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Hipercolesterolemia – Causas, Dieta, Ejercicio, Tratamiento y Síntomas

La Hipercolesterolemia, o simplemente el colesterol alto, es el término utilizado para describir un aumento en la concentración de colesterol en la sangre. De manera más específica, la condición se caracteriza por valores de colesterol por encima de 200 mg/decilitro.

Según la Sociedad Brasileña de Cardiología, cerca de uno de cada cinco brasileños presenta alteración en las tasas de colesterol. Y muy a pesar de que desempeñe funciones metabólicas esenciales, el colesterol (cuando en exceso) puede traer una serie de riesgos para la salud.

Sepa cuáles son las causas de la hipercolesterolemia y descubre consejos de dieta y ejercicios para bajar el colesterol naturalmente.

¿Qué es el colesterol?

El Colesterol es una sustancia grasa presente de forma natural en todas las células de nuestro organismo. Además de tener un papel importante en la formación y mantenimiento de las paredes celulares, el colesterol también participa en la producción de hormonas, vitamina D y la bilis.

Nuestro hígado necesita sólo una pequeña cantidad de grasa procedente de la alimentación para poder sintetizar todo el colesterol que necesitamos.

La grasa o colesterol de los alimentos que ingerimos son absorbidos en el intestino, y de allí son transportados hacia el hígado. El órgano convierte esa grasa, el colesterol, y lo libera en la circulación sanguínea.

Para ser transportado por el cuerpo, el colesterol se une a una proteína, que puede ser de baja o alta densidad. En el primer caso, ella es llamada LDL (del inglés low density lipoproteína), o lipoproteína de baja densidad.

Ya las lipoproteínas de alta densidad son llamadas de HDL o de alta densidad lipoproteína. En combinación con un quinto del valor de los triglicéridos, el colesterol HDL y el LDL forman el colesterol total.

– El Colesterol LDL

Las lipoproteínas de baja densidad son conocidas popularmente como “colesterol malo”, ya que tienden a depositarse en el interior de las arterias.

La constante acumulación de LDL atrae a las células de la sangre al local, que con el pasar del tiempo puede conducir a la formación de placas que comienzan a bloquear el flujo de sangre por las arterias. Esta condición es conocida como la arteriosclerosis.

Si un coágulo se forma y se impide el paso de la sangre por el vaso sanguíneo, el resultado puede ser un ataque al corazón o un accidente cerebrovascular (ICTUS o derrame cerebral).

– Colesterol HDL

A diferencia del colesterol LDL, el colesterol “bueno” no deposita en las arterias. En realidad, el colesterol HDL tiene función exactamente opuesta: elimina los depósitos de LDL formados en el interior de los vasos.

Los investigadores creen que el colesterol HDL actúa como una escoba, que redirige la grasa acumulada en el hígado. Una vez allí, los lípidos son degradados y remitidos para su eliminación.

– Triglicéridos

Los triglicéridos son otro tipo de grasa, cuya principal función es la de almacenar el exceso de energía que llega al organismo a través de los alimentos.

Así como los demás tipos de grasa, los triglicéridos también necesitan unirse a una proteína para poder circular libremente por la sangre. A esta combinación se le da el nombre de VLDL (very low – densidad lipoproteína).

En exceso, el colesterol VLDL también contribuye a la ateroesclerosis, ya que tiene la tendencia de depositar en el interior de las arterias.

Valores de colesterol

El valor de colesterol total se obtiene mediante la suma de las LDL, HDL y VLDL.

– LDL

Como la tasa altas de LDL pueden causar una obstrucción parcial o total de las arterias, los médicos recomiendan que los niveles del colesterol “malo” en la sangre estén por debajo de 130 miligramos por decilitro.

Personas con antecedentes de complicaciones cardíacas deben estar aún más atentos a sus tasas de colesterol LDL, que en este caso específico no deberían pasar de 100 mg/dL.

– HDL

Los niveles de colesterol HDL también son importantes: personas con valores de HDL por debajo de 40 miligramos por decilitro están más propensas a desarrollar problemas cardiovasculares como la arteriosclerosis y enfarto.

Para mejorar la salud de las arterias y protege el corazón, los médicos recomiendan mantener un valor de HDL siempre por encima de 60 mg/dL.

– VLDL

Los valores de referencia de colesterol VDL son:

  • Normal: de 2 a 30 mg/dL
  • Alto: por encima de 30 mg/dL

Ya los triglicéridos deben permanecer por debajo de 150 mg/dL.

