumentando las posibilidades de hemorragia.

Efectos Secundarios

Los posibles efectos secundarios de la Spirulina son fiebre (el alto contenido de proteína aumenta el metabolismo, lo que eleva la temperatura corporal), gases, heces oscuras (por el hecho de ayudar a eliminar los residuos acumulados en el colon, que puede ser de color verde debido a la clorofila), somnolencia (gracias a su propiedad desintoxicante) e incluso excitación (por la conversión de su contenido proteico en energía térmica).

Consejos

  • Consulte a su médico antes de hacer el uso de la Spirulina y respete la prescripción recomendada;
  • Para optimizar los beneficios de la Spirulina para adelgazar, preferible consumirla durante el período diurno;
  • La Spirulina en polvo puede ser incorporada en batidos o mezclado con agua;
  • Asegúrese de que la procedencia de la Spirulina, ya que se puede acumular toxinas en el ambiente donde se desarrolló. Si es posible, opte por los ejemplares orgánicos, cultivados en aguas libres de contaminantes. Cuando contaminada, la cianobacteria puede provocar desde sed, náuseas, vómitos y debilidad, dolor en el estómago, daños hepáticos, aceleración de los latidos del corazón, shock y muerte;
  • Con el fin de minimizar estos y todos los otros posibles efectos no deseados de la Spirulina, evite las altas dosis de la misma.

Pulgares de los consejos?

¿Qué opinas de estos beneficios de la Spirulina para la buena forma y salud? Ya conocía la mayoría de ellos? Tiene la voluntad de utilizar esta suplementación? Un comentario a continuación.

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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