– Colesterol total

Aunque todavía es motivo de debate, la tasa ideal de colesterol más aceptada en el mundo científico es de hasta 200 mg/dL. Niveles por encima de este valor son indicativos de hipercolesterolemia.

Las personas que están con niveles por encima de este número pero que no tienen un historial familiar de problemas en el corazón no necesitan estar alarmado. Algunos cambios en la dieta y en ciertos hábitos pueden ser suficientes para reducir esta tasa.

Por otro lado, ¿quién está con hipercolesterolemia y ya sufrió enfarto (u otra enfermedad cardíaca), o bien tiene algún familiar directo con la arteriosclerosis, debe estar más atento a estos valores.

Hipercolesterolemia familiar

La hipercolesterolemia hereditaria o familiar es una enfermedad genética, donde las tasas de colesterol están elevados desde la infancia en diversas personas de la misma familia.

Una de cada 300-500 personas en todo el mundo presenta esta condición, que se caracteriza por una incapacidad del hígado de reciclar y regular los niveles de colesterol de manera eficaz.

Las personas que sufren con hipercolesterolemia familiar, presentan valores realmente altos niveles de colesterol, y casi siempre requieren de medicamentos para controlar las tasas de LDL en la sangre.

Síntomas de la hipercolesterolemia

La mayoría de las personas con colesterol alto no presenta ningún síntoma.

En general, los pacientes con hipercolesterolemia sólo se entera de que es portador de la condición cuando hace un examen de sangre o desarrolla un marco de arteriosclerosis.

Causas de la hipercolesterolemia

En algunos casos, como vimos anteriormente, el colesterol alto puede tener un componente hereditario. En la mayoría de las veces, sin embargo, la condición es causada principalmente por una alimentación con alto contenido de grasas saturadas y carbohidratos refinados (sobre todo dulces).

La Falta de actividad física y consumo de tabaco también puede causar un cambio en los valores de colesterol (el cigarrillo no eleva el colesterol total, pero se reduce la concentración de colesterol HDL en la sangre).

Otros factores de riesgo para la hipercolesterolemia incluyen:

  • La Diabetes;
  • Hipotiroidismo;
  • Enfermedades hepáticas o renales;
  • Embarazo;
  • Uso de ciertos medicamentos que elevan las tasas de LDL o reducen el colesterol HDL, como la progesterona, esteroides anabólicos y corticosteroides;
  • Pérdida de peso masiva (personas que eliminan mucho peso en poco tiempo tienen una especie de hipercolesterolemia transitoria);
  • El Uso de medicamentos anti-retrovirales;
  • Hipertensión;
  • Obesidad.

Diagnóstico

La confirmación del diagnóstico de hipercolesterolemia se realiza mediante el análisis del examen de sangre solicitado por el médico.

Personas ya diagnosticadas con colesterol alto o que tengan un historial de problemas coronarios en la familia pueden necesitar consultar las tasas de colesterol cada 3-6 meses.

Prevención

La mejor manera de evitar el colesterol alto es cuidar la alimentación y practicar actividad física.

Otras orientaciones de cómo prevenir la hipercolesterolemia incluyen reducir la ingesta de alimentos procesados (especialmente aquellos con alto contenido de grasas saturadas y trans) e incluir más verduras en su menú.

Mantener un IMC adecuado, evitar el cigarrillo, el cuidado de la presión arterial y estar atento a las tasas de glucosa en la sangre son otros consejos para evitar un aumento del colesterol en la sangre.

El tratamiento de la Hipercolesterolemia

El tratamiento de la hipercolesterolemia debe fabi, seguir las mismas directrices enumeradas anteriormente para la prevención de la enfermedad.

O sea, buena parte de los casos de colesterol alto puede ser resuelta con la adopción de una dieta equilibrada, la práctica regular de ejercicios físicos y una pérdida de peso gradual.

– Dieta

Consejos de alimentación para bajar el colesterol:

  • Restringir el consumo de grasas saturadas (sobre todo las de origen animal) y las grasas trans. No más de 7-10% de su ingesta calórica diaria debe provenir de grasas saturadas (las trans deben ser abolidas por completo);
  • Deje que el azúcar y los carbohidratos refinados en general (panes, dulces, pasteles, etc.) para ocasiones especiales;
  • Coma más pescado ricos en omega 3 (grasa que eleva las tasas de colesterol HDL), como el salmón, el atún y la sardina. Dos o tres porciones semanales de pescado ya traen beneficios al sistema cardiovascular;
  • Deje que los vegetales (frutas, verduras y legumbres) son la base de su alimentación. Estudios indican que las personas que adoptan una dieta con pocos alimentos de origen animal llegan a presentar una reducción de hasta un 15% en los niveles de colesterol total;
  • Consuma por lo menos 30 gramos de fibra alimentaria todos los días (ayudan a “cargar” el colesterol fuera del organismo);
  • Los cereales integrales (arroz, pasta, pan, avena) son ricos en fibra y casi no contienen grasas;
  • Como el cuerpo produce todo el colesterol que necesitamos, no es necesario conseguirlo a través de la dieta. Modere en alimentos como el queso, la leche, el yogur, la carne roja y la yema de huevo;
  • Incluya más fitoesterois (sustancias naturales que se encuentran en los vegetales y que reducen el colesterol) en la dieta. Ellos pueden ser encontrados en alimentos como nueces, semillas de girasol, aguacate, aceite de oliva, verduras y legumbres.

– Adelgazar

Estudios indican que el sobrepeso aumenta el riesgo de hipercolesterolemia y enfermedades cardíacas. Una reducción de sólo 3-5 kilos ya puede ser suficiente para reducir el colesterol LDL.

A menudo, la pérdida de peso también acaba por mejorar las tasas de triglicéridos y HDL.

Para no poner su salud en riesgo, tenga como meta la pérdida máxima de 400-600 gramos por semana.

– Ejercicios

Aclarar el tenis del armario y empezar a hacer ejercicio es uno de los mejores tratamientos naturales para la hipercolesterolemia.

Sobre todo cuando se combina con una dieta equilibrada como hemos mencionado anteriormente, la actividad física regular ayuda en la reducción del LDL y aumento del HDL – y así disminuye el riesgo de arteriosclerosis y otras complicaciones cardíacas.

Investigaciones revelan que incluso una pequeña sesión de 10 minutos de ejercicio moderado es suficiente para causar una elevación de 1.4 mg/dL en los valores de HDL.

Para controlar o mantener el peso y reequilibrar las tasas de triglicéridos, LDL y HDL, ir de 4-5 sesiones semanales de 30 minutos de ejercicio moderado.

Caminar, andar en bicicleta, correr, nadar, hacer spinning, crossfit, etc., son todas actividades que causan una elevación de la frecuencia cardiaca y ayudan a tratar la hipercolesterolemia.

En Caso de que haya sido diagnosticado con hipercolesterolemia, hable con su médico antes de comenzar una rutina de ejercicios físicos.

– Medicamentos

En los casos en que las modificaciones en la dieta y la práctica de actividad física no resultan en una reducción en el colesterol, el médico puede prescribir medicamentos para controlar el LDL.

Los principales remedios para tratar la hipercolesterolemia son:

  • Las Estatinas (simvastatina, pravastatina, fluvastatina, lovastatina, la rosuvastatina, atorvastatina). Inhibir la HMG-CoA reductasa, una de las enzimas hepáticas responsables de la producción de colesterol;
  • Niacina (ácido nicotínico): aumenta el colesterol HDL;
  • Fibratos (Genfibrozila, fenofibrato): se rompen las partículas que forman los triglicéridos;
  • Secuestradores de ácidos biliares (el colestipol, colestiramina): se eliminan por la bilis del sistema digestivo, obligando al hígado a eliminar el colesterol del torrente sanguíneo para restablecer la concentración de sales biliares;
  • Ezetimiba: bloquea la absorción de colesterol procedente de la dieta.

Pronóstico

A pesar de ser asintomático, el colesterol alto puede causar serios riesgos para la salud si no es tratado. Niveles altos de LDL más que doblan los riesgos de ataque al corazón.

Una reducción de sólo el 1% de los valores de colesterol total ya es suficiente para reducir en un 2% el riesgo de enfermedades cardíacas.

Mantener el peso dentro del rango recomendado de IMC, seguir una dieta con bajo contenido de grasas saturadas y el ejercicio mejoran significativamente el pronóstico a corto y largo plazo de los pacientes con hipercolesterolemia.

Usted ha sido diagnosticado con la hipercolesterolemia? Que el tratamiento de tu médico te recetaron, como es tu dieta y rutina de ejercicios?

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Dr Pablo Gonzales

Mi nombre es Dr Pablo Gonzales, idealista del portal Saúde Responde. Mi objetivo es ayudar a las personas interesadas en saber más sobre salud, nutrición, enfermedades, consejos para bajar de peso, ejercicios que ayuden a mejorar su calidad de vida.

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